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NBA: Toronto accable les Lakers

Kawhi Leonard des Raptors de Toronto, à gauche, contre Nikola Jokić des Nuggets, Denver, Colorado, le 16 décembre 2018. (Isaiah J. Downing-USA TODAY Sports)

Les Los Angeles Lakers ont pu mesurer une nouvelle fois ce qui les sépare des meilleures équipes NBA cette saison, lors de leur défaite à Toronto (111-98), jeudi.

Les Lakers ne sont officiellement pas encore éliminés de la course aux play-offs. Mais après huit défaites lors de leurs dix derniers matches, il faudrait un miracle pour qu'ils se glissent dans le top 8 de la conférence Ouest.

La franchise californienne (11e, 31 v-37 d) accuse sept victoires de retard sur la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs.

Elle a pourtant accroché les Raptors jusqu'à la fin de la 3e période, avant que Kawhi Leonard (25 pts) ne fasse son show en début de 4e quart-temps.

"On a fait ce qu'il fallait pour rester dans le match, mais pour gagner à l'extérieur face à une très bonne équipe, il faut encore mieux jouer", a résumé Luke Walton, l'entraîneur des Lakers.

Son équipe n'est pas armée pour lutter avec les cadors du Championnat: elle n'a réussi que sept tirs primés sur 31 tentés, contre 16 sur 41 pour Toronto.

La star des Lakers LeBron James a bien fini meilleur marqueur de la rencontre avec 29 points, mais son temps de jeu est désormais limité (32 minutes jeudi) pour éviter tout risque de blessure grave qui compromettrait la... saison prochaine.

Le triple champion NBA, venu l'été dernier à Los Angeles pour redonner aux Lakers leur gloire passée, n'a pas caché sa frustration.

- Dur mentalement pour James -

"C'est dur pour moi mentalement, car je suis habitué à jouer plus. Mais l'équipe a pris cette décision de réduire mon temps de jeu pour le reste de la saison, à cause de notre manque de succès", a-t-il rappelé.

Le duel entre Indiana et Oklahoma City a tourné à l'avantage de l'équipe hôte (108-106).

Le meneur d'OKC Russell Westbrook a pourtant fini la rencontre avec un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités ou plus) avec 19 points, 14 rebonds et onze passes.

Mais il a manqué le panier de la victoire à la dernière seconde.

Pour son retour à Indianapolis, où il a joué de 2010 à 2017, son coéquipier Paul George a marqué 36 points.

Les Pacers, qui ont pourtant compté jusqu'à 18 points de retard, ont fini fort grâce à Domantas Sabonis (26 pts) et Wesley Matthews (16 pts, dont le panier de la victoire à deux secondes de la sirène).

A Salt Lake City, la rencontre entre Utah et Minnesota (120-100) a été précédée par une allocution de la propriétaire de l'équipe locale, Gail Miller.

Elle a exhorté les supporters du Jazz à montrer qu'ils n'étaient pas racistes après l'incident survenu lundi entre la star d'OKC Russell Westbrook et un spectateur. Le joueur s'était montré menaçant après avoir été la cible de commentaires à caractère raciste.

"Personne n'a rien à gagner lorsqu'elle n'y a plus de respect", a prévenu Mme Miller.

Le Jazz (6e, 39 v-29 d) a fait un grand pas vers les play-offs avec 24 points de Donovan Mitchell, 10 points et 13 rebonds de Rudy Gobert.

Enfin, Orlando a stoppé l'hémorragie, en battant Cleveland (120-91), et garde une chance de participer aux play-offs. Le Magic est 9e (32 v-38 d) et reste au contact de Miami (8e, 32 v-35 d).

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de jeudi:

Denver - Dallas 100 - 99

Toronto - LA Lakers 111 - 98

Boston - Sacramento 126 - 120

Indiana - Oklahoma City 108 - 106

Orlando - Cleveland 120 - 91

Utah - Minnesota 120 - 100

Avec AFP

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Le capitaine du Ghana revient sur sa décision de prendre sa retraite

Asamoah Gyan frappe une balle lors d'un match contre l'Allemagne, Brésil le 21 juin 2014

Le capitaine du Ghana Asamoah Gyan a décidé mercredi sur "demande présidentielle" de revenir sur sa décision de prendre sa retraite internationale, à quelques semaines du début de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN) en Egypte.

"Une demande présidentielle ne se refuse pas... J'ai pris la demande de Son Excellence Nana Addo Dankwa Akufo-Addo en considération et je me rendrai disponible pour une sélection par le coach Kwasi Appiah", a annoncé l'attaquant de 33 ans dans un communiqué.

"Mon désir d'aider le Ghana à décrocher le trophée de la CAN après plus de trente ans d'attente brûle toujours fort en moi", ajoute-t-il.

