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NBA : Harden flambe pour rien, Leonard plane toujours


Kawhi Leonard

James Harden a encore affolé les statistiques mardi, mais Houston s'est incliné à Miami (109-103), tandis que Kawhi Leonard, vainqueur de Minnesota avec San Antonio (122-114), a marqué plus de 30 points pour le quatrième match de suite.

Avec ses 40 points, 12 rebonds et 10 passes décisives, Harden s'est offert son 13e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison.

Il est le seul à suivre le rythme fou de son grand rival pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), Russell Westbrook, qui totalise 20 "triples" avec Oklahoma City.

"Au moins, il n'a pas marqué 60 points. Tout ce qu'on peut faire face à un joueur aussi doué techniquement, c'est de lui rendre la vie la plus difficile possible", a souligné Erik Spoelstra, l'entraîneur de Miami.

Mais les Rockets, 3e de la conférence Ouest (32 v-12 d) traversent une mauvaise passe: ils ont concédé leur troisième défaite en quatre matches en perdant pied physiquement dans la dernière période où Goran Dragic (21 pts) et ses coéquipiers leur ont infligé un cinglant 20 à 3.

Miami qui restait sur quatre défaites de suite, est avant-dernier de la conférence Est (12 v-30 d).

San Antonio s'est bien repris après son revers en déplacement à Mexico face à Phoenix (108-105).

Kawhi Leonard a fait la différence avec ses 34 points (12 sur 17 au tir) pour devenir le premier joueur des Spurs depuis un certain Tim Duncan en 2003-04 à enchaîner quatre matches de suite à plus de 30 points.

Les Lakers dévissent

"Pour moi, c'est un prétendant au trophée de meilleur joueur (MVP), il est fantastique, il fait gagner son équipe", a admiré l'entraîneur de Minnesota, Tom Thibodeau.

Tony Parker a contribué à cette 32e victoire, en 41 matches (2e), avec 14 points et cinq passes décisives.

A Chicago, Dwyane Wade n'a pas passé une bonne soirée alors qu'il célébrait son 35e anniversaire.

L'ancien lieutenant de LeBron James à Miami a marqué 17 points et Jimmy Butler en a ajouté 24, mais les Bulls se sont inclinés face aux Dallas Mavericks (99-98) sur un panier assassin à trois points de Deron Williams à onze secondes de la sirène.

Chicago a perdu une place (9e, 21 v-22 d), tandis que Dallas qui a signé sa troisième victoire de suite, la 14e de la saison, a bondi à la 12e place de la conférence Ouest, son meilleur classement de la saison.

Les Lakers continuent de dévisser: ils ont concédé face à Denver (127-121) leur cinquième défaite de suite, leur 31e de la saison, et ne devraient pas disputer les play-offs pour la troisième saison de suite, du jamais-vu dans leur glorieuse histoire.

L'autre franchise de Los Angeles, les Clippers, devrait elle disputer les play-offs (4e), mais elle a pris un gros coup au moral sans jouer mardi: déjà privés de Blake Griffin depuis un mois, ils vont devoir faire sans Chris Paul pendant six à huit semaines, en raison d'une blessure à un pouce.


Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés mardi:

LA Lakers - Denver 121 - 127

San Antonio - Minnesota 122 - 114

Brooklyn - Toronto 109 - 119

Miami - Houston 109 - 103

Chicago - Dallas 98 - 99

Avec AFP

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