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NBA - LeBron James en patron, Kyrie Irving en mode MVP


LeBron James (23) et Kyrie Irving, alors coéquipiers à Cleveland, le 19 juin 2016.

La superstar de Cleveland LeBron James a conduit son équipe à une dixième victoire consécutive jeudi, alors que son ancien coéquipier et protégé Kyrie Irving a confirmé qu'il faudrait compter sur lui dans la course au trophée de meilleur joueur de la saison (MVP).

Après un début de saison inquiétant, les Cavaliers ont retrouvé leur meilleur basket: ils sont pourtant privés de Derrick Rose, d'Iman Shumpert et de Tristan Thompson, mais LeBron James est omniprésent.

Malmené pendant trois périodes par Atlanta porté par l'Allemand Dennis Schroder (27 points) et le Turc Ersan Ilyasova (22 pts), le vice-champion 2017 a fini par prendre l'ascendant grâce à "King James".

A moins de trois minutes de la fin du temps réglementaire, les deux équipes étaient pourtant quasiment dos à dos (113-112): c'est alors que le triple champion NBA a pris les choses en main avec cinq points, dont un tir primé capital, et un énorme contre face à Schroder qui a mis les Hawks KO.

Il a fini la rencontre avec 24 points, soit un de moins que Kevin Love, qui a franchi lors de cette rencontre le seuil des 11.000 points marqués en NBA.

"LeBron a livré un match extraordinaire, sans doute l'un de ses meilleurs de la saison, il a été énorme face à Schroder", a admiré son entraîneur Tyronn Lue.

"Schroder est l'un des joueurs les plus rapides du Championnat, il nous a fait très mal pendant les deux premières périodes, il a fallu jouer très intelligemment contre lui", a reconnu James.

- Portland chute à domicile -

Avec cette 15e victoire en 22 matches, Cleveland reste 3e de la conférence Est, mais revient sur Détroit (2e, 14 v-6 d) qui ne jouait pas jeudi, tandis que Boston continue de caracoler en tête (19 v-4 d).

Les Celtics ont donné une leçon de réalisme à Philadelphie (108-97) grâce aux 36 points en 33 minutes de jeu de Kyrie Irving.

L'ancien meneur de Cleveland, parti à l'intersaison pour ne plus être dans l'ombre de "King James", a dépassé le seuil des 30 points pour la quatrième fois lors des sept derniers matches de son équipe.

"C'est certainement l'un des scoreurs le plus talentueux de l'histoire, il marque des paniers en ayant peu d'espace et tout semble facile pour lui", a souligné son entraîneur Brad Stevens.

Les Celtics qui restaient sur une rare défaite à domicile face à leur dauphin Détroit lundi, n'ont jamais été inquiétés par les Sixers, privés de leur pivot camerounais Joël Embiid, laissé au repos.

"C'est la meilleure équipe de NBA en ce moment, leur niveau en défense notamment est incroyable", a reconnu Brett Brown, l'entraîneur de Philadelphie.

Dans les autres rencontres de la soirée, Portland, surprenant 4e de la conférence Ouest, est tombé de haut devant son public: les Trail Blazers qui restaient sur trois victoires consécutives, ont chuté face à Milwaukee (103-91) malgré la soirée mitigée de Giannis Antetokounmpo (20 pts, 7 sur 20 au tir).

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de jeudi:

Atlanta - Cleveland 114 - 121

Boston - Philadelphie 108 - 97

Portland - Milwaukee 91 - 103

Denver - Chicago 111 - 110

LA Clippers - Utah 107 - 126

Avec AFP

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