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Mayweather-McGregor : le show du siècle en boxe

Floyd Mayweather et Conor McGregor lors d'une conference de presse à Londres, le 14 juillet 2017

Le plus grand combat de tous les temps pour ses promoteurs, une farce sans précédent pour ses détracteurs, le choc entre la légende des rings Floyd Mayweather et la star des arts martiaux mixtes Conor McGregor samedi à Las Vegas est le combat de boxe le plus attendu de l'année, voire de la décennie, le plus controversé aussi.

A combat hors normes, récompense incroyable, improbable même: dans la nuit de samedi à dimanche (03h00 GMT, 05h00 françaises) dans la sulfureuse capitale mondiale des casinos et du jeu, Mayweather ou McGregor mettra la main sur la "Money Belt", littéralement la ceinture de l'argent, conçue spécialement pour l'événement.

Cette ceinture, en cuir d'alligator, sertie de 3360 diamants, 600 saphirs et 300 émeraudes, ne sanctionne aucun titre officiel, mais elle est le symbole clinquant et décomplexé de ce combat qui pourrait être le plus rémunérateur de l'histoire.

A défaut de "combat du siècle", label souvent utilisé et galvaudé en boxe, Mayweather-McGregor est sans doute le "spectacle du siècle".

"C'est le plus grand événement jamais organisé dans l'histoire des sports de combats", assure Dana White, le grand patron de l'UFC, le principal organisateur de combats MMA.

"Ce combat va être suivi dans un milliard de foyers à travers le monde", prédit-il.

Car sur le papier, le duel qui se disputera sur un ring selon les règles de la boxe devant 20.000 spectateurs, est fascinant.

D'un côté, Mayweather, l'un des meilleurs boxeurs de l'histoire, invaincu en 49 combats, record du légendaire Rocky Marciano égalé.

De l'autre, McGregor, figure de proue des arts martiaux mixtes, cette discipline spectaculaire et violente --au point d'être interdite dans certains pays, dont la France--, où tous les coups, ou presque, sont permis.

Mais les puristes du noble art dénoncent une mascarade, la comparant volontiers au troisième épisode de la saga "Rocky" où Rocky Balboa, incarné par Sylvester Stallone, défie le champion du monde de catch, le géant Thunderlips, sous les traits de Hulk Hogan.

Même s'il n'a plus boxé en compétition depuis deux ans, Mayweather, 40 ans, doit théoriquement dominer sans mal McGregor qui disputera lui son premier... combat de boxe.

A en croire Stephen Espinoza, la patron de la chaîne de télévision à la séance Showtime qui diffusera le combat aux Etats-Unis pour la modique somme de... 99,99 dollars (85 euros), c'est justement le déséquilibre des forces en présence qui suscite l'intérêt.

"Ce que nous ont dit les gens dans nos études de marché, c'est peu importe si le combat est déséquilibré, s'il existe une chance, même 0,1% de chance, pour que McGregor gagne, on veut voir ce combat", rappelle-t-il.

Mayweather-McGregor est avant tout une histoire de gros sous et pourrait générer grâce à ses droits TV avec une diffusion prévue dans 200 pays et ses contrat de sponsoring, plus de 600 millions de dollars (508 M EUR) de recettes, dépassant celles du "combat du siècle" de mai 2015 entre Mayweather et Manny Pacquiao.

C'est d'ailleurs pour toucher un dernier jackpot que Mayweather, surnommé "Money", est sorti de sa retraite, et a rapidement accepté de relever ce défi incongru.

Lancée comme une énième provocation par McGregor, en mal de publicité, en 2015, l'idée a rapidement fait son chemin et a été formalisée le 14 juin dernier.

Depuis, l'Américain et l'Irlandais se provoquent, s'insultent et jouent le jeu habituel pour faire la promotion de leur combat qui pourrait respectivement leur rapporter 250 et 100 millions de dollars!

Aussi arrogants l'un que l'autre, ils s'en sont donnés à coeur joie en juillet lors d'une tournée de promotion internationale, suscitant malaise et controverse avec des sorties flirtant avec le racisme et l'homophobie.

Pour leur dernière conférence de presse mercredi, Mayweather et McGregor sont restés cette fois dans la retenue, ce qui n'a pas empêché l'outsider irlandais, vainqueur de 21 de ses 24 combats MMA, d'assurer qu'il allait régler son compte au favori "en deux rounds".

