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Débat républicain : attaqué, Donald Trump vante sa "flexibilité"

Republican presidential candidates, businessman Donald Trump and Sen. Ted Cruz, R-Texas, argue a point during a Republican presidential primary debate at Fox Theatre, Thursday, March 3, 2016.

Lors du dernier débat républicain jeudi soir, les trois adversaires de Donald Trump ont attaqué le milliardaire, mais ils se sont engagés à le soutenir s'il gagnait ces primaires.

L'homme d'affaires Donald Trump a subi jeudi les attaques répétées de ses adversaires des primaires républicaines lors d'un nouveau débat télévisé, ainsi que de personnalités du parti désormais en guerre ouverte avec le favori de l'investiture.

Mais ses trois rivaux, Marco Rubio, Ted Cruz et John Kasich, se sont engagés à le soutenir si jamais il remportait in fine l'investiture à la convention de Cleveland en juillet, affaiblissant de façon significative la campagne des "tout sauf Trump" que certains conservateurs tentent d'organiser.

Donald Trump s'est également engagé, en toute fin de débat, à ne pas se présenter en candidat indépendant à la présidentielle de novembre s'il perdait les primaires - alors qu'il avait recommencé à en agiter la menace.

De 17 candidats au départ, il n'en restait que quatre à Detroit jeudi pour ce onzième débat, diffusé sur la chaîne Fox News, et dont le ton a été donné d'entrée de jeu par une allusion obscène du milliardaire. Marco Rubio s'étant moqué de la petitesse supposée de ses mains, Donald Trump a tenu à rassurer l'auditoire sur le reste, déclarant à la consternation générale: "je vous garantis qu'il n'y a aucun problème".

Le milliardaire a dominé le temps de parole.

Immédiatement, ses rivaux l'ont attaqué sur sa carrière d'homme d'affaires, le sénateur de Floride Marco Rubio s'attelant à saper sa réputation en insistant sur les faillites de certains de ses casinos, les entreprises ratées de l'empire Trump, ou le procès au civil d'ex-étudiants de l'ex-"Université Trump", qui vendait des cours sur l'immobilier et l'entrepreneuriat.

"Vous n'avez jamais employé une personne de votre vie. J'ai employé des dizaines de milliers de personnes", a répondu Donald Trump, sur la défensive alors que des publicités négatives commencent à l'attaquer dans le grand Etat de Floride, qui votera le 15 mars.

"Vous vous souvenez de la vodka Trump, ou des steaks Trump?" a répliqué Marco Rubio, que Donald Trump appelle "petit Marco".

Modérateurs et rivaux ont souligné durant l'émission des contradictions et revirements du favori, qui peine à persuader l'ensemble des conservateurs qu'il est bien l'un des leurs.

Ted Cruz, sénateur ultra-conservateur du Texas, a rappelé que Donald Trump avait envoyé dix chèques à diverses campagnes de la démocrate Hillary Clinton dans le passé. "C'était pour les affaires", a justifié Donald Trump.

Plus grave, aux yeux des républicains, un doute est venu s'installer sur sa position exacte sur l'immigration clandestine. Donald Trump aurait dit au New York Times, lors d'une rencontre "off", qu'il serait flexible sur le sort des clandestins, qu'il a publiquement promis d'expulser. Pressé de toutes parts, il a refusé à plusieurs reprises d'autoriser le quotidien à diffuser l'enregistrement.

Mais Donald Trump a insisté sur ses qualités de "leader" et son pragmatisme. Il a changé en direct sa position sur les fusils d'assaut (qu'il ne veut plus interdire) et les visas pour les étrangers hautement qualifiés (dont il veut augmenter le nombre).

"J'ai un noyau très solide", a-t-il assuré, "mais je n'ai jamais vu quelqu'un réussir sans un certain degré de flexibilité".

Offensive anti-Trump

Consterné par le niveau de la discussion, le gouverneur de l'Ohio John Kasich s'est présenté à nouveau comme le candidat le plus raisonnable, vantant son expérience exécutive et au Congrès sur le budget.

"J'essaie toujours d'éviter le genre de mêlées qu'on a vues sur scène. Les gens me disent, partout où je vais, que je suis l'adulte sur la scène", a-t-il déclaré.

Le débat concluait une journée mouvementée pour le parti républicain, divisé sur l'ascension irrésistible du magnat.

Il a remporté dix des 15 premières consultations depuis le 1er février. Le calendrier des primaires a été conçu de telle façon qu'à partir du 15 mars, le candidat en tête sera quasi-assuré de remporter l'investiture: la plupart des Etats comme la Floride attribueront la totalité de leurs délégués au vainqueur, ce qui consolidera toute avance de façon exponentielle vers la majorité absolue requise.

Le temps presse, et le candidat républicain à la présidentielle de 2012, Mitt Romney, a pris la tête de la contre-offensive, sortant de sa réserve dans un discours accablant jeudi.

"Donald Trump est un charlatan, un imposteur. Ses promesses ne valent pas mieux qu'un diplôme de l'Université Trump. Il prend les Américains pour des pigeons", a-t-il déclaré dans l'Utah.

Il s'est surtout attardé sur la personnalité du milliardaire, sa "malhonnêteté", sa "cupidité", sa "misogynie" et sa vulgarité.

Mais des républicains doutent de l'efficacité de cette contre-offensive, improvisée et tardive.

AFP

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Donald Trump gracie 73 personnes, dont Steve Bannon

L'ancien stratège de la Maison Blanche Steve Bannon arrive pour témoigner au procès de Roger Stone, au tribunal fédéral de Washington, le 20 août 2020.

Peu avant la fin de ses fonctions, le président américain sortant Donald Trump a gracié 73 personnes, dont son ancien conseiller Steve Bannon, a annoncé mercredi la Maison Blanche.

Le communiqué de la Maison Blanche indique que "le président Donald J. Trump gracie 73 personnes et a commué les peines de 70 autres". Ni M. Trump, ni ses enfants ne figurent sur la liste des personnes bénéficiant d'une grâce.

M. Bannon, 66 ans, avait été l'un des artisans de la campagne présidentielle victorieuse de Donald Trump en 2016 avant d'être poussé vers la sortie par le milliardaire républicain.

Il a obtenu la clémence du président alors qu'il était accusé d'avoir détourné des fonds prétendument destinés à la construction d'un mur à la frontière Etats-Unis-Mexique.

"M. Bannon a été un leader important du mouvement conservateur et il esr connun pour son expertise politique", ajoute le communiqué de la Maison Blanche.

Cette grâce avait été annoncée auparavant par plusieurs médias américains.

Selon le New York Times, M. Trump a pris la décision de grâcier son ancien conseiller à la dernière minute après s'être entretenu au téléphone avec lui.

La grâce présidentielle annulerait les charges portées contre Steve Bannon s'il était condamné, selon le journal.

Sur la liste des autres personnes graciées figure son ancien collecteur de fonds Elliott Broidy, poursuivi pour une campagne de lobbying illégale, ainsi que le rappeur américain Lil Wayne qui avait plaidé coupable le mois dernier de possession d'une arme à feu, délit pour lequel il risquait jusqu'à dix ans de prison.

Ces derniers mois, M. Trump, qui doit s'envoler mercredi matin pour la Floride, a déjà utilisé ce pouvoir présidentiel et a exonéré des collaborateurs et des proches. Crtains avaient été condamnés dans le cadre de l'enquête sur une possible collusion entre la Russie et son équipe de campagne en 2016.

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