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Quatorze nouveaux cardinaux dans l'équipe du pape


Le pape François salue les fidèles rassemblés sur la place Saint-Pierre au Vatican pour suivre la prière de l'Angélus, le 6 mai 2018.

Le pape François a choisi quatorze nouveaux cardinaux de tous les continents -dont un Irakien et un Pakistanais défendant les droits des catholiques en terres musulmanes- appelés à s'agenouiller devant lui jeudi après-midi pour recevoir leur toque quadrangulaire pourpre.

En cas de conclave, onze d'entre eux -les moins de 80 ans- pourront participer à l'élection du successeur du pape argentin, qui façonne progressivement un collège moins européen, souvent engagé dans la paix ou la justice sociale.

Parmi les nouveaux "princes de l'Eglise" créés lors d'un rituel consistoire dans la basilique Saint-Pierre de Rome, le patriarche de l'Eglise catholique chaldéenne d'Irak, Mgr Louis Raphaël Sako, décrit sa nomination comme "une pensée du pape pour les chrétiens d'Irak".

Un tiers des familles chrétiennes du nord du pays ont pu regagner leur terre après la débâcle du groupe Etat islamique, souvent grâce à des fonds récoltés par l'Eglise.

Entre 400.000 et 500.000 chrétiens vivent aujourd'hui en Irak, contre 1,5 million avant la chute du régime de Saddam Hussein en 2003.

"C'est notre terre, nous étions ici avant l'arrivée des musulmans", glisse ce polyglotte prônant "le dialogue" et contestant "une vision d'un Etat uniquement islamique".

Mgr Joseph Coutts, archevêque de Karachi (Pakistan), promeut le dialogue entre chrétiens et musulmans, combat l'abus du délit de blasphème, dans un pays où les églises sont sous protection policière face aux menaces des groupes musulmans extrémistes.

Mgr Désiré Tsarahazana, évêque de Toamasina (Madagascar) est l'unique représentant de l'Afrique. "Le peuple souffre et a besoin d'être soutenu", a-t-il commenté à propos de sa nomination.

L'un des trois prélats d'Amérique latine choisis, Mgr Pedro Barreto, archevêque jésuite de Huancayo (Pérou), défend les peuples de la forêt d'Amazonie et a déjà reçu des menaces de mort pour sa dénonciation des conditions de travail dans les mines illégales.

- Amazonie -

En visite pour la première fois en Amazonie, à Puerto Maldonado (sud-est du Pérou), le pape avait appelé en janvier à défendre ce poumon vert de la planète, répondant à l'appel au secours de milliers d'indigènes venus à sa rencontre. Une assemblée mondiale d'évêques (synode), en octobre 2019, sera consacrée à cette forêt qui occupe 43% de la superficie de l'Amérique du Sud et où vivent près de trois millions d'indigènes.

Sept cardinaux européens sont créés jeudi, dont l'Italien Giuseppe Petrocchi, archevêque de L'Aquila, ville anéantie voici neuf ans par un violent tremblement de terre.

Trois Européens sont des proches du pape occupant des fonctions au Vatican. Le jésuite espagnol Mgr Luis Ladaria Ferrer, préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi (puissant gardien du dogme depuis un an) et l'Italien Mgr Angelo Becciu, qui depuis sept ans fait office de "ministre de l'Intérieur" en contact constant avec le pape.

Mgr Becciu, qui deviendra cet été préfet de la Congrégation des causes des saints, est l'un des rares à avoir été prévenu à l'avance. "Les autres l'ont appris à la télévision", a-t-il confié.

Le polonais Konrad Krajewski, aumônier responsable des oeuvres de charité du pape, qui a fait installer des douches pour les sans domicile fixe autour de la place Saint-Pierre, complète cette liste des promus de la Curie.

L'Italien Mgr Angelo De Donatis, vicaire du diocèse de Rome, qui a accueilli mardi le président Emmanuel Macron venu chercher son titre de "chanoine d'honneur" à la basilique papale de Saint-Jean-de-Latran, devient aussi cardinal.

Le Japon était dépourvu de cardinal, le pape a décidé d'y remédier en la personne de Mgr Thomas Aquinas Manyo, archevêque d'Osaka (Japon). Mgr Antonio dos Santos Marto, évêque de Leiria-Fatima (Portugal) sera également créé cardinal.

Le pape a en outre distingué trois hommes qui ne pourront être électeurs en raison de leur âge: Mgr Sergio Obeso Rivera, archevêque émérite de Xalapa (Mexique), qui fut longtemps président de la conférence épiscopale mexicaine, Mgr Toribio Ticona Porco, prélat émérite de Corocoro (Bolivie), ex-cireur de chaussures et défenseur des travailleurs d'un village minier, et un père missionnaire espagnol, Aquilino Bocos Merino.

A l'issue de cette cérémonie, 59 des 125 cardinaux électeurs auront été choisis directement par le pape argentin. Le collège des cardinaux compte au total 226 prélats.

Avec AFP

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