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NBA: Denver, Miami et Houston poursuivent leur marche en avant


Le pivot des Nuggets Nikola Jokic, à gauche, son coéquipier Jamal Murray, et Jrue Holiday des Pelicans, Denver, le 29 octobre 2018. (AP Photo/David Zalubowski)

Ils passeront Noël au chaud: Denver solide à Phoenix, Miami costaud face à Utah, Houston résistant à Sacramento, ont fait respecter la hiérarchie, lundi en NBA.

. Le Heat reste chaud chez lui

Miami, l'équipe surprise de la saison, est quasiment intraitable cette saison sur son parquet, où seuls les Lakers ont réussi à s'imposer. Utah, qui restait sur cinq victoires, n'a d'ailleurs pas démérité, mais c'est le Heat qui a eu le dernier mot (107-104).

Un 13e succès en 14 matches à la maison qui s'est encore appuyé sur une excellente répartition des tâches au sein du collectif floridien très équilibré, où Jimmy Butler (20 pts, 8 rbds) et Bam Adebayo (18 pts, 12 rbds) ont aussi su muscler le jeu quand il le fallait, tout comme Derrick Jones Jr. auteur d'un énorme dunk sur Rudy Gobert.

Le Français a pourtant été dissuasif à l'intérieur avec 20 rebonds et 5 contres. Et ses 18 points à 9/11 aux tirs ont encore démontré qu'il méritait d'être une option plus récurrente en attaque.

Miami se maintient au 3e rang à l'Est. Le Jazz reste 6e à l'Ouest.

. Denver ne faiblit pas

En "back-to-back", moins de 24 heures après s'être imposé chez les Lakers, les Nuggets ont dû s'employer pour en faire de même à Phoenix (113-111), au cours d'un match très indécis où les deux équipes ont plusieurs fois chacune pris l'avantage.

Au final, c'est Jamal Murray qui a été l'homme décisif pour la franchise du Colorado, inscrivant un panier à trois points à 27 secondes du terme, auquel a immédiatement répondu Devin Booker, avant d'éteindre les Suns sur un autre tir à deux points, à 3,2 secondes du buzzer.

L'ailier serbe Nicola Jokic a encore été en mode triple-double (22 pts, 12 rbds, 10 passes) pour contribuer à la 7e victoire de rang du dauphin à l'Ouest.

. Houston non plus

Le duo James Harden/Russell Westbrook a une nouvelle fois été déterminant pour permettre à Houston de remporter son 4e match d'affilée à Sacramento (113-104).

Le premier a réussi 34 points (5 passes, 5 rebds) et le second en a mis 28 (7 rbds, 6 passes), sans "sur-shooter" puisqu'ils ont pris 41 tirs à eux deux, signe d'une entente en progrès.

Les Rockets restent 3es à l'Ouest, tout près de Denver. Les Kings demeurent 10es.

. Indiana au finish

Toronto, qui restait sur six victoires dont celle historique contre Dallas la veille après avoir effacé trente points de retard, a arraché la prolongation chez les Pacers. Mais a fini par céder (120-115) après deux paniers assassins à trois points d'Aaron Holiday, inscrits durant les cinq minutes supplémentaires.

Le meneur, qui a remplacé Malcolm Brogdon blessé, a fini avec 19 points (5/10 derrière l'arc) et 10 passes, au terme d'un beau duel avec son vis-à-vis Kyle Lowry (30 pts), une nouvelle fois symbole de Raptors qui se battent comme de beaux diables.

Le champion en titre reste 4e à l'Est, suivi de près par Philadelphie (5e), facile vainqueur à Detroit (125-109) et par Indiana (6e).

. San Antonio va mieux

Un mois après avoir mis fin à leur série record de huit défaites d'affilée sous l'ère Gregg Popovich, les Spurs encore convalescents retrouvent peu à peu des couleurs, comme en témoigne la correction infligée à Memphis (145-115). Leur cinquième succès en huit matches.

Plus que les 40 points (9 rbds, 5 passes, 3 contres) de Lamarcus Aldridge qu'on n'a pas vu si dominant depuis longtemps, ce sont les 67,4% de réussite aux tirs et l'impression d'un basket retrouvé (36 passes décisives) qui prêtent à l'optimisme pour des texans désormais 9es à l'Ouest et qui visent une 22e qualification d'affilée en play-offs.

- Les résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés lundi:

Golden State - Minnesota 113 - 104

Miami - Utah 107 - 104

Portland - La Nouvelle-Orleans 94 - 102

Sacramento - Houston 104 - 113

Phoenix - Denver 111 - 113

Memphis - San Antonio 115 - 145

Cleveland - Atlanta 121 - 118

Detroit - Philadelphie 109 - 125

Indiana - Toronto 120 - 115 a.p.

New York - Washington 115 - 121

Orlando - Chicago 103 - 95

Avec AFP

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