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Afrique du Sud: un "roi" autochtone arrêté pour avoir cultivé du cannabis devant la présidence


Cultures de cannabis en Eswatini.

Un "roi" d'une communauté autochtone d'Afrique du Sud a été arrêté mercredi devant la présidence à Pretoria où des membres du peuple khoïsan ont planté du cannabis et campent depuis trois ans en signe de protestation, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Une poignée d'entre eux sont installés depuis 2018 sous des tentes en simples bâches sur la pelouse présidentielle, au pied d'une imposante statue de Nelson Mandela. Ils réclament la reconnaissance officielle de leurs langues et des terres.

Vêtu d'un pagne, un de leurs représentants qui se fait appeler "roi khoisan" a été embarqué alors qu'il s'agrippait à un plant de cannabis de plus d'un mètre de haut: "Vous avez déclaré la guerre", a-t-il lancé à la police qui a supprimé la plantation.

La consommation et la détention à usage privé de cannabis, appelé "dagga" dans le pays, sont tolérées depuis 2018. Mais son usage en public et sa commercialisation restent punis par la loi.

Une vingtaine de policiers, certains en tenue anti-émeute, d'autres à cheval, étaient mobilisés.

Pendant le raid, un autre militant a demandé incrédule en afrikaans, la langue des descendants des premiers colons dérivée du néerlandais, si toute cette opération visait bien "les plants", traitant les officiers "d'ordures en uniforme".

La police a confirmé mercredi, dans un communiqué, l'arrestation de quatre personnes âgées de 22 à 54 ans: "Elles sont poursuivies pour trafic de dagga, plantation et culture illégales, ainsi que pour avoir omis de porter un masque dans un lieu public".

Longtemps désignés sous le nom de Bushmen, les Khoïsan étaient appelés Hottentots par les colons hollandais débarqués en Afrique du Sud au XVIIe siècle, en référence à leurs langues à clics.

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