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Golden State battu à domicile, Cleveland bat Boston en NBA

  • VOA Afrique

Steph Curry des Golden State Warriors, le 21 mars 2017, Dallas, Texas.

Le champion NBA en titre Golden State s'est fait surprendre à domicile par Houston (122-121) mardi lors du coup d'envoi de la saison 2017-18.

Les Warriors, grands favoris pour le titre 2018, ont craqué en fin de rencontre: alors qu'ils ont compté jusqu'à 17 points d'avance, Stephen Curry, auteur de 22 points, et ses coéquipiers ont laissé les Rockets revenir dans le match.

Sous l'impulsion de James Harden (27 pts), Houston a fini fort et est passé en tête pour la première fois à 44 secondes de la fin du temps réglementaire grâce à deux lancers francs de PJ Tucker.

Kevin Durant a cru avoir donné la victoire à son équipe avec un panier sur la sirène, mais le ballon était encore en contact avec sa main droite quand la sirène a retenti.

Golden State a perdu dans le courant du 3e quart-temps son meilleur défenseur Draymond Green, touché à un genou.

Il s'agit seulement de la quatrième défaite pour un champion en titre depuis 2000 lors de la première rencontre de la saison suivant son sacre.

Houston qui a recruté Chris Paul, limité à quatre points, est l'une des équipes qui semblent capables de poser des difficultés cette saison à Golden State dans une conférence Ouest toujours très relevée.

Avant le coup d'envoi de la rencontre, les joueurs et entraîneurs de Golden State avaient reçu comme le veut la tradition leur bague de champion NBA et une cinquième bannière de champion, la deuxième en trois ans, avait été dévoilée au plafond de l'Oracle Arena.

Cleveland-Boston sous le choc de la blessure d'Hayward

Le coup d'envoi de la saison 2017-18 du Championnat NBA entre Cleveland et Boston mardi a été marqué par la terrible blessure de Gordon Hayward qui disputait son premier match sous le maillot des Celtics.

Le retour très attendu de Kyrie Irving à Cleveland, quelques semaines après avoir tourné le dos à la surprise générale aux Cavaliers et à la superstar LeBron James, a été relégué au second plan. Tout comme la victoire de Cleveland 102 à 99.

Il n'a pas été conspué par les supporteurs de Cleveland ou malmené par ses anciens coéquipiers.

Et pour cause, après un peu moins de six minutes de jeu, les joueurs de Cleveland et de Boston ont été saisis d'effroi lorsqu'ils ont vu la cheville gauche d'Hayward pliée selon un angle improbable.

Alors qu'il tentait de reprendre une passe d'Irving pour un dunk et que James s'était interposé pour l'empêcher de marquer, Hayward, 27 ans, est retombé lourdement sur sa jambe gauche.

L'ailier qui a quitté cet été Utah, son équipe depuis ses débuts NBA en 2010, et signé un contrat de 128 millions de dollars sur quatre ans avec les Celtics, est resté pendant de longues minutes allongé sur le parquet, le temps que sa jambe soit immobilisée et qu'il soit hissé sur une civière.

"C'est la pire blessure que j'aie vue dans ma carrière", a admis Irving qui est resté longtemps prostré et bras dessus bras dessous avec des coéquipiers pendant que Hayward recevait des soins.

Après la rencontre, son entraîneur Brad Stevens a indiqué qu'il souffrait d'une double fracture avec luxation du tibia et de le cheville.

La durée de son indisponibilité n'était pas encore connue.

Les Celtics ont sans surprise eu du mal à reprendre leurs esprits et ont rejoint les vestiaires avec un déficit de 16 points (54-38), mais ils ont redressé la tête en fin de 3e période et durant le 4e quart-temps pour mener de trois points (98-95) à une minute de la sirène.

Mais "King James" qui a disputé les sept dernières finales NBA, a sauvé son équipe avec un dunk et un panier à trois points pour finir la rencontre avec 29 points, 16 rebonds et 9 passes décisives.

"On a gagné, mais on a encore beaucoup de travail qui nous attend", a prévenu la superstar de la NBA après avoir donné à la fin de la rencontre une accolade à Irving qui a pourtant quitté Cleveland pour ne plus être dans l'ombre de "King James".

Avec AFP

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