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Restitutions d'œuvres d'art à l'Afrique : le Bénin salue "le courage" de Macron

Emmanuel Macron à New York, le 25 septembre 2018.

Les autorités béninoises ont salué samedi "le courage et la détermination" du président Emmanuel Macron, qui a annoncé que la France allait restituer "sans tarder" 26 oeuvres réclamées par Cotonou.

"Le gouvernement du Bénin se réjouit de cette décision et salue le courage mais aussi la détermination du président Emmanuel Macron à tenir cette promesse qu'il a faite lors de son intervention à Ouagadougou en 2017", a déclaré à l'AFP le ministre des Affaires étrangères du Bénin, Aurélien Agbénonci.

"C'est une invitation à se mettre rapidement au travail. Le Bénin a pris des dispositions provisoires et a identifié un site qui est en train d'être mis à niveau pour recevoir les premiers objets", a-t-il ajouté.

A plus long terme, les autorités prévoient la construction de quatre musées à Abomey, Porto Novo, Allada et Ouidah, a précisé le ministre.

Les 26 oeuvres en question étaient des prises de guerre du général français Alfred Dodds dans le palais du roi Béhanzin du Dahomey (actuel Bénin) en 1892.

Emmanuel Macron a aussi proposé de "réunir à Paris au premier trimestre 2019 l'ensemble des partenaires africains et européens" pour définir le cadre d'une "politique d'échanges" d'oeuvres d'art africain arrivées pendant la colonisation.

Lors d'un discours à l'Université de Ouagadougou le 28 novembre 2017, il avait souhaité que "d'ici cinq ans les conditions soient réunies pour des restitutions temporaires ou définitives du patrimoine africain en Afrique".

"C'est une satisfaction personnelle du combat engagé il y a 20 ans et plus", a témoigné à l'AFP le Béninois Alain Godonou, responsable des questions du patrimoine pour la nouvelle agence nationale de promotion du tourisme du Bénin et ancien directeur du département des objets culturels pour l'Unesco.

"C'est un soulagement mais ce n'est que le début. Il y a encore beaucoup de choses à faire pour que notre jeunesse puisse accéder à ce patrimoine qui le rendra fier. Il ne s'agit pas d'accueillir des objets pour les enfermer. Il s'agit de les montrer; l'éducation culturelle de la jeunesse africaine est importante et ces objets vont aider à son enracinement", a-t-il souligné.

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Policiers et militaires déployés pour l'installation des nouveaux députés béninois

La police disperse une manifestation organisée contre le président Patrice Talon à Cotonou, Bénin, 9 mars 2018. (VOA/Ginette Adande)

Un important dispositif de sécurité a été mis en place jeudi aux abords du Parlement béninois à Porto Novo pour l'installation des 83 députés élus lors d'un scrutin controversé dont l'opposition avait été exclue, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Des engins de l'armée, des policiers et des militaires en armes étaient déployés autour du siège du Parlement entouré de nombreuses barricades.

Des détachements de policiers et de militaires, ainsi que des engins blindés, ont également été déployés dans des localités voisines comme Sèmè Podji.

L'exclusion de l'opposition des législatives du 28 avril, marquées par un taux d'abstention record (73%), avait donné lieu à une série de manifestations dans le pays qui se sont soldées par au moins quatre morts.

Les 83 députés sont tous issus de l'un des deux partis proches du pouvoir du président Patrice Talon, le Bloc républicain et l'Union progressiste, seules formations autorisées à participer au scrutin.

L'accès au siège du Parlement est "très filtré" et "tout attroupement interdit dans la cour et aux alentours", avertissaient jeudi des militaires.

Les nouveaux députés ont gagné l'hémicycle dans une ambiance bon enfant, échangeant des embrassades.

Le doyen d'âge et président de séance Wallis Zoumarou a "félicité" ses pairs pour leur élection dans un bref message, en présence des membres du gouvernement et des proches du président Talon.

"Les institutions de la république fonctionnent très bien. Malgré les remous, la démocratie béninoise se renforce avec l'installation de ce Parlement", a affirmé Jean-Michel Abimbola, ancien ministre, élu député sur la liste du Bloc républicain.

"Mes électeurs m'ont renouvelé leur confiance et j'en suis suffisamment fier", a pour sa part confié à l'AFP un député de l'Union progressiste, Edmond Agoua, réélu pour la quatrième fois.

Les rues étaient calmes jeudi, les habitants, habitués à venir ovationner le passage des nouveaux parlementaires, ayant préféré rester à la maison.

Ariel-Herman Agondanou, un trentenaire vivant à Porto Novo, était présent à l'installation des deux derniers Parlements mais, ce jeudi, il a préféré rester chez lui. "Il y a des armes et des militaires partout", a-t-il déploré.

Mardi, l'ONG Amnesty International avait dénoncé une répression post-électorale aux "proportions inquiétantes" dans un pays longtemps considéré comme un exemple de démocratie en Afrique.

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