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NBA: les Clippers perdent mais honorent Bryant au Staples Center


Hommages de fans de Kobe Bryant, Staples center, Los Angeles, Californie, le 27 janvier 2020

Les Clippers, surpris par Sacramento au Staples Center où un premier hommage vibrant a été rendu à Kobe Bryant, partagent désormais la 2e place à l'Ouest avec Denver venu à bout de Utah, jeudi en NBA.

. Hommage et défaite des Clippers

En attendant le retour au jeu des Lakers vendredi contre Portland, l'émotion a été une première fois très vive au Staples Center où les Clippers, battus par Sacramento (124-103), ont honoré la mémoire de la légende du basket, qui a perdu la vie dimanche dans un crash d'hélicoptère. Les joueurs de L.A. se sont échauffés avec des T-shirts portant ses numéros, 8 et 24, et une vidéo, narrée par Paul George, a été diffusée dans "la maison que Kobe Bryant a construite".

Evoquant son joueur préféré, "mon Michael Jordan à moi", l'arrière des Clippers a salué "le prodige devenu phénomène, puis icône nationale". Inspiré dans ses mots, "PG13" l'a moins été ballon en mains (8 pts à 2/10) à l'image de presque toute l'équipe, manifestement pas dans son assiette en l'absence de Kawhi Leonard, blessé au dos.

Côté Kings, toujours 13es à l'Ouest, DeAaron Fox en a profité pour s'illustrer avec 34 points et 8 passes réussies.

. Denver double Utah

Le duel des outsiders silencieux, 3es à l'Ouest avant ce match, a tourné en faveur des Nuggets, vainqueurs à domicile du Jazz (106-100). Les voilà 2es à égalité avec les Clippers.

La différence s'est faite entre la fin du 3e quart-temps et le début du 4e, avec un gros coup d'accélérateur de la franchise du Colorado, à la traîne jusque-là. Nikola Jokic (28 points, 10 passes) a parachevé le travail en rentrant des shoots importants dans le money-time.

En face, Rudy Gobert, encore très solide (21 pts à 9/10, 11 rbds, 3 contres), n'a pu combler la grosse défaillance de Donovan Mitchell (4 pts à 1/12). Les deux joueurs peuvent se consoler avec l'annonce de leur première sélection pour le All-Star Game.

. Toronto et Boston dans le même rythme

Les Raptors, vainqueurs à Cleveland (115-109), ont consolidé leur 2e place à l'Est, et Boston, qui s'est défait plus aisément de Golden State (119-104), est désormais 3e avec Miami.

La 9e victoire d'affilée de Toronto s'est dessinée au troisième quart-temps fini avec 12 points d'avance. Un matelas qui s'est bien rétréci, jusqu'à ce que le champion en titre resserre son jeu, dans le sillage de Serge Ibaka (26 pts) et Kyle Lowry (23 pts).

La soirée a été plus tranquille au Garden pour les Celtics, qui ont dominé de bout en bout les Warriors, grâce notamment aux 25 points de Gordon Hayward (8 rbds) et aux 20 autres de Jayson Tatum, lui aussi tout heureux d'avoir été sélectionné au All-Star Game pour la première fois.

L'avant-match fut aussi placé sous le sceau de l'émotion avec un hommage à Bryant. "Voir autant de maillots de Kobe sur les épaules de fans de Boston, c'est vraiment spécial", a relevé l'ailier de Golden State Draymond Green.

. Trae Young écoeure Philadelphie

Intenable, le meneur d'Atlanta a donné le tournis à la défense des Sixers avec ses 39 points, 18 passes et 6 rebonds, pour cette fois la victoire au bout (127-117).

Preuve supplémentaire de sa grande performance, il est devenu le premier joueur à réussir au moins 25 points et plus de 10 rebonds en une période, depuis... Kobe Bryant, qui avait réussi cette performance en 2013.

Philadelphie, pourtant au complet, n'a jamais pu rattraper le 39-31 encaissé au premier quart-temps, malgré les 31 points de Ben Simmons, les 21 de Joel Embiid qui a ajouté 14 rebonds.

Malgré ce revers, Philly reste 6e à l'Est. Les Hawks partagent la dernière place avec New York et Cleveland.

- Les résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés jeudi:

Denver - Utah 106 - 100

Boston - Golden State 119 - 104

LA Clippers - Sacramento 103 - 124

Atlanta - Philadelphie 127 - 117

Cleveland - Toronto 109 - 115

Washington - Charlotte 121 - 107

Avec AFP

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