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NBA - Curry, Westbrook et Leonard, les cadors s'enflamment


Stephen Curry, Oakland, Californie, le 9 mars 2016.

Les stars de la NBA et prétendants au trophée de meilleur joueur de la saison (MVP), Stephen Curry en tête, ont enflammé les parquets et affolé les statistiques mercredi.

Sa blessure aux ischio-jambiers n'est plus qu'un lointain souvenir: Curry a submergé les Cleveland Cavaliers (129-105) avec 42 points.

Comme largement attendu, les retrouvailles entre Cleveland et Golden State, adversaires des quatre dernières finales NBA, ont viré à la démonstration des Warriors.

Sans LeBron James, recruté l'été dernier par les Los Angeles Lakers, Cleveland s'est enfoncé dans les profondeurs de la conférence Est.

"Ce n'est plus la même chose quand on vient ici", a admis Steve Kerr, l'entraîneur de Golden State.

"Ils ont bien joué pendant les deux premières périodes, mais après la pause, notre talent a fait la différence", a-t-il constaté.

Les Cavaliers, toujours privés de Kevin Love convalescent après une opération d'un orteil, ont tenu le choc pendant deux périodes et demie, avant de laisser filer les double champions en titre.

Curry qui a manqué onze matchs entre début novembre et début décembre, a livré son deuxième match le plus prolifique de la saison, après les 51 points marqués fin octobre contre Washington.

- 47 points de Paul George -

Il a fini la rencontre avec 55% de réussite au tir, dont 64,3% à trois points (9 sur 14), neuf rebonds et sept passes décisives.

Son coéquipier Kevin Durant a ajouté 25 points, 10 rebonds et 9 passes décisives.

Golden State qui, en l'absence de Curry, avait perdu quatre matchs de suite pour la première fois depuis mars 2013, a signé sa 17e victoire pour neuf défaites au total, mais reste 4e de la conférence Ouest.

Cleveland est 13e de la conférence Est (5 v-19 d).

Par ailleurs, Russell Westbrook, avec le 108e "triple double" de sa carrière, et Paul George, auteur de 47 points, ont permis à Oklahoma City de renverser les Brooklyn Nets (114-112) dans leur salle.

Mené de 18 points au début du dernier quart-temps, OKC a réussi le renversement de situation le plus tonitruant de son histoire.

Westbrook a cimenté un peu plus sa place dans l'histoire de la NBA: avec ses 21 points, 15 rebonds et 17 passes décisives, il est devenu le troisième joueur le plus prolifique en termes de "triples doubles" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) devant Jason Kidd.

Mais la victoire d'OKC est surtout l'oeuvre de George, car Westbrook n'a pas marqué un seul point lors de la 4e période.

- Retour de Noah -

Au contraire, George a inscrit 25 de ses 47 points dans les douze dernières minutes et notamment le panier à trois points qui a donné la victoire à son équipe à trois secondes de la sirène.

Avec cette quatrième victoire consécutive, la 16e en 23 matchs, Oklahoma City s'est hissé au 2e rang de la conférence Ouest en profitant de la défaite (96-86) des LA Clippers à Memphis.

Le leader à l'Ouest s'appelle Denver qui s'est imposé après prolongation à Orlando (124-118) grâce à 31 points de Jamal Murray.

A l'Est, Toronto, battu lundi par Denver, a repris sa marche en avant en venant à bout de Philadelphie (113-102) au terme d'un duel intense entre Kawhi Leonard (36 pts, 9 rbds) et Jimmy Butler (38 pts).

Les Raptors survolent la conférence Est avec le meilleur bilan de NBA (21 v-5 d).

Onze mois après son dernier match, deux mois après avoir été libéré par les Knicks, le pivot franco-américain Joakim Noah, meilleur défenseur de NBA en 2014, a disputé son premier match avec sa nouvelle équipe, Memphis.

Il a marqué quatre points et capté trois rebonds en 13 minutes lors de la victoire des Grizzlies face aux Clippers.

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de mercredi:

Toronto - Philadelphie 113 - 102

LA Lakers - San Antonio 121 - 113

Atlanta - Washington 117 - 131

Brooklyn - Oklahoma City 112 - 114

Memphis - LA Clippers 96 - 86

Milwaukee - Detroit 115 - 92

Minnesota - Charlotte 121 - 104

La Nouvelle-Orleans - Dallas 132 - 106

Cleveland - Golden State 105 - 129

Orlando - Denver 118 - 124 a.p.

Avec AFP

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