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A Johannesburg, la NBA s'offre une tournée de prestige à la conquête de l'Afrique

Serge Ibaka d’ Oklahoma City Thunder (9) amorce une attaque vers le panier face à Dirk Nowitzki de Dallas Mavericks (41) lors d’un match de la NBA à Dallas, Texas, 7 mai 2011.

Dirk Nowitzki, DeMarcus Cousins, Serge Ibaka... Les étoiles de la NBA se sont donné rendez-vous à Johannesburg samedi pour un "All-Star Game" de prestige, en point d'orgue de l'opération séduction initiée par l'organisation américaine en Afrique.

Hymne américain, écran géant, concours de shoots du milieu de terrain: le TicketPro Dome de la ville sud-africaine s'est mué en mini-Madison Square Garden pour l'occasion.

Mais dans un pays pas encore converti au basket, l'enthousiasme des 10.000 spectateurs est resté modéré devant ce match à l'ambiance bon enfant et sans grande intensité, bien loin des standards de la saison régulière.

Si la "World Team" a battu la "Team Africa" (108-97), l'essentiel était ailleurs: la puissante NBA, pour cette deuxième rencontre organisé een Afrique du Sud après 2015, poursuit sa mission de promotion du basket sur le continent, d'où viennent plusieurs de ses têtes d'affiche.

"C'est incroyable comme le basket se développe en Afrique. Il y a de plus en plus de joueurs africains en NBA mais aussi dans les universités", affirme Nowitzki qui a fait le déplacement avec sa femme et ses trois enfants.

"Le continent est immense, les possibilités et le talent sont grandissants et c'est bien de pouvoir apporter notre pierre à l'édifice pour aider au développement du basket sur le continent", explique à l'AFP Thabo Sefolosha, le joueur du Jazz d'Utah, né en Suisse et formé en France, mais dont le père est né en Afrique du Sud.

- Actions sociales -

Le "All-Star Game" a été le point culminant d'une semaine d'actions de terrain des basketteurs. Au menu de ce déplacement pas comme les autres: encadrement de jeunes talents, rencontres avec des fans ou construction de maisons dans des quartiers pauvres en partenariat avec des ONG locales.

Vendredi, une dizaine de joueurs se sont rendus dans un centre pour enfants défavorisés d'Ennerdale, un township au sud de Johannesburg pour passer près de deux heures avec des enfants.

"Qu'est-ce que tu as mangé pour être aussi grand ?", lance un gamin abasourdi par les 2m13 de Nowitzki.

Au milieu des bâtisses décrépites, sur un terrain bleu et rouge flambant neuf construit il y a deux ans lors de la première tournée NBA au pays, les géants apprennent quelques mouvements aux jeunes joueurs manifestement comblés.

Le pivot des Rockets Clint Capela, suisse aux origines congolaises et angolaises, soulève des enfants dans les airs pour les faire dunker. D'autres se faufilent entre les jambes de l'intérieur camerounais des Philadelphie 76ers Joel Embiid.

"Je suis heureux, j'apprends de nouvelles techniques avec ces joueurs c'est cool. Ils veulent nous aider à réussir dans le basket", s'enthousiasme Thabo, 13 ans.

"C'est toujours spécial pour moi de venir en Afrique, l'accueil est extraordinaire on se sent comme à la maison", se réjouit Capela.

- Redonner à l'Afrique -

Thierry Henry, fan de NBA et invité VIP de cette tournée, regarde d'un oeil amusé les shoots hésitants de ces basketteurs en herbe.

"Le continent africain a beaucoup donné à la NBA, des grands noms y ont évolué. C'est important de redonner un peu et c'est ce qu'ils sont en train de faire", note l'ancien attaquant des Bleus.

C'est la deuxième fois que la NBA se rend en Afrique du Sud pour organiser une telle rencontre.

"En 2050, un quart de la population mondiale vivra en Afrique, donc en tant que business nous sommes tournés vers ce large marché et nous voyons d'énormes opportunités. Nous pensons accélérer notre croissance ici", affirme Adam Silver, le patron de la NBA.

