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Alger gagne un arbitrage contre le milliardaire égyptien Sawiris


Le milliardaire égyptien Naguib Sawiris, président du groupe Orascom TMT Investments (OTMTI), 2 juin 2010.

Un tribunal arbitral a rejeté la demande du milliardaire égyptien Naguib Sawiris, qui réclamait 4 milliards de dollars à l'Etat algérien dans un litige sur le rachat de l'opérateur mobile algérien Djezzy, ont annoncé mercredi les avocats d'Alger.

La sentence arbitrale a été rendue le 31 mai, à l'issue de plusieurs années d'une procédure, lancée en 2012 par M. Sawiris auprès du Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements (CIRDI), un mécanisme d'arbitrage de la Banque mondiale.

Le groupe Orascom TMT Investments (OTMTI), présidé par M. Sawiris, réclamait quatre milliards de dollars (3,5 milliards d'euros) à l'Algérie, arguant de "mesures illégalesprises à l'encontre" d'Orascom Telecom Algérie (OTA), commercialisé sous la marque Djezzy.

Le tribunal arbitral composé de trois juges et dirigé par un magistrat suisse, a "rejeté dans son intégralité la réclamation" d'OTMTI à l'encontre de l'Algérie, s'est réjoui le cabinet Shearman and Sterling, qui défendait Alger, dans un communiqué.

Dénonçant un "abus" de procédure, les juges ont condamné OTMTI "à supporter l'intégralité des frais de la procédure ainsi qu'à payer 50% des honoraires d'avocats et autres frais exposés par l'Algérie", soit un montant total de 3,5 millions de dollars (3,1 millions d'euros), selon les défenseurs d'Alger.

En 2010, l'Algérie était intervenue pour empêcher la vente totale ou partielle d'OTA-Djezzy, leader du marché de la téléphonie mobile en Algérie, entendant faire valoir son droit de préemption.

Finalement en 2014, l'Algérie avait racheté 51% des actions d'OTA au géant russe des télécoms VimpelCom (aujourd'hui VEON), devenu en mars 2011 principal actionnaire de la société-mère d'OTA, rachetée à M. Sawiris.

Un long conflit - notamment fiscal - avait opposé les autorités algériennes à M. Sawiris au sujet de Djezzy.

Djezzy est le premier opérateur de téléphonie mobile en Algérie où il a réalisé d'importants bénéfices après son lancement en 2002.

Emmanuel Gaillard, qui dirige le département arbitrage international du cabinet Shearman & Sterling a déclaré à l'AFP être "très, très content de cette très belle victoire pour l'Etat algérien".

Orascom n'a pas souhaité commenter cette décision.

Naguib Sawiris, à la tête d'un empire multinational dans les télécommunications, le bâtiment et les médias entre autres, est classé comme la deuxième fortune d'Egypte par le magazine Forbes, qui l'estime à quelque 3,8 milliards de dollars (3,4 milliards d'euros).

Trois opérateurs se partagent le marché algérien de la téléphonie: l'opérateur historique public Mobilis, Djezzy et l'opérateur qatari de téléphonie mobile Ooredoo-Algérie.

Le marché algérien de la de téléphone mobile comptait plus de 48 millions d'abonnés à la fin 2016, pour une population d'environ 40 millions d'habitants.

Avec AFP

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