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Décès de Perrance Shiri, ministre zimbabwéen et général à la retraite au bilan mitigé


Exhumations des restes des victimes de Gukurahundi en 2019. (Courtesy image)

Le ministre zimbabwéen de l'Agriculture, Perrance Shiri, ex-commandant d'une unité de l'armée responsable des massacres de Gukurahundi au début des années 1980, est décédé à l'âge de 65 ans, a annoncé mercredi le président Emmerson Mnangagwa.

"Je suis profondément attristé d'informer la nation du décès du ministre de l'Agriculture, le général Perrance Shiri, un ami et collègue de longue date", a déclaré le président dans un tweet.

Il était "un vrai patriote qui a consacré sa vie à la libération, l'indépendance et au service de son pays", a-t-il ajouté sans préciser la cause de son décès.

Perrance Shiri n'avait pas participé au conseil des ministres mardi.

Selon le journal indépendant NewsDay, son chauffeur est décédé de la maladie Covid-19 ce week-end et le ministre a été hospitalisé après avoir été exposé au virus.

Perrance Shiri a commandé la tristement célèbre 5e brigade de l'armée qui a causé la mort, selon les historiens, de quelque 20.000 personnes lors des massacres de Gukurahundi, des opérations de répression organisées dans la région de Matabeleland (ouest) entre 1983 et 1984.

Selon l'agence de presse Reuters, M. Shiri, qui avait dirigé l'armée de l'air pendant 25 ans jusqu'à son entrée au gouvernement en 2017, est un général à la retraite qui a aidé à planifier l'éviction de Robert Mugabe lors d'un coup d'État en 2017.

Fin 2017, il a été nommé ministre de l'Agriculture par le successeur de Robert Mugabe, Emmerson Mnangagwa.

"Il est tragique que (...) Shiri soit décédé avant de comparaître devant la justice pour les atrocités de Gukurahundi qu'il a commises", a réagi mercredi Jonathan Moyo, un ancien ministre de Robert Mugabe aujourd'hui en exil. "Que Dieu veille à ce que les victimes de Shiri reposent en paix pour la vie éternelle", a-t-il ajouté dans un tweet.

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