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Centrafrique

Des ateliers de dessin pour enfants traumatisés

Défricher par le feu pour ériger de nouvelles tentes dans le nouveau camp de personnes déplacées à Kaga Bandoro, le 19 octobre 2016.

Le bruissement des crayons de couleur s'échappe de pages blanches dans un camp de déplacés à Kaga Bandoro, dans le nord de la Centrafrique. Penchés sur leurs tables, des enfants dessinent leur quotidien. Des hommes armés, des chars. Et du rouge. Beaucoup de rouge.

Dans une tente de fortune, lunettes sur le nez et les pieds dans la poussière, Mamie Nouria Meniko, psychologue congolaise de 43 ans, analyse les dessins des enfants du camp de déplacés de Lazaré, où s'entassent des familles de la région qui ont fui les exactions de groupes armés.

"Le problème, c'est l'exposition quotidienne à la violence", explique cette femme, responsable du programme du Comité International de la Croix-Rouge (CICR) mis en place pour identifier et traiter des enfants atteints de troubles du stress post-traumatique.

"Le dessin, dit-elle, aide à exprimer ce que l'enfant a dans sa tête. Il raconte ce qu'il ne peut pas dire de vive voix. Parfois, certains commencent à peine à dessiner qu'ils se mettent à pleurer".

Les ateliers de dessin représentent un travail d'ampleur à Kaga Bandoro - localité à 330 km au nord de Bangui - qui a connu cinq années de conflit sans véritable répit.

Située dans une zone stratégique, carrefour de transhumance, la ville était depuis 2014 contrôlée uniquement par des groupes armés.

Après cinq ans d'absence, les Forces armées centrafricaines sont revenues dans cette zone à la mi-mai, après la signature d'un accord de paix entre le gouvernement et quatorze groupes armés en février. En restant pour le moment confinées dans leur base.

A Kaga Bandoro, les ateliers de dessin ont permis d'identifier 233 enfants, âgés entre 5 et 15 ans, souffrant de troubles de stress post-traumatique.

- "Enlever les images de ma tête" -

Assise sur une natte, la psychologue congolaise s'adresse à un groupe de 6 enfants : "La nuit dernière, qui a fait un cauchemar"? Trois mains se lèvent.

Sa petite soeur sur les genoux, Florine (prénom modifié), 10 ans, confie son mauvais rêve.

"Ma mère et mon père sont venus me chercher pour m'emmener avec eux mais je leur ai dit que je ne voulais pas venir", dit-elle. Ses deux parents ont été tués par la rébellion de la Seleka en 2013.

Pour tenter d'aider ces enfants traumatisés à vaincre leurs angoisses, la psychologue enseigne des techniques de respiration et de relaxation.

"Quand ça ne va pas, je fais ces exercices et je pense à un bon plat que je pourrais manger", explique Florine.

A sa droite, Hervé (prénom également modifié), 12 ans, fait lui aussi partie de ces enfants identifiés comme étant traumatisés.

Il en est à sa troisième séance. Sur ses dessins, toujours la même chose : des pick-up montés de mitrailleuses 12,7, un cadavre dans une rivière. Une main dans un puits. Une maison en feu avec son père à l'intérieur.

"Je dois dessiner à chaque fois pour enlever les images de ma tête et pouvoir dormir", dit-il.

- "Je ne comprenais pas" -

Pour la mère d'Hervé, ces ateliers sont bénéfiques: "Avant il criait chaque nuit, cette semaine il ne s'est réveillé que 5 fois". Veuve depuis les attaques de la Seleka de 2013, elle explique que les ateliers ont resserré les liens familiaux.

"Quand il n'écoutait pas et qu'il faisait des bêtises, je le frappais. Je ne comprenais pas. Maintenant je sais pourquoi il faisait ça, alors on s'écoute", confie cette maman.

Problèmes d'attention, comportements agressifs, les symptômes du traumatisme sont difficiles à comprendre pour l'entourage des enfants. La psychologue tente de sensibiliser les parents pour permettre de renouer les liens.

Selon le professeur centrafricain, Jean-Chrysostome Gody, médecin chef de l'hôpital pédiatrique de Bangui, les troubles mentaux liés au stress post-traumatique, pourtant tabous, sont fréquents dans un pays en conflit depuis 2003.

