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NBA: LeBron James en mode showtime avec les Lakers déplume les Hawks


LeBron qui brille devant Bryant, les Lakers qui étincellent face à Atlanta et scintillent tout seuls au sommet du classement: la soirée NBA a été étoilée dimanche à Los Angeles.

. La démonstration

Rares sont les fois où Kobe Bryant décide d'aller voir jouer les Lakers. Alors quand l'ancien maître des lieux a été ovationné à son apparition au Staples Center, cela a eu le don de motiver LeBron James lors de la facile victoire contre Atlanta (122-101).

Shoot à dix mètres, alley-hoop dans la stratosphère, pénétration au milieu de trois défenseurs, passe aveugle, contre après retour canon... LeBron a fait le spectacle, récoltant les applaudissements d'un Kobe hilare, sans oublier de peser sur la rencontre avec 33 points, 12 passes et 7 rebonds.

Dans un match où les Hawks n'ont pas existé à l'exception de Trae Young (31 pts), les autres Lakers à s'être illustrés sont Anthony Davis (14 pts) très actif en défense (5 contres) et Rajon Rondo (15 pts) en sortie de banc.

Forts de leur meilleur départ depuis 2010, les Lakers dominent à l'Ouest avec le meilleur bilan de la Ligue (11 victoires, 2 défaites).

. Le destin

Pour quelques millimètres en moins. Le flotteur lancé au buzzer par Marcus Smart aurait pu rentrer et offrir à Boston un 11e succès consécutif à Sacramento. Sauf que le ballon est tout doucement ressorti de l'arceau sur lequel il a rebondi, permettant aux Kings de mettre fin à la série de leur adversaire, tout en portant la leur à cinq succès d'affilée.

Le meneur bahamien Buddy Hield, auteur de 35 points, a largement contribué à la victoire à l'arraché des Californiens (100-99). Durant le money-time, moment où Kemba Walker (15 pts, 9 passes) parvient habituellement à forcer la décision pour les C's, c'est lui qui a inscrit son septième panier à trois points du match, pour faire virer "Sac'to" en tête 96 à 95.

C'est finalement le pivot Richaun Holmes qui a porté le coup de grâce en inscrivant ses deux lancers francs à 13 secondes du terme.

Boston, qui n'avait plus perdu depuis son premier match face à Philadelphie il y a presque un mois, demeure en tête de la Conférence Est, devant Miami et Milwaukee.

. Le MVP

A Denver, il est souvent serbe et se nomme Nikola Jokic. Mais cette fois c'est Jamal Murray, jusqu'ici légèrement en-deçà de ses standards cette saison, qui s'est démultiplié pour permettre aux Nuggets de s'imposer largement à Memphis (131-114).

Trois jours après un piètre 1 sur 11 aux tirs contre Brooklyn, le meneur s'est transfiguré. Il a réussi 39 points, son meilleur total de la saison, à 14 sur 24 aux shoots (7 sur 12 derrière l'arc), 8 passes et 3 interceptions.

"Je sentais qu'il allait sortir du bois et shooter à un haut niveau de réussite", l'a complimenté son entraîneur Mike Malone, soulignant également le fait que son joueur n'a perdu aucun ballon.

Une excellente nouvelle pour des Nuggets, qui confortent leur 3e place à l'Ouest avec ce neuvième succès, tout en paraissant parfois encore laborieux. "On ne joue pas bien. Si on se soude, on peut être vraiment une bonne équipe, mais pour l'instant, on a beaucoup de problèmes à résoudre", avait d'ailleurs dit Murray avant son coup d'éclat.

. Les éclopés

Le match entre New Orleans et Golden State avait plus d'allure à l'infirmerie que sur le parquet, avec sept absents côté Warriors (Stephen Curry, Klay Thompson, D'Angelo Russell, Kevon Looney, Jacob Evans, Damion Lee, Alen Smailagic) et autant côté Pelicans (Zion Williamson, Brandon Ingram, Lonzo Ball, Derrick Favors, Josh Hart, Jahlil Okafor, Darius Miller).

Au final c'est New Orleans qui s'est imposé (108-100), grâce notamment à 26 points de son vétéran JJ Redick, enfonçant un peu plus Golden State à la dernière place du classement NBA, avec 12 revers en 14 rencontres.

Avec AFP

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