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Une cinquantaine de disparus dans un naufrage au large de la Thaïlande


Un bateau avec des migrants est remorqué par un navire de la marine thaïlandaise, dans les eaux proches de l'île de Koh Lipe le 16 mai 2015.

Un homme est mort et 53 personnes, principalement des passagers chinois, sont portées disparues après qu'un bateau de plongée avec 90 personnes à bord a chaviré au large de l'île touristique de Phuket en Thaïlande.

"Nous avons stoppé les opérations de secours ... Nous les reprendrons dans la matinée", a déclaré à la presse le gouverneur de Phuket Noraphat Plodthong, ajoutant que 53 personnes étaient actuellement portées disparues.

Le corps d'un homme portant un gilet de sauvetage avec le logo du bateau, le Phoenix, a été sorti de la mer.

Le bateau, qui transportait 90 personnes, retournait à Phuket en provenance de Koh Racha lorsqu'il a été surpris par une tempête, selon son capitaine qui s'est présenté comme étant Somjing Boontham dans une interview télévisée.

Selon lui, une vague de cinq mètres submergé le bateau, qui a commencé à chavirer. Le capitaine a ordonné aux passagers de mettre leurs gilets de sauvetage et de mettre les canots de sauvetage pneumatiques à l'eau.

"Je leur ai envoyé quelqu'un pour mettre les gilets de sauvetage ... c'étaient tous des touristes chinois - sauf deux fagang", a-t-il dit en utilisant le terme thai qui désigne les occidentaux. Il a confirmé que la moitié environ des passagers n'avaient pas été comptabilisés.

Phuket attire de nombreux visiteurs étrangers, dont des occidentaux et des touristes chinois qui constituent le gros des 35 millions de personnes attendues cette années en Thaïlande.

Selon le gouverneur, les autorités de Phuket avaient émis mercredi un avis de tempête avertissant le public contre les risques du mauvais temps en mer. Il a indiqué que la police et la marine s'étaient portées au secours de dix autres bateaux de plaisance qui étaient en difficulté en mer.

Deux autres naufrages se sont produits jeudi dans la même région. Un yacht, appelé le Senerita, transportant 39 personnes a chaviré en haute mer. Dans les deux cas, tous les passagers sont sains et saufs.

La Thaïlande est l'objet de l'attention des médias internationaux pour le sauvetage spectaculaire de douze enfants et de leur entraîneur de football piégés depuis 12 jours dans une grotte inondée dans le nord.

Avec AFP

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