"C'est un vrai problème de santé publique", selon le professeur Gody. "Les traumas non soignés peuvent apporter des dépressions, voire de la violence. Cela alimente le cercle vicieux".

Le chemin est encore long pour que les cauchemars d'Hervé disparaissent totalement.

A la fin d'une séance éprouvante, la psychologue congolaise soupire. "On ne peut rien effacer. Le but est de leur apprendre à vivre avec le trauma".

Hervé joue avec ses amis, profitant de l'accalmie qui règne à Kaga Bandoro, même si la périphérie de la ville est toujours la cible de violences quotidiennes.

Avec AFP

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Environ 40% de la population en insécurité alimentaire aiguë

Des habitants sur le marché de Bangui, en Centrafrique, le 23 décembre 2015.

En Centrafrique, environ 40% de la population est dans une situation d'insécurité alimentaire aiguë, selon un rapport publié vendredi par le Programme alimentaire mondial (PAM).

"Plus de 1,8 million de personnes en Centrafrique se trouvent dans une situation d'insécurité alimentaire sévère", a indiqué ce rapport, qui rappelle qu'en dépit de la signature début février d'un accord de paix entre le gouvernement et quatorze groupes armés, "la situation sécuritaire reste précaire à travers le pays".

"C'est bien l'insécurité qui est la raison majeure de la difficulté d'accès à la nourriture", a déclaré le porte-parole du PAM, Hervé Verhoosel. "Il est grand temps que les acteurs respectent les accords de paix".

L'est de la Centrafrique, où le nombre de personnes déplacées est plus important qu'ailleurs, est la région la plus touchée par l'insécurité alimentaire, selon ce rapport.

Dans ce pays classé parmi les plus pauvres au monde, la situation humanitaire s'est fortement dégradée avec le déclenchement de la crise en 2013, après le renversement du président François Bozizé.

Selon l'ONU, 2,9 millions de personnes, dont la moitié sont des enfants, ont besoin d'assistance humanitaire et de protection dans ce pays qui compte environ 4,5 millions d'habitants. Environ 622.000 personnes sont recensées comme déplacées et 590.000 réfugiés centrafricains sont enregistrés dans les pays voisins.

En Centrafrique l'Etat ne contrôle qu'une maigre partie du territoire national, des groupes armés s'affrontent dans les provinces pour le contrôle des ressources, notamment les diamants, l'or et le bétail.

L'accord de paix, signé à Bangui début février entre le gouvernement et quatorze groupes armés, est le huitième depuis le début de la crise.

Plus de quatre mois après sa signature, la mise en oeuvre de cet accord, salué par la communauté internationale, reste lente et fragile.

Les dates des élections présidentielle et législatives centrafricaines fixées

Le président de la République centrafricaine Faustin-Archange Touadera donne une conférence de presse à Bangui, le 11 avril 2018.

Les élections présidentielle et législatives auront lieu fin décembre 2020 en Centrafrique, pays d'Afrique centrale miné par la guerre depuis 2013, a annoncé jeudi l'Autorité nationale des élections (ANE) dans un communiqué.

L'ANE "fixe le premier tour des élections générales (présidentielle et législatives) au 27 décembre 2020, tandis qu'un second tour, si nécessaire, se tiendra le 14 février 2021".

Le budget pour ces élections générales centrafricaines a été estimé par l'ANE à environ 33 millions de dollars (29 millions d'euros).

L'actuel président centrafricain Faustin-Archange Touadéra a été élu le 14 février 2016 et son mandat doit prendre fin le 30 mars 2021.

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La Centrafrique, pays de 4,5 millions d'habitants classé parmi les plus pauvres au monde, a basculé dans la violence et le chaos en 2013, après le renversement du président François Bozizé.

Dans ce pays où l'Etat ne contrôle qu'une maigre partie du territoire national, des groupes armés s'affrontent dans les provinces pour le contrôle des ressources, notamment les diamants, l'or et le bétail.

Un accord de paix a été signé à Bangui début février entre le gouvernement et quatorze groupes armés. Il est le huitième signé depuis le début de la crise.

Plus de quatre mois après sa signature, la mise en oeuvre de cet accord, salué par la communauté internationale, reste lente et fragile. Certaines de ses dispositions, comme la nomination de chef de groupes armés à des poste gouvernementaux, divisent le paysage politique centrafricain.

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