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NBA : Kyrie Irving rejoint Boston

Kyrie Irving (à gauche) contre Rajon Rondo, Sacramento, Californie, le 9 mars 2016

Kyrie Irving, le meneur vedette des Cleveland Cavaliers finalistes des trois dernières saisons et vainqueurs en 2016, rejoint Boston en échange notamment d'Isaiah Thomas, ont annoncé mardi les Celtics.

"Kyrie est l'un des meilleurs marqueurs de la NBA. Il l'a prouvé au plus haut niveau, les finales NBA, ces trois dernières années. Il a été champion NBA, médaillé d'or olympique et quatre fois All Star", se félicite dans un communiqué le président des opérations basketball des Celtics Danny Ainge, ajoutant: "nous pensons que ses meilleures années sont à venir".

En échange d'Irving, qui a réalisé en 2016-17 avec 25,2 points par match la meilleure saison de sa carrière, les Celtics ont cédé aux Cavaliers leur propre meneur vedette Isaiah Thomas, ainsi que l'ailier Jae Crowder, le centre Ante Zizic et le premier tour de draft 2018 des Brooklyn Nets.

A 25 ans, Irving, déjà considéré comme l'un des meilleurs meneurs de la NBA, avait annoncé en juillet à ses dirigeants qu'il voulait devenir un "franchise player", le joueur autour duquel fonctionne une équipe, et ne plus avoir à partager la lumière avec LeBron James.

Choisi par la franchise de l'Ohio au 1er tour de la draft 2011, il a fait toute sa carrière à Cleveland qui lui a fait signer en 2014 un contrat lui garantissant 94 millions de dollars jusqu'en 2020. Quelques jours plus tard, les Cavs officialisaient le retour de "King James".

Malgré les années de contrat restantes avec les Cavs et les 60 millions de dollars afférents, il rejoint donc Boston, meilleure franchise de la conférence Est en saison régulière l'an dernier... éliminée en finale de conférence par Cleveland (4-1).

De son côté, le copropriétaire des Celtics Wyc Grousbeck a tenu à remercier Thomas et Crowder pour leur contribution à la belle saison 2016-2017 de la franchise.

"Isaiah et Jae ont une énorme part dans notre réussite, a-t-il déclaré. Les performances d'Isaiah en playoffs malgré des circonstances très difficiles resteront dans l'histoire et nous leur souhaitons le meilleur".

Isaiah Thomas, troisième meilleur marqueur la saison dernière avec 28,9 points de moyenne par match, a manqué les trois dernières rencontres de la finale de conférence Est en raison d'une blessure à la hanche et il est incertain pour la reprise de la saison en octobre.

Avec AFP

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La Juventus n'ira pas se préparer aux USA cet été

Le gardien albanais de la Lazio, Thomas Strakosha, pare une attaque de Cristiano Ronaldo lors d'un match championnat, Italie, le 25 août 2018.

La Juventus Turin va disputer cet été ses matches amicaux d'intersaison en Asie et non pas aux Etats-Unis comme elle en a l'habitude, alors que son buteur-vedette Christiano Ronaldo fait l'objet d'une investigation pour viol par la police de Las Vegas, affirme jeudi le New York Times.

Alors que la plupart des matches de l'International Champions Cup, tournoi amical de pré-saison, doivent se jouer aux USA, les organisateurs auraient prévu de faire jouer la Juventus ailleurs en raison des accusations pesant sur Ronaldo, selon le journal américain. Cela éliminerait le risque pour le footballeur portugais d'être placé en détention.

Les matches de la Juve devraient "très vraisemblablement se dérouler en Chine et à Singapour" contre les équipes anglaises de Manchester United et de Tottenham, affirme le New York Times.

Contacté par l'AFP, un porte-parole du club italien, que Ronaldo a rejoint cet été, a simplement expliqué que "se déplacer à l'est vers l'Asie est quelque chose de normal après avoir passé les précédentes pré-saisons aux Etats-Unis".

Le programme officiel de l'International Champions Cup sera officiellement dévoilé le 27 mars.

Ronaldo fait l'objet d'une enquête pour le viol en 2009 d'une jeune Américaine. Kathryn Mayorga, aujourd'hui âgée de 34 ans, affirme dans une plainte au civil déposée à Las Vegas que le Portugais l'a sodomisée de force le 13 juin 2009 dans sa chambre d'hôtel, alors qu'elle avait refusé ses avances et se protégeait le sexe de ses mains. Des accusations que Ronaldo réfute.

