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NBA - Denver et Toronto recollent


Le pivot des Denver Nuggets, Nikola Jokic, à gauche, son coéquipier Jamal Murray , et Jrue Holiday des New Orleans Pelicans, Denver, le 29 octobre 2018.

Denver a égalisé, 2 victoires partout, contre Portland en demi-finale de la conférence Ouest après son succès face aux Blazers (116-112), dimanche.

Toronto, en conférence Est, est de son côté revenu à hauteur de Philadelphie,également deux victoires partout, en s'imposant sur le parquet des Sixers (101-96).

Deux jours après un combat épique remporté par Portland au terme de quatre prolongations, les Nuggets et les Blazers ont à nouveau livré une rude bataille lors du match N. 4.

Denver, porté par son meneur canadien Jamal Murray, a cette fois eu le dernier mot dans un match accroché du début à la fin.

Auteur de 34 points, Murray a réussi ses 11 lancer-francs, dont six inscrits dans les 15 dernières secondes de la rencontre pour maintenir Portland à distance.

"J'adore les lancer-francs. Mes coéquipiers m'ont fait confiance en me donnant le ballon dans les derniers instants", a expliqué Murray.

"Je suis impatient de retourner à la maison pour ressentir l'énergie de notre public", a ajouté le meneur des Nuggets.

Nikola Jokic a lui réalisé un triple-double (trois catégories statistiques à dix unités et plus) avec 21 points, 12 rebonds et 11 passes décisives.

Mais le pivot serbe, qui avait disputé 65 minutes vendredi, a paru atteint physiquement, boitant dans le dernier quart-temps.

Paul Millsap a ajouté 21 points et 10 rebonds pour Denver, qui recevra Portland mardi pour le match N.5.

Défait lors des deux derniers affrontements de la série, Toronto a remis les pendules à l'heure face à Philadelphie dans la conférence Est.

Avec 39 points, 14 rebonds et 5 passes décisives, Kawhi Leonard s'est de nouveau montré décisif pour les Raptors, en inscrivant notamment un tir primé à une minute de la fin du match.

"Notre objectif était de jouer avec plus d'intensité, de faire de meilleurs choix et de rentrer nos tirs", a expliqué Leonard.

"On avait besoin de ça. C'est une victoire importante, mais on va devoir s'y remettre pour remporter le match N.5", a poursuivi Leonard.

Les Raptors ont également pu s'appuyer sur leur pivot espagnol Marc Gasol (16 points) et leur meneur Kyle Lowry (14 points).

Pascal Siakam, incertain jusqu'au coup d'envoi en raison d'une douleur au mollet, a été limité à 9 points.

Côté Philadelphie, Jimmy Butler (29 points, 11 rebonds) et JJ Reddick (19 points) ont été performants, mais la star camerounaise des Sixers Joel Embiid, qui avait inscrit 33 points au match N.3, a déçu avec seulement 11 unités.

Toronto a viré en tête à la mi-temps (47-45) grâce aux 17 points et 10 rebonds de Leonard.

Les deux équipes se sont retrouvées à égalité (75-75) l'issue d'un troisième quart-temps très accroché.

A 91-90 dans la dernière période, Leonard a tenté, et réussi, un tir à trois points face à Embiid pour donner un avantage décisif aux Raptors (94-90).

Le match N. 5 aura lieu mardi à Toronto.

Avec AFP

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