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NBA: Les Lakers se vengent de Boston, les Raptors dévorent les Pacers


Jayson Tatum, à gauche, contre LeBron James (alors avec les Cavaliers), Boston, le 13 mai 2018.

Un mois après l'humiliation subie à Boston, les Lakers ont péniblement redoré leur blason dimanche en NBA face aux Celtics, tandis que Toronto a concassé Indiana et que Milwaukee est devenue l'équipe la plus précoce de l'histoire à se qualifier pour les play-offs.

. Les Lakers à l'arrachée

A la veille de la cérémonie publique qui promet d'être forte en émotion au Staples Center, à la mémoire de Kobe Bryant, de celle de sa fille Gianna et des sept autres victimes du crash d'hélicoptère survenu le 26 janvier près de Los Angeles, les Lakers ont mis un point d'honneur à se venger de Boston qui les avait étrillés le 20 janvier (139-107).

Mais ce fut très compliqué. Sous les yeux de la légende des Celtics Bill Russell, vêtu du maillot numéro 24 de Bryant, LeBron James et Anthony Davis n'ont pas été trop de deux pour venir à bout (114-112) du rival historique --qui les devance d'un trophée (17 contre 16) au rang des plus titrés de la NBA--, porté par Jayson Tatum en feu avec 41 points dans la musette.

C'est dans le money-time au parfum de play-offs que la différence s'est faite d'un rien. James a d'abord réussi un "fade-away" (tir après un saut en arrière) à trente secondes du buzzer, avant que Davis ne convertisse trois des cinq lancers francs obtenus pour définitivement contenir l'adversaire. Au final, le premier est passé près du triple-double (29 pts, 9 rbds, 8 passes), le second a réussi son sixième match d'affilée à plus de vingt-cinq points et dix rebonds (32 et 13).

"Cette rivalité dure depuis les années 1950. La vivre à notre tour, c'est juste spécial. J'essaie simplement de l'entretenir avec le plus grand respect en jouant de la bonne façon, comme tous les joueurs des deux équipes l'ont fait par le passé", a commenté après coup "King James".

Avec ce cinquième succès de rang, L.A. conforte sa première place à l'Ouest, devant Denver qui a réagi, après deux défaites consécutives, en battant Minnesota (128-116). Les Celtics, eux, demeurent troisième à l'Est.

. Les Raptors sèment la terreur

Jusqu'où ira Toronto? La question que personne n'osait poser avant le début de saison à propos du champion en titre, dépourvu de la star Kawhi Leonard parti aux Clippers et donc promis à rentrer dans le rang, brûle désormais toutes les lèvres tant cette équipe fait montre de ressources impressionnantes.

Vainqueurs d'Indiana (127-81) --soient 46 points d'écart, leur record en 2019-2020--, les Raptors, pourtant privés de Marc Gasol (ischio-jambiers) et Norman Powell (doigt), ont pu compter sur un collectif diablement efficace (60 points venus du banc) bien mené par les tauliers Pascal Siakam (21 pts), Serge Ibaka (15 pts, 15 rbds) et Kyle Lowry (16 pts, 11 passes).

La franchise canadienne, qui enchaîne avec un neuvième succès à domicile, son 17e en 18 matches, consolide sa deuxième place à l'Est derrière Milwaukee, première équipe qualifiée pour les play-offs, au bénéfice de la défaite de Washington contre Chicago.

Les Bucks sont même devenus les plus rapides de l'histoire à y parvenir après 56 matches de saison régulière. Le précédent record appartenait à Golden State qui avait atteint ce stade en 58 rencontres en 2016 et 2017.

. Les Frenchies

Sekou Doumbouya a inscrit sept points et pris trois rebonds, lors de la défaite de Detroit à Portland (107-104), où CJ McCollum a réussi 41 points.

Ian Mahinmi, bien que titulaire, n'a passé que huit minutes sur le parquet lors du revers des Wizards chez les Bulls (126-117), pour seulement un point, une passe et une interception. En face, Adam Mokoka s'est contenté de deux passes et de deux rebonds.


- Les résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés dimanche:

Toronto - Indiana 127 - 81

Portland - Detroit 107 - 104

Chicago - Washington 126 - 117

Oklahoma City - San Antonio 131 - 103

Golden State - La Nouvelle-Orleans 101 - 115

Denver - Minnesota 128 - 116

LA Lakers - Boston 114 - 112
Avec AFP

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