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Plus de 100 élèves toujours manquantes après une attaque de Boko Haram au Nigeria


L'internat des filles de l'école de Dapchi dans l'Etat de Yobe au NIgeria, où une centaine d'écolières ont disparu après une attaque de Boko Haram, 22 février 2018.

Les familles des jeunes filles portées disparues trois jours après une attaque de Boko Haram sur une école du nord-est du Nigeria attendaient leur retour avec inquiétude jeudi, alors que les autorités locales ont annoncé la libération de plusieurs d'entre elles.

La police avait affirmé mercredi que 111 élèves de l'internat pour filles de Dapchi manquaient à l'appel depuis une attaque menée par des combattants jhadistes lundi soir.

Mais jeudi, la plus grande confusion régnait à Dapchi, dans le nord-est du Nigeria, où des heurts ont éclaté entre forces de l'ordre et habitants, qui réclamaient des nouvelles des dizaines de jeunes filles toujours portées disparues, trois jours après une attaque de Boko Haram.

Le gouverneur de l'Etat s'adresse aux parents des enfants kidnappés du Nigeria (vidéo)
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>> Lire aussi : Certaines des lycéennes enlevées par Boko Haram secourues par l'armée

Le gouverneur de l'Etat de Yobe, Ibrahim Gaidam, a finalement expliqué jeudi aux parents des élèves manquantes qu'elles n'avaient pas été "sauvées" par l'armée, comme l'avait annoncé son porte-parole la veille au soir.

"Personne n'a vu ces filles être emmenées dans des véhicules, il est possible que certaines d'entre elles aient croisé des motocyclistes en fuyant et qu'ils les aient emmenées quelque part", a déclaré M. Gaidam pendant sa visite dans la résidence du chef de la communauté.

Le président Muhammadu Buhari a déclaré vendredi qu'il était désolé que l'attaque qui a conduit à l'enlèvement des élèves du Collège technique des filles du gouvernement, Dapchi, dans l'Etat de Yobe.​

"Le pays entier est aux côtés des familles", a-t-il annoncé. "C'est une catastrophe nationale. Nous sommes désolés que cela ait pu se produire et nous partageons votre peine", a ajouté M. Buhari élu en 2015 avec la promesse de mettre fin au conflit qui ravage le nord-est du pays.

"Je veux que les familles des filles encore portées disparues au Collège technique des filles du gouvernement, Dapchi, sachent qu'aucun effort ne sera épargné pour assurer leur retour en toute sécurité et que les assaillants soient arrêtés et jugés", a-t-il écrit sur Twitter.

Le gouvernement de Yobe avait été le premier à confirmer officiellement un enlèvement.

Mais les circonstances exactes de l'attaque et même le nombre de filles disparues restent très flous, la plupart des enseignants et élèves de ce pensionnat de plusieurs centaines de lits ayant fui dans l'obscurité à travers la brousse pour échapper aux jihadistes en entendant des coups de feu.

Une délégation du gouvernement fédéral a fait le déplacement à l'école - où elle a passé moins d'une heure - depuis la capitale Abuja, afin de rencontrer le gouverneur et des commandants militaires, avant de repartir en hélicoptère.

Lai Muhammed, ministre de la Communication, à Dapchi, au Nigeria,le 22 février 2018.
Lai Muhammed, ministre de la Communication, à Dapchi, au Nigeria,le 22 février 2018.

Le ministre de l'Information, Lai Mohammed, n'a pas fourni beaucoup plus d'explications, précisant seulement que "certaines (élèves) ont téléphoné depuis leur cachette (...) d'autres ont téléphoné depuis d'autres endroits".

"Nous ne pouvons pas affirmer catégoriquement que +tant+ de filles ont été enlevées, mais nous pouvons dire que toutes ne sont pas revenues", a-t-il déclaré aux journalistes présents à Dapchi.

Inuwa Mohammed, dont la fille de 16 ans, Falmata, est portée disparue, s'est dit "dévasté par la tournure des évènements", affirmant que sa femme venait d'être admise à l'hôpital après s'être évanouie.

"Je m'étais réveillé avec le fort espoir de retrouver ma fille et ma femme avait préparé un accueil chaleureux, tout ça pour entendre (...) que toute cette histoire n'a été qu'une rumeur", a-t-il raconté.

Lourdement armés

Si les jeunes filles ne sont pas retrouvées rapidement, ce sera un camouflet pour le président Muhammadu Buhari, élu en 2015 sur la promesse de mettre fin à l'insurrection de Boko Haram.

Selon des habitants, les insurgés, lourdement armés, ont attaqué lundi soir la localité de Dapchi, tirant en l'air et faisant exploser des grenades.

Les assaillants "sont restés moins d'une heure de temps", a raconté Muhammad Kabo, un vendeur de thé, qui a dit avoir vu "environ neuf véhicules" se diriger vers l'école. Un peu plus tard, "j'ai entendu les filles crier dans le camion et il était clair qu'ils en avaient enlevé certaines", a-t-il ajouté.

Safai Maimagani, autre résident de Dapchi, a expliqué qu'un "groupe de combattants, habillés avec des uniformes de l'armée et des turbans noirs, blancs et rouges, ont demandé à un vendeur de rue de les conduire jusqu'à l'école."

Le groupe jihadiste, dont le nom signifie "l'éducation occidentale est un péché", mène depuis 2009 une insurrection sanglante dans le nord-est du Nigeria. Ses attaques, et la répression par l'armée, ont fait plus de 20.000 morts et 2,6 millions de déplacés.

Il a kidnappé des milliers de personnes, dont des femmes et des enfants, mais c'est l'enlèvement de 276 lycéennes à Chibok qui avait déclenché une vague d'indignation mondiale, donnant au groupe une tragique notoriété sur la scène internationale.

Cinquante-sept des lycéennes étaient parvenues à s'enfuir rapidement et, depuis mai 2017, 107 autres se sont évadées ou ont été libérés en vertu d'un accord passé entre le gouvernement et Boko Haram.

Avec AFP

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