En 2015, emmenée par les frères Gasol, la "Team World" avait déjà brisé le rêve de leurs rivaux Africains d'un soir (101-97).

Un troisième match est d'ores et déjà prévu pour l'année prochaine. La NBA devrait cette fois quitter l'Afrique du Sud pour une autre terre de basket sur le continent.

Avec AFP

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LMA: rubrique Sport

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Après l'Ajax, le scudetto comme lot de consolation pour la Juve ?

Cristiano Ronaldo lors du match de sa nouvelle équipe, la Juventus Turin, contre Chievo à Vérone, Italie, 18 août 2018

Il suffit d'un point à La Juventus Turin pour remporter un huitième titre de rang et égaler un record de précocité. Quatre jours après son élimination en quarts de finale de la C1 par l'Ajax Amsterdam, la Juve reçoit samedi la Fiorentina lors de la 33e journée de Serie A.

Si les Turinois ne perdent pas, ils remporteront leur 35e scudetto et égaleront, à cinq journées de la fin du championnat, le record de précocité établi par le Torino en 1948, codétenu par leurs hôtes florentins (depuis 1956) et l'Inter Milan (2007).

Le dauphin de la Juve, Naples (67 pts), éliminé jeudi en C3 par Arsenal, recevra lundi l'Atalanta (6e, 53 pts), aux prises avec l'AC Milan (4e, 55 pts), la Roma (5e, 54 pts), la Lazio (7e, 52 pts) et le Torino (8e, 50 points) dans la course à la Ligue des champions.

Les cinq équipes convoitent toutes la 4e place, la dernière à donner accès à la compétition phare du football continental. Dans ce contexte, le choc entre la Roma et l'Inter (3e, 60 ps) promet également d'être décisif.

Manchester City-Tottenham acte 3

Les joueurs de Manchester City viennent de marquer un but contre Tottenham, Angleterre, le 14 avril 2018.

Comme on se retrouve ! Manchester City reçoit à nouveau Tottenham samedi à l'Etihad Stadium, en ouverture de la 35e journée du Championnat d'Angleterre, trois jours après l'élimination des Citizens par les Spurs en Ligue des champions, au bout d'un match fou et malgré la victoire de City (4-3).

En cas de nouveau succès sur Tottenham, Manchester City, tenant du titre, s'emparera temporairement de la tête du classement à trois journées de la fin.

L'enjeu est plus important peut-être encore pour Tottenham qui joue gros dans la course à la qualification pour la prochaine C1.

En cas de défaite, les hommes de Mauricio Pochettino pourraient en effet voir Arsenal et Chelsea leur passer devant au soir de cette journée, lundi. Les Blues, qui reçoivent Burnley lundi, et les Gunners qui accueillent Crystal Palace dimanche, ont en effet toutes les chances de l'emporter.

"Nous devons nous relever, nous devons réagir", a déclaré Pep Guardiola après la cruelle désillusion de l'élimination en Ligue des champions.

"Nous avons beaucoup lutté au cours des neuf derniers mois pour le titre. Nous sommes toujours là, c'est entre nos mains. Bien sûr, c'est difficile, mais nous devons continuer à nous battre jusqu'au bout", a ajouté l'entraîneur des "Skyblues".

Fort d'un effectif très riche, le coach espagnol a pu se permettre de mettre sur le banc mercredi des joueurs du calibre de Fernandinho, Leroy Sane ou Riyad Mahrez.

Tous ces joueurs pourraient apporter du sang neuf à City samedi. Dans les rangs de Tottenham, son buteur Harry Kane est toujours absent, et le milieu de terrain pourrait être affaibli si Moussa Sissoko, sorti blessé aux adducteurs mercredi, ne joue pas.

Mais, même si City, qui compte un match en moins par rapport à Liverpool, reprend temporairement samedi la 1re place aux Reds, les hommes de Jürgen Klopp devraient la récupérer dès dimanche. Le leader de Premier League se rend à Cardiff, relégable, où il a toutes les chances de remporter une neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues.

NBA: Golden State punit les Clippers

Kevin Durant, Houston, Texas, le 14 mai 2018.

