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NBA : Toronto sans rival à domicile


DeMar DeRozan des Toronto Raptors contre les Detroit Pistons, Auburn Hills, Michigan, le 28 février 2016.

Toronto, leader de la conférence Est, a consolidé son statut de meillleure équipe de NBA dans sa salle en maîtrisant Charlotte (103-98) dimanche, tandis que La Nouvelle Orléans a aligné une huitième victoire consécutive à Dallas (126-109).

Les Raptors ont décroché leur 26e victoire de la saison à domicile en 31 matches et sont l'équipe la plus efficace de NBA devant leur public.

La franchise canadienne, portée par DeMar DeRozan (19 pts) et Jonas Valanciunas (18 pts), a remporté onze de ses douze derniers matches, mais n'a pas impressionné son entraîneur.

"Ce n'était pas un beau match, mais ce que je retiens, c'est que la saison dernière, on aurait perdu ce genre de match. On a gagné en maturité", s'est réjoui Dwane Casey.

Les Hornets ont failli surprendre les Raptors en revenant à deux points en fin de match, avant que DeRozan et Kyle Lowry ne redonnent de l'air à leur équipe avec deux paniers à trois points.

"Ils produisent le meilleur basket du Championnat du moment, ils font très bien circuler le ballon", a constaté Kemba Walker, meilleur marqueur de la rencontre avec 27 points.

Si Toronto (45 v-17) fonce vers les play-offs, Charlotte est en position délicate à la 10e place (28 v-36 d) à cinq victoires de la 8e place.

A l'Est toujours, Indiana s'est imposé à Washington 98 à 95 et a délogé son adversaire du jour de la 4e place (36 v-27 d) pour se retrouver sur les talons de Cleveland (3e, 36 v-26 d).

Inusable Nowitzki

"Il va falloir se battre jusqu'au bout dans une conférence Est très serrée", a prévenu Victor Oladipo, auteur de 33 points.

Les New York Knicks (11e, 24 v-40 d) s'éloignent eux sans doute définitivement des play-offs après leur défaite à Sacramento (102-99), leur quatrième consécutive, leur 10e lors de leurs onze derniers matches.

A l'Ouest, la Nouvelle Orléans poursuit son impressionnant sursaut, malgré l'absence de DeMarcus Cousins, dont la saison a pris fin janvier après la rupture d'un tendon d'Achille.

Lors de leurs huit derniers matches, ils ont marqué une moyenne de 127 points et ont toujours dépassé le seuil de 118 points.

Ils ont rapidement pris le large face à Dallas sous l'impulsion d'Anthony Davis (23 pts) , de Jrue Holiday (30 pts) et de Nikola Mirotic (24 pts).

Les Mavericks, qui ont compté jusqu'à 19 points de retard, sont pourtant revenus à quatre longueurs (91-87) en début de 4e période, mais "NOLA" a vite repris le large.

L'inusable Dirk Nowitzki, 39 ans, a fini meilleur marqueur de son équipe avec 23 points, dont onze dans le seul premier quart-temps.

"On joue à un rythme très élevé et quand on joue comme ça, on est difficile à arrêter", a apprécié Davis.

Dallas qui a perdu 17 de ses 21 derniers matches, est 13e de la conférence Ouest (19 v-45 d), tandis que La Nouvelle-Orléans est 4e (36 v-26 d).

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés dimanche:

Milwaukee - Philadelphie 118 - 110

Toronto - Charlotte 103 - 98

Washington - Indiana 95 - 98

LA Clippers - Brooklyn 123 - 120

Sacramento - New York 102 - 99

Dallas - La Nouvelle-Orleans 109 - 126

Atlanta - Phoenix 113 - 112

Avec AFP

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