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Boko Haram, de la secte islamiste au groupe armé

  • VOA Afrique

Des graffitis sur le mur d'une rue de Bama, dans l'État de Borno au Nigeria décrivent Boko Haram comme d'un "diable", le 31 août 2016.

Le groupe jihadiste nigérian Boko Haram, dont plus de 2.300 membres présumés sont jugés à partir de ce lundi, mène une lutte armée dans la région du lac Tchad depuis 2009 et s'est affilié au groupe Etat islamique (EI) en 2015.

Ses offensives ne se cantonnent pas au Nigeria, mais se prolongent au carrefour du Niger, du Tchad et du Cameroun. A l'origine de nombreux raids et attentats-suicides souvent menés par de jeunes adolescentes, Boko Haram utilise aussi les kidnappings de masse comme mode de recrutement.

Une secte radicale

Boko Haram signifie "l'éducation occidentale est un péché" en haoussa, la langue la plus parlée dans le nord du Nigeria. C'est à l'origine le surnom "populaire" qui a été donné à la secte radicale Jama'atu Ahlis Sunna Lidda'Awati Wal-Jihad, qui signifie "ceux engagés auprès du Prophète pour la prédication et le djihad".

A partir des années 1990, les prêches de son fondateur, Mohammed Yusuf, drainent de plus en plus de fidèles à Maiduguri, capitale de l'Etat de Borno (nord-est). Mais on considère que Boko Haram est né en 2002, au moment où Yusuf commence à attirer l'attention des autorités.

Prônant un islam radical, il accuse les valeurs occidentales, instaurées par les colons britanniques, d'être responsables des problèmes du pays (indépendant depuis 1960).

Il séduit la jeunesse désoeuvrée de Maiduguri critiquant le régime central d'Abuja, gangréné par la corruption, qui néglige le développement socio-économique de la région, majoritairement musulmane.

La répression, un tournant

En 2009, éclatent des affrontements entre Boko Haram et la police à Maiduguri. L'armée intervient en force, massacre 700 personnes et capture Yusuf, exécuté sans jugement.

Le mouvement devient clandestin, ses cadres rescapés s'enfuient à l'étranger. Abubakar Muhammad Shekau, bras droit du chef exécuté, lui succède.

A leur sortie de clandestinité, les mouvenements jihadistes internationaux sont en pleine expansion, rassemblés derrière Al-Qaïda. Abubakar Shekau ne veut plus seulement faire appliquer la loi islamique au Nigeria, mais s'engage à déstabiliser l'Etat nigérian avec une campagne de violences, de conversion en masse et de terreur.

S'ensuit une escalade de la violence, avec des dizaines d'attaques faisant plusieurs milliers de morts, prenant pour cibles des écoles, des églises, des mosquées et des symboles de l'Etat et des forces de l'ordre, principalement dans le nord et le nord-est.

Essor et allégeance à l'EI

L'enlèvement en avril 2014 de 276 adolescentes d'un lycée de Chibok (Etat de Borno), confère une notoriété mondiale à Boko Haram. Depuis, 106 lycéennes ont été relâchées, échangées contre des prisonniers ou se sont échappées.

En août, Boko Haram proclame un "califat" dans les zones sous son contrôle, à l'instar de l'EI en Irak et en Syrie.

L'organisation engrange les conquêtes territoriales dans le Nord-Est, qui devient totalement inaccessible. En mars 2015, elle fait allégeance à l'EI.

Revers mais menace persistante

Une contre-insurrection menée depuis 2015 par les armées de la région (Nigeria, Tchad, Cameroun, Niger) a permis de chasser les jihadistes de la plupart des localités dont ils s'étaient emparées. Mais les attaques sanglantes restent quasi quotidiennes.

Boko Haram connaît des divisions internes. En août 2016, l'EI a désigné de manière unilatérale un nouveau chef, d'Abou Musab Al Barnaoui, le fils du fondateur de Boko Haram divisant le mouvement: un camouflet pour Shekau.

La faction rivale, celle de Shekau, lance surtout des attaques contre les civils, tandis que celle d'Al-Barnawi vise plutôt les militaires.

L'insurrection a fait depuis 2009 plus de 20.000 morts et 2,6 millions de déplacés. Elle a généré une terrible crise humanitaire, avec des millions de personnes nécessitant une assistance alimentaire.

Avec AFP

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