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"Sauver des vies", priorité de l'ONG allemande dont le bateau a été saisi

  • VOA Afrique

Des migrants dans le bateau allemand "Juventa", saisi par les autorités, le long des côtes lybiennes le 18 juin 2017.

L'ONG allemande "Jugend Rettet", dont le bateau a été saisi par la justice italienne en raison de soupçons sur ses liens directs avec des passeurs de migrants au large des côtes libyennes, a dénoncé jeudi le fait de ne plus pouvoir "sauver des vies".

"Pour nous, le sauvetage de vies humaines est et restera notre première priorité", s'est défendu sur son compte twitter l'organisation non gouvernementale fondée par des étudiants allemands.

"Nous sommes désolés de ne pas pouvoir être actuellement opérationnels dans la zone de sauvetage et de recherche", ajoute "Jugend rettet" (la jeunesse sauve), sans réagir aux accusations très précises de la justice italienne sur son mode opératoire. "Nous espérons être en contact avec les autorités italiennes dans un avenir proche", écrit encore l'ONG.

Le "Iuventa", bateau de 33 mètres qui permet d'accueillir jusqu'à 220 personnes à bord, a été financé grâce à une campagne de financement participatif et est opérationnel depuis un an.

Dans le cadre d'une enquête démarrée en octobre 2016, le procureur de Trapani en Sicile, qui a ordonné la saisie "préventive" du Iuventa, soupçonne l'équipage de ce bateau d'avoir adopté des "comportements favorisant l'immigration illégale". Le navire a été bloqué mercredi à Lampedusa, île au sud de la Sicile et au nord de la Libye.

Le procureur Ambrogio Cartosio a expliqué mercredi lors d'une conférence de presse, photos à l'appui, que des membres d'équipage du Iuventa sont soupçonnés d'avoir pris à bord à plusieurs reprises des migrants sur des canots pneumatiques amenés directement par des trafiquants. L'enquête laisse penser que la pratique était "fréquente", mais pour des motifs purement "humanitaires".

Dans un cas, les passeurs sont même arrivés à la rencontre du Iuventa avec une vedette des garde-côtes libyens.

Les enquêteurs affirment que l'Ong allemande a aussi ramené des barques en eaux libyennes en les tirant avec son propre canot pneumatique, afin que les passeurs puissent les réutiliser.

Selon la police, l'Ong a en outre affiché ouvertement sa défiance vis à vis du centre de coordination des garde-côtes italiens (qui donne le feu vert aux secours de migrants), avec une insulte affichée à sa proue ou le fait de hisser le drapeau libyen.

Il ressort de l'enquête judiciaire qu'une ONG, "Save the children", a elle-même signalé aux autorités italiennes des comportements irréguliers de l'équipage allemand. L'ONG britannique vient de signer un tout nouveau "code de conduite" élaboré par le gouvernement italien pour les bateaux sauvant des migrants, ce que l'ONG allemande a refusé de faire.

Avec AFP

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