Golden State a effacé l'affront: trois jours après avoir dilapidé 31 points d'avance et s'être inclinés 135 à 131 à domicile, les Warriors ont pris leur revanche et écrasé les Los Angeles Clippers 132 à 105 dans leur salle, jeudi.

Kevin Durant a remis les points sur les i. Bousculé par le marquage et l'agressivité, parfois limite, de Patrick Beverley lors du match N.2, le longiligne ailier de Golden State a redonné l'avantage à son équipe qui mène deux victoires à une.

"KD" a marqué 38 points, dont 27 avant la pause, en seulement 30 minutes de jeu.

Méconnaissable lors du précédent match durant lequel il avait été limité à huit tirs et avait perdu neuf ballons, Durant a assommé les Clippers d'entrée en réussissant ses cinq premiers shoots.

"On a tous joué avec beaucoup plus d'intensité. Mais il faudra continuer avec cette même intensité contre ces Clippers qui sont capables de mieux jouer", a-t-il prévenu.

Les double champions NBA en titre, qui ont toujours fait la course en tête, comptaient déjà 17 points d'avance après le premier quart-temps et ont eu jusqu'à 33 longueurs d'avance dans le 3e quart-temps.

- Simmons fait oublier Embiid -

Mais il n'y a pas eu cette fois d'effondrement ou d'excès de confiance qui avait permis lundi aux Clippers de réaliser un come-back improbable, le plus important de l'histoire des play-offs de la NBA.

Stephen Curry n'a pas eu à forcer son talent: il a marqué 21 points, dont quatre paniers à trois points, en vingt minutes de jeu.

L'absence --sans doute jusqu'au terme de la saison-- du pivot DeMarcus Cousins, blessé, n'a eu aucun impact. L'Australien Andrew Bogut a marqué huit points et a surtout capté 14 rebonds, tandis que le jeune Kevon Lonney a inscrit dix points.

Philadelphie, pourtant privée de Joël Embiid, s'est imposée 131 à 115 sur le parquet de Brooklyn et a pris l'avantage pour la première fois (2-1) dans ce duel du 1er tour.

En l'absence d'Embiid, ménagé en raison de la tendinite au genou gauche qui l'empoisonne depuis plusieurs semaines, Ben Simmons a pris ses responsabilités.

Le meneur australien a marqué 31 points (11 sur 13 aux tirs) et a distillé neuf passes décisives en 38 minutes.

Simmons, 22 ans, n'a pas été perturbé par l'accueil des supporters des Nets qui l'ont conspué à chaque fois qu'il avait le ballon, pour s'être moqué d'un de leurs joueurs après le précédent match.

- Nouveau revers de Denver à San Antonio -

"On sait tous dans cette équipe que nous avons toutes les cartes en mains pour gagner des matches", a insisté Simmons.

Tobias Harris a marqué 29 points et JJ Redick en a ajouté 26, dont 16 dans le seul 3e quart-temps.

A San Antonio, Derrick White en a fait voir de toutes les couleurs à Denver.

Le meneur des Spurs, 24 ans, a marqué 36 points, dont 26 avant la pause, et a coulé les Nuggets qui se sont inclinés 118 à 108.

"Il n'est pas mauvais", a plaisanté Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio.

"Je ne sais pas quoi dire d'autre sinon qu'il a été exceptionnel aussi bien en attaque qu'en défense", a insisté "Pop", dont l'équipe mène deux victoires à une, avant le match N.4 samedi qui aura lieu de nouveau dans la salle des Spurs.

San Antonio ne réussit décidement pas à Denver: les Nuggets, 2e de la conférence Ouest à l'issue de la saison régulière, se sont inclinés pour la 14e fois de suite à l'AT&T Center où ils ne se sont plus imposés depuis mars 2012.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés jeudi:

. CONFERENCE EST

A Brooklyn,

Philadelphie bat Brooklyn 131 à 115

Philadelphie mène 2 victoires à 1

. CONFERENCE OUEST

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 132 à 105

Golden State mène 2 victoires à 1

A San Antonio,

San Antonio bat Denver 118 à 108

San Antonio mène 2 victoires à 1

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

La page des sports du 18 avril 2019

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