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Un avion à destination d'Israël traverse l'espace aérien saoudien pour la première fois


L'aéroport de Begumpet à Hyderabad en Inde, le 15 mars 2016.

La compagnie Air India a lancé jeudi le premier vol régulier à destination d'Israël passant par l'espace aérien de l'Arabie saoudite, qui interdisait jusque-là le survol de son territoire à des avions se rendant dans ce pays avec lequel Ryad n'entretient pas de liens diplomatiques.

Ce vol inaugural a décollé de New-Delhi à 12h30 GMT et doit atterrir à Tel-Aviv à 19h45 GMT, selon la compagnie indienne.

"Nous allons assurer des vols sans escale de New Delhi à Tel-Aviv à partir du 22 mars via l'espace aérien saoudien", a déclaré à l'AFP le porte-parole d'Air India, Praveen Bhatnagar.

Cette nouvelle ligne avait été annoncée en juillet dernier par le Premier ministre indien Narendra Modi, son homologue israélien Benjamin Netanyahu suggérant en janvier pour la première fois qu'elle pourrait emprunter l'espace aérien saoudien.

Ryad n'entretient pas de relations officielles avec Israël, la compagnie israélienne El Al survolant actuellement la mer Rouge pour ses destinations indiennes, de façon à éviter les espaces aériens saoudien et iranien.

Le survol de l'Arabie saoudite permettra de réduire sensiblement le temps des vols entre l'Inde et Israël.

Benjamin Netanyahu et l'administration américaine de Donald Trump favorisent l'idée d'une nouvelle convergence d'intérêts entre Israël et les pays arabes, à commencer par l'Arabie saoudite, face notamment à l'ascension de l'Iran.

Ils laissent entendre qu'elle pourrait conduire à une reconfiguration diplomatique régionale alors que seuls deux pays arabes (Egypte, Jordanie) entretiennent des relations diplomatiques avec Israël.

En dépit des signes de discrète interaction, les autorités saoudiennes restent muettes sur d'éventuels contacts, même informels, avec Israël.

Avec AFP

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