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L'Europe prête à discuter et riposter face à Trump


La chancelière allemande Angela Merkel lors d'une conférence de presse conjointe avec le président américain Donald Trump à la Maison Blanche, à Washington DC, le 27 avril 2018.

A quelques jours de discussions décisives avec Donald Trump, l'UE est prête à "sortir des sentiers battus" pour mettre fin aux tensions commerciales avec les Etats-Unis, mais elle se prépare aussi à taxer de nouveaux produits américains en cas d'offensive sur ses voitures.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, rencontrera le président américain à Washington le 25 juillet avec l'objectif de désamorcer le conflit commercial qui menace de s'aggraver entre Européens et Américains.

Après des droits de douane punitifs imposés en juin sur l'acier et l'aluminium européens, M. Trump se dit désormais prêt à taxer les importations américaines de voitures produites dans l'UE.

"Nous nous rendons là-bas avec les meilleurs intentions", dans l'espoir d'aller vers "une désescalade", a insisté jeudi la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, qui accompagnera M. Juncker à Washington.

>> Lire aussi : Juncker le 25 juillet à Washington pour rencontrer Trump

Mais si les Etats-Unis mettaient à exécution leur menace sur les automobiles - ce qui "serait un désastre" selon elle -, l'UE a prévu de riposter.

"Nous sommes en train de préparer avec les États membres une liste de contre-mesures et nous l'avons clairement indiqué à nos partenaires américains", a précisé la commissaire suédoise, à l'image de ce qui avait été fait dans les cas de l'acier et de l'aluminium.

L'UE avait alors préparé une liste de produits américains emblématiques, comme les jeans, les motos Harley-Davidson et le beurre de cacahuète, aujourd'hui lourdement taxés, afin de compenser à hauteur de 2,8 milliards d'euros les dommages causés à son industrie.

Selon une source européenne, la liste de contre-mesures concernant les voitures portent sur un peu moins de 10 milliards d'euros.

"Nous continuerons de répondre du tac au tac aux provocations qui peuvent nous être lancées", avait prévenu mercredi M. Juncker. "Tous les efforts pour diviser les Européens sont vains", avait-il dit.

Le Luxembourgeois se rend à Washington sans mandat de négociation au nom des Etats membres, mais avec l'intention de "sortir des sentiers battus" pour "trouver une solution" avec les Américains, a expliqué Mme Malmström.

"Rhétorique agressive"

L'UE attache beaucoup d'importance à la réforme de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), une institution régulièrement contestée par les Etats-Unis.

Elle propose en outre de s'attaquer aux problèmes causés par la Chine - avec laquelle les Etats-Unis sont engagés dans une guerre commerciale - comme la surcapacité dans le secteur de l'acier ou les transferts forcés de technologies.

Dans le secteur automobile, l'idée d'un accord plurilatéral qui regrouperait les principaux pays producteurs afin de réduire les barrières tarifaires, un temps défendu par l'Allemagne, a également été évoquée.

"Ça vaut peut-être la peine d'être exploré, mais ce n'est pas une solution en soi. C'est une idée parmi d'autres. Je ne sais pas si ça pourrait marcher", a admis Mme Malmström.

>> Lire aussi : L'UE et le Japon signent un vaste accord commercial, envoyant un "message" à Trump

Selon elle, les constructeurs automobiles américains "n'ont pas demandé" de taxes sur les véhicules produits en Europe, "parce que l'industrie automobile américaine est étroitement intégrée à la chaîne d'approvisionnement mondiale".

L'UE impose actuellement 10% de droits de douane aux véhicules importés des Etats-Unis - y compris ceux fabriqués par des constructeurs européens - tandis que les Etats-Unis taxent à 2,5% les importations de voitures et à 25% celles des camionnettes et pick-ups.

La menace de Donald Trump sur les automobiles inquiète particulièrement l'Allemagne, où ce secteur clé emploie 800.000 personnes.

"Nous avons vu dans le passé que ces réunions étaient imprévisibles", a reconnu jeudi Mme Malmström, fustigeant la "rhétorique de plus en plus agressive" des Américains, qui "sape des décennies de politique étrangère".

Qu'il s'agisse de l'Otan, de l'accord sur le nucléaire iranien ou du réchauffement climatique, les points de friction sont nombreux avec Donald Trump, qui a récemment estimé que l'UE était un "ennemi" des Etats-Unis sur le plan commercial.

Jean-Claude Juncker a raconté avoir été qualifié de "tueur violent" par l'Américain, au cours d'un G7 au Canada, où les Etats-Unis avaient sabordé le sommet en rejetant une déclaration conjointe négociée dans la difficulté.

Outre le commerce, M. Juncker et M. Trump doivent aussi parler de politique étrangère, de lutte contre le terrorisme et d'énergie.

Avec AFP

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