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Une embarcation avec plus de 140 migrants à bord interceptée au large de Chypre

  • VOA Afrique

Des migrants secouru dans la mer Méditerranée, le 8 juillet 2017.

Une embarcation avec à bord plus de 140 migrants, vraisemblablement syriens, a été interceptée lundi par les gardes-côtes chypriotes au large de la ville de Paphos (ouest), ont indiqué les autorités à Nicosie.

Parmi les 143 migrants figurent 31 femmes et 50 enfants, a affirmé la police. L'embarcation serait partie de Mersin en Turquie, où fuient de nombreux Syriens en raison de sa frontière commune avec leur pays déchiré par une guerre dévastatrice depuis plus de six ans.

Les migrants auraient payé chacun jusqu'à 2.000 dollars aux passeurs pour faire la traversée.

Une personne, soupçonnée d'être un trafiquant d'êtres humains, a été arrêtée.

Les migrants devaient être transférées vers un centre d'accueil à proximité de Nicosie.

Membre de l'Union européenne, l'île de Chypre est située à seulement 100 kilomètres de la Syrie, mais n'a jusqu'ici pas enregistré d'afflux massif de réfugiés.

Depuis septembre 2014 cependant, plus d'une dizaine d'embarcations ont atteint les côtes de l'île méditerranéenne avec plus de 1.100 migrants, y compris les derniers arrivés.

La zone côtière de Paphos a toutefois été utilisée par des trafiquants opérant depuis la Turquie.

Avec AFP

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