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Des milliers de personnes aux obsèques du chef de l'opposition du Zimbabwe

Des membres du MDC portent le cercueil de Morgan Tsvangirai à Buhera, au Zimbabwe, le 20 février 2018.

Morgan Tsvangirai, rival historique de l'ancien président Robert Mugabe, a été enterré dans son village de Buhera, dans l'est du Zimbabwe, en présence de milliers de ses partisans, de diplomates et de responsables politiques.

"Il s'agit d'un rassemblement historique. Nous célébrons un héros. Il était un homme tolérant", a déclaré Nelson Chamisa, président en exercice du Mouvement pour le changement démocratique (MDC) de Morgan Tsvangirai.

Le chef de l'opposition est décédé la semaine dernière d'un cancer du côlon à l'âge de 65 ans, laissant un parti orphelin en proie à de profondes divisions en vue de sa succession.

Morgan Tsvangirai, ancien syndicaliste reconverti à la politique, a combattu pendant plusieurs décennies le président Mugabe, qui a démissionné en novembre après avoir dirigé d'une main de fer le Zimbabwe pendant trente-sept ans.

L'ancien chef de l'Etat, qui fêtera ses 94 ans mercredi, et son épouse Grace, ont adressé leurs condoléances à la famille Tsvangirai, a indiqué mardi Nelson Chamisa sans révéler le contenu de la lettre.

Malgré la pluie, des milliers de partisans du MDC avaient fait le déplacement à Buhera, à 220 km au sud de la capitale, Harare, pour rendre un dernier hommage à Morgan Tsvangirai.

La vice-présidente du Zimbabwe, Oppah Muchinguri, membre du parti au pouvoir, la Zanu-PF, des diplomates européens et américains, ainsi que des responsables régionaux de l'opposition ont assisté aux obsèques.

Parmi eux, l'opposant kényan Raila Odinga, qui a salué le départ d'"un héros". Il a profité de l'occasion pour dénoncer les fraudes électorales, autant au Zimbabwe que dans son pays selon lui.

"L'Afrique est jonchée d'élections truquées", a lancé Raila Odinga. "Nous avons besoin d'élections claires et transparentes en Afrique".

Morgan Tsvangirai n'est jamais parvenu à s'imposer aux élections présidentielles. En 2008, il était arrivé en tête du premier tour, mais avait finalement renoncé en raison des violences dont avaient été victimes ses partisans. Quelque 200 personnes avaient été tuées.

"Il a accepté de sacrifier sa victoire pour sauver le Zimbabwe", a salué Raila Odinga.

>> Lire aussi : Le Zimbabwe rend hommage au chef de l'opposition, "doyen de la démocratie"

Un proche de Morgan Tsvangirai, Arthur Mutambara, a rendu hommage au "courage" et à la "persévérance" du chef de l'opposition zimbabwéenne. "Tu t'es bien battu", a-t-il lancé.

Une autre figure de l'opposition, Joice Mujuru, ancienne membre de la Zanu-PF, a appelé l'opposition "à travailler ensemble" en vue des élections législatives et présidentielle prévues d'ici au mois de juillet.

Les dissensions au sein du MDC et de l'opposition en général ouvrent cependant un boulevard au nouveau chef de l'Etat, Emmerson Mnangagwa, et à son parti, la Zanu-PF, au pouvoir depuis l'indépendance du Zimbabwe en 1980.

Avec AFP

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Les intempéries les plus meurtrières en Afrique australe depuis 20 ans

Zimbabwe Cyclone

L'Afrique australe a plusieurs fois été meurtrie par des tempêtes et inondations, comme lors du cyclone Idai qui vient de dévaster le Mozambique et le Zimbabwe. Rappel des intempéries les plus meurtrières des vingt dernières années :

- La plus meurtrière au Mozambique en 2000 -

En février et mars 2000, des inondations sans précédent depuis un demi-siècle au Mozambique font quelque 800 morts, au moins 50.000 sans-abri et affectent environ deux millions de personnes sur une population de 17 millions.

Les provinces les plus touchées sont Maputo, Gaza et Inhambane (sud). Cette catastrophe, à laquelle s'ajoutent les effets du passage du cyclone Eline, porte un coup sévère à l'économie du pays. Eline tue également 130 personnes à Madagascar.

En janvier et février 2013, de nouvelles inondations dans la province de Gaza font plus d'une centaine de morts et environ 250.000 sinistrés, emportant routes, hôpitaux et maisons.

En janvier 2015, le Mozambique connaît une autre catastrophe majeure: après de fortes précipitations, le fleuve Licungo, qui sépare le pays en deux, monte subitement de 12 mètres, dévastant la province de Zambézie (centre), plongeant la moitié nord du pays dans le noir et coupant l'axe autoroutier Nord-Sud, ce qui complique l'acheminement de l'aide humanitaire. Ces inondations font près de 160 morts (hors cas de choléra) et 177.000 sinistrés. Au Malawi voisin, des crues tuent 176 personnes.

- 2004 : Madagascar -

En mars 2004 à Madagascar, le cyclone Gafilo dévaste le nord et l'ouest faisant au moins 241 morts, ainsi que plus de 300.000 sans-abri.

L'île est fréquemment frappée par de nombreux cyclones et tempêtes tropicales, comme Géralda en février 1994 (au moins 200 morts, 500.000 sinistrés) et Gretelle en janvier 1997 (152 morts, 60.000 sans-abri).

- 2016-2017 : Zimbabwe -

Entre décembre 2016 et février 2017, le Zimbabwe, déjà touché par la sécheresse, subit des inondations qui font au moins 246 morts. Plus de 2.000 personnes sont déplacées.

S'ensuit une recrudescence du paludisme, qui provoque 150 morts en deux mois.

Les intempéries les plus meurtrières des dernières décennies sur l'ensemble du continent africain ont frappé entre octobre 1997 et janvier 1998 une vaste zone englobant la Somalie, l'Ethiopie, le Kenya, la Tanzanie et l'Ouganda. De gigantesques inondations, suite à des pluies torrentielles causées par El Niño, une anomalie océanique et atmosphérique qui s'empare du Pacifique tropical, qui perturbe tous les trois à sept ans températures, courants et précipitations, avaient alors affecté ces cinq pays pendant trois mois, faisant plus de 6.000 morts.

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