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NBA: le Heat envoie un message aux Bucks en vue des play-offs


A l'effigie de l'ex-Philadelphia Sixer, Jimmy Butler, maintenant leader du Miami Heat.

Miami a encore montré la voie, pour qui voudrait faire déjouer Milwaukee et Giannis Antetokounmpo, en s'imposant pour la deuxième fois en autant de confrontations, grâce à une défense en mode play-offs qui a eu raison du leader en NBA, lundi.

. Milwaukee prend froid chez le Heat

Moins de 24 heures après s'être défait difficilement de coriaces Hornets à Charlotte, Milwaukee était attendu à Miami, enfin reparti du bon pied après sa série négative de sept défaites en dix matches en février. Et l'équipe du Wisconsin a été reçue comme il se devait, concédant une large défaite (105-89).

Le Heat a comme souvent été très adroit à longue distance (18/37) et sa stratégie visant à fermer la raquette à Giannis Antetokounmpo a parfaitement fonctionné, personne côté Bucks ne parvenant à prendre le relais du "Greek Freak" (le "monstre grec"), qui a, fait rare, pris plus de rebonds (15) qu'il n'a mis de points (13 à 6/18 aux tirs).

A l'image du MVP, rarement apparu autant en difficulté, le reste de l'équipe, Khris Middleton en tête (12 pts, à 4/16), a été en perdition (40,7% de réussite, 20,6% derrière l'arc).

"C'est comme ça qu'on veut jouer tout le temps. Ce soir c'est ce qu'on a réussi à faire", s'est félicité le leader du Heat Jimmy Butler (18 pts, 7 passes, 6 rbds) en évoquant la meilleure prestation de son équipe cette saison sur le plan défensif.

Miami a en effet mis les ingrédients dans l'engagement physique, tout en retrouvant un allant collectif, avec six joueurs ayant inscrit entre 11 et 18 points. Les Floridiens confortent leur 4e place à l'Est, toujours largement dominée par les Bucks.

. Les Rockets tombent de haut

Houston, qui restait sur cinq victoires, est retombé dans ses travers avec une défaite concédée (125-123) chez des Knicks soucieux de finir le plus dignement possible une saison cauchemardesque.

Ce revers n'a pas tenu à grand-chose, mais le réveil de Houston fut trop tardif, après un retard de 21 points au troisième quart-temps. James Harden a eu beau marquer 35 points (8 passes), presque la moitié l'ont été sur lancer franc. Assez maladroit, il a fini à 8/22 aux tirs dont 3/13 derrière l'arc.

Russell Westbrook, auteur d'un énorme dunk pour réduire l'écart à 121-119, a manqué le shoot égalisateur. Il a fini à 24 points et 9 rebonds.

Sous les yeux de leur nouveau président, l'ancien agent Leon Rose, les Knicks ont montré du coeur, à l'image de l'arrière RJ Barrett (27 pts).

Avec ce 2e succès d'affilée, New York remonte à la 13e place à l'Est. Houston reste 4e à l'Ouest.

. Utah enchaîne, Dallas aussi

Parcours contrastés: le Jazz a glané un deuxième succès de rang à Cleveland (126-113), tandis que les Mavericks ont concédé un deuxième revers de suite à Chicago (109-107).

Le Bosnien Bojan Bogdanovic (28 pts) a mené Utah au succès, bien aidé par Rudy Gobert auteur de 20 points, 9 rebonds et 5 contres au cours d'un match bien contrôlé. Le Jazz reste 5e à l'Ouest, mais plus qu'à une victoire de Houston.

Privé de Kristaps Porzingis et Seth Curry, Dallas a manqué de solutions offensives pour s'imposer à Chicago, comme cela s'est vu en fin de match, avec plusieurs possessions gâchées. Luka Doncic, de retour de blessure (pouce), a fait ce qu'il a pu, mais ses 23 points et 9 passes (5 rbds) n'ont pas assez pesé.

Résultat, les Mavs demeurent 7es à l'Ouest, avec une avance encore assez confortable sur Memphis, vainqueur facile à Atlanta (127-88).

Les Grizzlies conservent solidement le dernier sésame à l'Ouest pour les play-offs, convoité par Portland (9e), vainqueur à Orlando (130-107) grâce à 41 points de CJ McCollum. San Antonio défait à domicile par Indiana (116-111) s'en éloigne (12e).

- Les résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés lundi:

San Antonio - Indiana 111 - 116

Atlanta - Memphis 88 - 127

Miami - Milwaukee 105 - 89

Chicago - Dallas 109 - 107

Cleveland - Utah 113 - 126

New York - Houston 125 - 123

Orlando - Portland 107 - 130

Avec AFP

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