Gyan avait annoncé lundi sa décision de prendre sa retraite internationale pour protester contre l'intention du sélectionneur de ne pas le nommer capitaine à la CAN qui débute le 21 juin.

Mais le président Nana Akufo-Addo lui a téléphoné mardi en Turquie, où il évolue dans le club de Kayserispor, pour le faire changer d'avis.

A la CAN, les Black Stars du Ghana sont dans le groupe F avec le Cameroun, le Bénin et la Guiné-Bissau.

Gyan a fait ses débuts avec les Black Stars dont il est le meilleur buteur (51 buts) en 2003, à l'âge de 17 ans. Il compte 106 sélections et a disputé trois Coupes du monde (2006, 2010 et 2014).

NBA: Toronto revient à la hauteur de Milwaukee

Kyle Lowry, à gauche, et Bismack Biyombo, Toronto, Canada, le 23 mai 2016. (Nick Turchiaro-USA TODAY Sports)

Toronto et Milwaukee sont dos à dos deux victoires partout dans la finale de la conférence Est du Championnat NBA après la démonstration de la franchise canadienne (120-102) mardi à domicile.

Les Raptors se sont relancés grâce à une impressionnante prestation collective alors que leur meilleur marqueur Kawhi Leonard était diminué par une blessure.

Il a tout de même marqué 19 points et a reçu le soutien de Kyle Lowry, ainsi que des deux intérieurs Pau Gasol et Serge Ibaka, décevants jusque là (17 pts chacun).

Toronto a également réussi à perturber les séquences offensives de Milwaukee. Khris Middleton et Giannis Antetokoumpo ont marqué respectivement 30 et 25 points, mais Eric Bledsoe et Malcolm Brogdon ont été limités à cinq (2 sur 7 au tir) et quatre points (2 sur 11).

"Ils avaient remporté leurs deux matches à domicile, il fallait qu'on leur réponde et on a rempli notre mission", s'est réjoui Lowry.

"On savait que cela allait être dur pour Kawhi (Leonard), chacun a apporté sa contribution, cela donne confiance pour la suite", a-t-il noté.

Miwaukee qui n'avait concédé qu'une seule défaite depuis le début des play-offs avant cette finale de conférence, a perdu deux matches de suite.

"On n'avait pas le niveau pour les inquiéter ce (mardi) soir, notamment en défense. Mais le prochain match est dans notre salle, à nous de reprendre les devants. Cela va être une sacrée série entre deux très bonnes équipes", a souligné Mike Budenholzer, l'entraîneur de Milwaukee.

Le prochain match aura lieu jeudi dans la salle des Bucks.

Le vainqueur de ce duel sera opposé à partir du 30 mai au double champion NBA en titre Golden State, vainqueur 4 à 0 de Portland en finale de la conférence Ouest lundi.

Avec AFP

Les Eléphants se préparent à la CAN

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Henrikh Mkhitaryan ne participera pas à la finale de la ligue Europa

Henrikh Mkhitaryan lors d'un match amical contre le PSG, Singapour le 27 juillet 2018.

Le milieu de terrain arménien d'Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, n'ira pas à Bakou, en Azerbaïdjan, pour la finale de C3 face à Chelsea mercredi prochain, a annoncé mardi son club, qui avait émis des craintes entourant la sécurité du joueur sur fond de tensions politiques.

"Nous sommes très déçus de devoir annoncer que Henrikh Mkhitaryan ne fera pas partie du voyage (en Azerbaïdjan) pour disputer la finale de la Ligue Europa contre Chelsea", a annoncé Arsenal dans un communiqué diffusé mardi.

Le 10 mai, le club anglais avait déjà fait paraitre un autre communiqué dans lequel il demandait "des garanties de la part de l'UEFA concernant la sécurité de Mkhitaryan" s'il devait se rendre à Bakou. "Nous sommes très inquiets du fait que la localisation de cette finale puisse empêcher Micki de jouer", avait alors déclaré Arsenal.

Un conflit a opposé l'Arménie et l'Azerbaïdjan durant les années 90 autour de l'enclave du Haut-Karabagh, faisant environ 30.000 morts. Un cessez-le-feu a été signé en 1994, mais depuis, les relations entre les deux pays demeurent tendues, avec de fréquents échanges de tirs à la frontière.

En octobre dernier, Mkhitaryan n'avait déjà pas accompagné son club affronter en Azerbaïdjan Qarabag en C3. En 2015, il ne s'y était pas rendu non plus pour disputer un match de Ligue Europa opposant son précédent club, le Borussia Dortmund, au Galaba FK.

Malgré les récentes déclarations de l'ambassadeur d'Azerbaïdjan au Royaume Uni assurant que Mkhitaryan ne ferait l'objet d'aucune menace s'il se rendait à Bakou, la star estime qu'elle ne sera pas en sécurité.

