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Purge en Arabie saoudite

  • VOA Afrique

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salman, Forum économique d'investisseurs, Ryad, Arabie saoudite, le 24 octobre 2017

L'Arabie saoudite a arrêté samedi soir des dizaines de princes, ministres et hommes d'affaires dans une opération anticorruption.

Parallèlement, des chefs de la sécurité ont été limogés.

L'Arabie saoudite affiche ainsi sa détermination à poursuivre sans complaisance les dizaines de princes, ministres et hommes d'affaires arrêtés pour "corruption" en Arabie saoudite, lors d'une purge sans précédent qui a confirmé l'emprise croissante du prince héritier Mohammed ben Salmane.

Cette opération coup de poing intervient en effet au moment où le prince Mohammed, 32 ans, fils du roi Salmane (81 ans), ne cesse de consolider son pouvoir au milieu de changements économiques et sociaux inédits dans le royaume ultraconservateur.

La vague d'arrestations fait suite à la mise en place d'une nouvelle commission anticorruption présidée par le prince héritier lui-même, conformément à un décret royal.

Selon la chaîne Al-Arabiya à capitaux saoudiens, 11 princes, 4 ministres et des dizaines d'ex-ministres ont au total été arrêtés, alors que la commission anticorruption a ouvert des enquêtes sur des affaires, pour certaines assez anciennes dont une concerne les inondations meurtrières ayant dévasté en 2009 Jeddah (ouest).

Un responsable gouvernemental a donné à l'AFP une liste de 14 personnalités de haut rang limogées ou arrêtées incluant le prince Al-Walid.

Le procureur général d'Arabie saoudite, Cheikh Saoud Al Mojeb, qui fait lui-même partie de la commission anticorruption, a affirmé que les "suspects se voient accorder les mêmes droits et le même traitement que n'importe quel autre citoyen saoudien. La position et le statut d'un suspect n'influencent pas l'application ferme et juste" de la loi.

Plus tard, le ministère de l'Information a annoncé que les comptes bancaires des personnes concernées seraient "gelés" et que tous les biens "résultant de la corruption" seraient "restitués à l'Etat".

Sur les réseaux sociaux, les spéculations sont allées bon train sur le lieu de détention des suspects, le Ritz Carlton de Ryad étant le plus souvent mentionné. L'hôtel de luxe semblait fermé au public dimanche et son site internet indiquait que l'établissement était complet.

'Nouvelle ère'

Avec ces arrestations, "le royaume ouvre une nouvelle ère et une politique de transparence, de clarté et de responsabilité", a affirmé le ministre des Finances Mohammed al-Jadaan.

Ces actions "décisives préserveront le climat pour les investissements et renforceront la confiance dans l'Etat de droit", a-t-il ajouté.

Le Haut comité des oulémas, un organe religieux influent, a affirmé que la lutte anticorruption était "aussi importante que le combat contre le terrorisme".

Une source de l'aviation a par ailleurs indiqué à l'AFP que les forces de sécurité avaient cloué au sol des avions privés, peut-être pour empêcher certaines personnalités de quitter le territoire.

"L'étendue et l'ampleur de ces arrestations semblent être sans précédent dans l'histoire moderne de l'Arabie saoudite", a affirmé à l'AFP Kristian Ulrichsen, spécialiste du Golfe à l'institut Baker de l'université Rice, aux Etats-Unis.

Arrestations en septembre

Cette vaste purge a eu lieu moins de deux semaines après une intervention choc du prince héritier, surnommé MBS, à un forum économique d'investisseurs le 24 octobre à Ryad.

Ce jour-là, il a promis une nouvelle Arabie "modérée, ouverte et tolérante", en rupture avec l'image d'un pays longtemps considéré comme l'exportateur du wahhabisme, version rigoriste de l'islam qui a nourri nombre de djihadistes à travers le monde.

"Nous n'allons pas passer 30 ans de plus de notre vie à nous accommoder d'idées extrémistes et nous allons les détruire maintenant", a-t-il assuré.

En septembre, les autorités ont annoncé finalement la levée de l'interdiction faite aux femmes de conduire mais, peu auparavant, elles avaient déjà procédé à des arrestations dans les milieux religieux et intellectuels. Des ONG avaient alors dénoncé "l'autoritarisme" de MBS.

Selon des analystes, nombre de ces dissidents critiquaient la politique étrangère musclée de Mohammed ben Salmane, comme le boycott du Qatar, ainsi que certaines réformes comme la privatisation d'entreprises publiques et la réduction des subventions de l'Etat.

Contrôlant les principaux leviers du pouvoir, de la défense à l'économie, Mohammed ben Salmane semble chercher à étouffer les contestations internes avant tout transfert formel du pouvoir par son père.


Voici une liste des grandes figures visées par cette purge sans précédent:

Prince Al-Walid ben Talal

Ce prince haut en couleur, classé parmi les plus grandes fortunes du monde, fait partie des personnalités arrêtées.

L'homme d'affaires de 62 ans détient 95% de la Kingdom Holding Company, une société internationale d'investissement qui possède notamment l'hôtel de luxe George V à Paris et a des participations dans des sociétés comme Twitter ou 21st Century Fox.

Prince Metab ben Abdallah

Le fils du défunt roi Abdallah, âgé de 64 ans, a été limogé du poste de chef de la puissante Garde nationale saoudienne. Il avait été un temps considéré comme prétendant au trône.

Walid ben Ibrahim al-Ibrahim

Le beau-frère du défunt roi Fahd et propriétaire du Middle East Broadcasting Company (MBC), l'un des réseaux satellites les plus influents dans le monde arabe, a été arrêté.

Prince Turki ben Abdallah

Fils du défunt roi Abdallah et ancien gouverneur de la province de Ryad, il fait partie des personnalités arrêtées.

Adel Fakih

Le ministre de l'Economie et du Plan, un temps au centre des réformes économiques lancées par le royaume, a été limogé de son poste. Il est l'ancien maire de Jeddah (ouest) et avait précédemment officié comme ministre du Travail.

Ibrahim al-Assaf

Parmi les personnes arrêtées figure cet ancien ministre des Finances qui a représenté cette année le roi Salmane au sommet du G20 en Allemagne.

Avec AFP

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