NBA: Philadelphie grimpe à l'Est, OKC s'effondre à l'Ouest

LeBron James, à gauche, et Joël Embiid, Los Angeles, le 18 février 2018.

A quatre semaines du début des play-offs, Philadelphie a ajouté Boston à son tableau de chasse mercredi, tandis qu'Oklahoma City a subi une inquiétante défaite à domicile face à Toronto.

Les Sixers ont aligné une sixième victoire consécutive en renversant Boston 118 à 115 au terme d'un match houleux.

Ils ont pourtant compté jusqu'à 14 points de retard face aux Celtics qui menaient encore de neuf points en début de 4e période.

Mais Jimmy Butler a marqué 15 de ses 22 points durant l'ultime quart-temps, dont le panier de la victoire à moins de six secondes de la sirène.

Mais c'est surtout le pivot camerounais de Philadelphie Joël Embiid qui a fait la différence avec 37 points et 22 rebonds, nouveau record personnel.

Il a été aussi au coeur d'une controverse durant le 3e quart-temps lorsqu'il a donné un coup d'épaule à Marcus Smart qui s'est vengé en le bousculant violemment dans le dos.

Embiid s'est relevé et s'est précipité vers l'arrière des Celtics, avant d'être ceinturé par les arbitres et ses coéquipiers.

Smart a été dans la foulée exclu de la rencontre.

"J'ai entendu les joueurs de Boston dire qu'il savaient comment m'empêcher de marquer, je me devais de leur montrer que j'étais bien le joueur le plus difficile à stopper du Championnat", a asséné Embiid.

- Fin de série pour San Antonio -

Kyrie Irving a marqué 36 points, mais Boston reste coincé à la 5e place de la conférence Est (43 v-29 d) avec dix matches de saison régulière encore à disputer.

Le leader de la conférence Est Milwaukee s'est incliné à Cleveland (107-102) en l'absence de sa superstar Giannis Anteokounmpo, ménagé.

Rien ne va plus pour Oklahoma City qui, à la faveur de sa défaite à domicile face à Toronto (123-114 a.p.), a reculé de la 6e à la 8e place.

Le Thunder a perdu ses quatre derniers matches et affiche un bilan nettement négatif depuis la pause du All Star Game avec seulement quatre victoires en 14 matches.

Russell Westbrook a pourtant marqué 42 points contre les Raptors, mais OKC dépend désormais aussi beaucoup de Paul George et ce dernier a été limité à 19 points.

Trois équipes affichent le même bilan (42 v-30 d), San Antonio, les Clippers et OKC.

Elles devraient toutes trois participer aux play-offs, puisque le 9e, Sacramento, compte six victoires de retard, mais l'enjeu est maintenant d'éviter la 8e place, synonyme de premier tour a priori contre le double champion en titre et grand favori, Golden State.

San Antonio qui venait de remporter ses neuf matches précédents et qui restait sur onze victoires de suite à domicile, s'est incliné devant son public face à Miami (110-105).

- 57 points pour Harden -

Houston s'est incliné à Memphis 126 à 125 après prolongation malgré les 57 points inscrits par son meneur James Harden.

Alors que son équipe est quasiment assurée de participer aux play-offs (3e, 45 v-27 d), Harden ne se ménage pas.

Il a passé 46 minutes sur le parquet des Grizzlies et a bien failli donner la victoire à son équipe, dominée pendant trois périodes et demie.

"The Beard" (littéralement "la barbe") a arraché la prolongation en marquant 15 des 17 derniers points de son équipe dans le temps réglementaire.

Plus fort encore, dans la prolongation, il a marqué les dix points de son équipe, dont deux paniers à trois points, mais cela n'a pas suffi à faire plier Memphis.

Jonas Valanciunas a fait la différence à 1/10e de la fin de la prolongation en marquant un lancer franc à la suite d'une faute de Clint Capela.

Avec ses 57 points (18 sur 39 au tir), Harden a dépassé pour la septième fois cette saison le seuil des 50 points.

Il a consolidé son statut de meilleur marqueur du Championnat (36,1 pts par match) et de grand favori à sa propre succession pour le trophée de MVP (meilleur joueur NBA).

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de mercredi:

Cleveland - Milwaukee 107 - 102

Orlando - La Nouvelle-Orléans 119 - 96

Philadelphie - Boston 118 - 115

New York - Utah 116 - 137

Chicago - Washington 126 - 120 (a.p.)

Memphis - Houston 126 - 125 (a.p.)

San Antonio - Miami 105 - 110

Oklahoma City - Toronto 114 - 123 (a.p.)