"Après avoir examiné toutes les options à notre disposition, nous avons dû prendre la difficile décision de renoncer à ce que je fasse partie du voyage avec l'équipe pour la finale de Ligue Europa face à Chelsea", a tweeté mardi Mkhitaryan.

"Disputer une telle finale est une occasion qui ne se présente pas tous les jours pour un joueur et je dois admettre que c'est un déchirement pour moi de ne pas pouvoir y participer", a ajouté le milieu offensif.

L'absence de Mkhitaryan, l'une des pierres angulaires de campagne d'Arsenal en Ligue Europa, constitue également "une perte dommageable pour l'équipe", a témoigné Arsenal, qui espère en cas de victoire face à Chelsea décrocher son ticket pour la prochaine Ligue des champions.

"Nous sommes très tristes de voir qu'un de nos joueurs manque une finale européenne majeure dans de telles circonstances", a ajouté Arsenal.

Copa América: Messi est bien là, pas Icardi ni Higuain

L’Argentin Lionel Messi, s’est replié sur le terrain après l’élimination de son pays par la France en 8e de finale du Mondial, 3-4, en Russie, 30 juin 2018. (Twitter/Fifa coupe du monde)

Le capitaine Lionel Messi est bien là, Angel Di Maria et Sergio Agüero reviennent, mais Mauro Icardi et Gonzalo Higuain sont absents : le sélectionneur Lionel Scaloni a livré mardi la liste des 23 convoqués avec l'Argentine pour la Copa América.

Après un intermède post-Mondial loin de la sélection, Messi a rejoué en mars lors d'un match amical perdu 3-1 à Madrid contre le Venezuela, au cours duquel il a livré une piètre performance. Il ne compte qu'une sélection durant l'ère Scaloni, arrivé à son poste après le Mondial-2018 en Russie.

Jamais appelés depuis le Mondial et auteurs d'une bonne saison en club, Angel Di Maria et Sergio Agüero (21 buts en Premier League) effectuent leur retour en équipe nationale. Di Maria viendra avec son partenaire en club, Leandro Paredes.

Les attaquants Gonzalo Higuain, à Chelsea depuis le mercato d'hiver, et Mauro Icardi, un temps écarté à l'Inter de Milan, n'ont pas été appelés.

Messi fêtera ses 32 ans pendant le tournoi sud-américain et court toujours après un premier titre avec l'Argentine. Déjà pratiquement assuré du soulier d'or européen avec ses 36 buts en championnat d'Espagne, une victoire en Copa América lui offrirait de meilleures chances de reconquérir le Ballon d'or 2019.

La Copa América se disputera au Brésil du 14 juin au 7 juillet, dans les villes de Belo Horizonte, Porto Alegre, Rio de Janeiro, Salvador et Sao Paulo.

Douze sélections y participent, dont dix du continent sud-américain (Brésil, Argentine, Bolivie, Chili, Colombie, Equateur, Paraguay, Pérou, Uruguay et Venezuela), ainsi que le Qatar et le Japon qui ont été invités.

L'Argentine sera dans le groupe B en compagnie de la Colombie, du Paraguay et du Qatar.

L'Argentine n'a pas remporté l'épreuve depuis 1993 et reste sur quatre finales perdues lors des 5 dernières éditions (2004, 2007, 2015, 2016).

Le dernier revers en finale avait été suivi d'un psychodrame national en Argentine, car Messi, dépité après trois finales perdues en deux ans (en comptant celle du Mondial-2014), avait annoncé sa retraite internationale. Avant de revenir sur sa décision en 2017.

Le 7 juin, l'Argentine disputera un match amical de préparation contre le Nicaragua.

Liste des 23 joueurs convoqués :

Gardiens : Agustín Marchesín (America Mexico, MEX), Franco Armani (River Plate), Esteban Andrada (Boca Juniors).

Défenseurs : German Pezzela (Fiorentina, ITA), Juan Foyth (Tottemham, ENG), Nicolas Otamendi (Manchester City, ENG), Nicolás Tagliafico (Ajax Amsterdam, PBS), Renzo Saravia (Racing Club), Ramiro Funes Mori (Villarreal, ESP), Milton Casco (River Plate).

Milieux : Leandro Paredes, Angel Di Maria (Paris SG), Guido Rodríguez (America Mexico, MEX), Giovani Lo Celso (Real Betis, ESP), Roberto Pereyra (Watford, ENG), Rodrigo De Paul (Udinese, ITA), Exequiel Palacios (River, Argentina), Marcos Acuña (Sporting Lisbone, POR).

Attaquants : Lionel Messi (Barcelone, ESP), Sergio Agüero (Manchester City), Paulo Dybala (Juventus, ITA), Lautaro Martínez (Inter Milan, ITA), Matias Suarez (River Plate).

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