Portland - Dallas 126 - 118

Avec AFP

Un ex-enfant soldat ouvre une école de boxe

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En route vers l'Euro-2020, cette belle pochette-surprise

Le Belge Eden Hazard, à gauche, en duel avec l'Anglais Ruben Loftus-Cheek lors du match pour la troisième place entre l'Angleterre et la Belgique à la Coupe du monde de football 2018 au St Petersburg Stadium, Russie, 14 juillet 2018.

La Belgique, la Croatie et les Pays-Bas ouvrent jeudi le bal des éliminatoires pour l'Euro-2020, une 16e édition qui inaugure un nouveau mode de qualification et une formule inédite à 12 pays hôtes.

. Clash Belgique-Russie pour commencer

Parmi les dix rencontres pour la plupart déséquilibrées de la première journée des qualification jeudi, le match entre la Belgique, troisième de la Coupe du monde, et la Russie, quart de finaliste, fait figure de choc. Même si la "Sbornaïa" n'a encore jamais battu les "Diables rouges" en 5 confrontations.

La bande d'Hazard, déjà qualifiée pour la phase finale de la Ligue des nations en juin, est la grande favorite de son groupe I où l'Ecosse devrait disputer à la Russie la deuxième place qualificative.

Finaliste malheureuse du Mondial, la Croatie entame elle sa campagne de qualifications pour l'Euro-2020 face à la modeste sélection d'Azerbaïdjan, 108e nation au classement Fifa et dont la majorité des joueurs évoluent au pays entre Qarabag et Bakou.

Le Ballon d'or Luka Modric et les siens ont hérité d'un groupe E largement à leur portée où seuls le pays de Galles de Gareth Bale et la Slovaquie de Marek Hamsik paraissent en mesure de se mêler à la lutte pour les deux premiers sièges.

Qualifiés comme la Belgique pour le Final Four de la Ligue des nations, les Pays-Bas et leurs pépites de l'Ajax ouvrent les hostilités à domicile contre le Belarus (78e nation) dans le groupe C où, sauf énorme surprise, ils devraient truster avec l'Allemagne les deux tickets pour l'Euro-2020.

Etincelants lors de leur qualification contre le Real Madrid en Ligue de champions, De Ligt, Van de Beek et De Jong, qui comptent déjà plusieurs sélections avec les "Oranje", ont évidemment été rappelés pour cette rencontre par le sélectionneur Ronald Koeman dans une liste où l'on retrouve le roc de Liverpool Van Dijk et le Lyonnais Depay.

. Deux voies pour se qualifier

A l'issue des éliminatoires en novembre, les deux premières équipes de leur groupe de cinq ou six nations seront qualifiées. A raison de dix groupes, vingt sélections obtiendront leur ticket par cette voie.

En l'absence de pays organisateur, les quatre places restantes pour ce deuxième championnat d'Europe à 24 sont distribuées via la toute nouvelle Ligue des nations, dont la phase de groupes a eu lieu à l'automne dernier avec quatre Ligues de 12 équipes (de la Ligue A, la plus forte, à la Ligue D).

Les quatre meilleures sélections de chaque Ligue disputeront ce sésame lors de barrages en mars 2020, sauf si elles se sont déjà qualifiées entre-temps via les éliminatoires. Dans ce cas, la place en barrages reviendra à la 5e meilleure équipe de la Ligue, puis à la 6e et ainsi de suite. Jusqu'à repêcher une ou plusieurs équipes de la Ligue B voire C pour disputer les barrages de la Ligue A.

Une éventualité plus que probable étant donné que les équipes de la Ligue A, protégées par le système de tirage, ont souvent hérité de groupes peu relevés où plusieurs équipes de la Ligue B peuvent même sérieusement envisager la qualification.

. Un Euro, 12 pays hôtes

Nouveauté de cette 16e édition du championnat d'Europe, l'organisation de l'Euro-2020 (12 juin-12 juillet) est partagée entre douze villes dans autant de pays hôtes: Amsterdam, Bakou, Bilbao, Bucarest, Budapest, Copenhague, Dublin, Glasgow, Londres, Munich, Rome et Saint-Pétersbourg.

Une idée de Michel Platini (ex-président de l'UEFA) qui souhaitait marquer le coup des 60 ans de la compétition et qui permet à plusieurs pays comme l'Azerbaïdjan, la Roumanie ou l'Irlande notamment, d'accueillir pour la première fois un match de l'Euro.

Londres et l'Angleterre se taillent toutefois la part du lion avec l'organisation de la finale et des demi-finales à Wembley, dans la "Maison du football".

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