"Si je veux, je peux le +finir+ en un round", a-t-il même assuré.

"Cela fait 21 ans que je reçois des coups et je suis toujours là, c'est bien de donner des coups, il faut aussi savoir les encaisser", lui a répondu Mayweather.

Avec AFP

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LMA: rubrique Sport

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Après l'Ajax, le scudetto comme lot de consolation pour la Juve ?

Cristiano Ronaldo lors du match de sa nouvelle équipe, la Juventus Turin, contre Chievo à Vérone, Italie, 18 août 2018

Il suffit d'un point à La Juventus Turin pour remporter un huitième titre de rang et égaler un record de précocité. Quatre jours après son élimination en quarts de finale de la C1 par l'Ajax Amsterdam, la Juve reçoit samedi la Fiorentina lors de la 33e journée de Serie A.

Si les Turinois ne perdent pas, ils remporteront leur 35e scudetto et égaleront, à cinq journées de la fin du championnat, le record de précocité établi par le Torino en 1948, codétenu par leurs hôtes florentins (depuis 1956) et l'Inter Milan (2007).

Le dauphin de la Juve, Naples (67 pts), éliminé jeudi en C3 par Arsenal, recevra lundi l'Atalanta (6e, 53 pts), aux prises avec l'AC Milan (4e, 55 pts), la Roma (5e, 54 pts), la Lazio (7e, 52 pts) et le Torino (8e, 50 points) dans la course à la Ligue des champions.

Les cinq équipes convoitent toutes la 4e place, la dernière à donner accès à la compétition phare du football continental. Dans ce contexte, le choc entre la Roma et l'Inter (3e, 60 ps) promet également d'être décisif.

Manchester City-Tottenham acte 3

Les joueurs de Manchester City viennent de marquer un but contre Tottenham, Angleterre, le 14 avril 2018.

Comme on se retrouve ! Manchester City reçoit à nouveau Tottenham samedi à l'Etihad Stadium, en ouverture de la 35e journée du Championnat d'Angleterre, trois jours après l'élimination des Citizens par les Spurs en Ligue des champions, au bout d'un match fou et malgré la victoire de City (4-3).

En cas de nouveau succès sur Tottenham, Manchester City, tenant du titre, s'emparera temporairement de la tête du classement à trois journées de la fin.

L'enjeu est plus important peut-être encore pour Tottenham qui joue gros dans la course à la qualification pour la prochaine C1.

En cas de défaite, les hommes de Mauricio Pochettino pourraient en effet voir Arsenal et Chelsea leur passer devant au soir de cette journée, lundi. Les Blues, qui reçoivent Burnley lundi, et les Gunners qui accueillent Crystal Palace dimanche, ont en effet toutes les chances de l'emporter.

"Nous devons nous relever, nous devons réagir", a déclaré Pep Guardiola après la cruelle désillusion de l'élimination en Ligue des champions.

"Nous avons beaucoup lutté au cours des neuf derniers mois pour le titre. Nous sommes toujours là, c'est entre nos mains. Bien sûr, c'est difficile, mais nous devons continuer à nous battre jusqu'au bout", a ajouté l'entraîneur des "Skyblues".

Fort d'un effectif très riche, le coach espagnol a pu se permettre de mettre sur le banc mercredi des joueurs du calibre de Fernandinho, Leroy Sane ou Riyad Mahrez.

Tous ces joueurs pourraient apporter du sang neuf à City samedi. Dans les rangs de Tottenham, son buteur Harry Kane est toujours absent, et le milieu de terrain pourrait être affaibli si Moussa Sissoko, sorti blessé aux adducteurs mercredi, ne joue pas.

Mais, même si City, qui compte un match en moins par rapport à Liverpool, reprend temporairement samedi la 1re place aux Reds, les hommes de Jürgen Klopp devraient la récupérer dès dimanche. Le leader de Premier League se rend à Cardiff, relégable, où il a toutes les chances de remporter une neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues.

NBA: Golden State punit les Clippers

Kevin Durant, Houston, Texas, le 14 mai 2018.

Golden State a effacé l'affront: trois jours après avoir dilapidé 31 points d'avance et s'être inclinés 135 à 131 à domicile, les Warriors ont pris leur revanche et écrasé les Los Angeles Clippers 132 à 105 dans leur salle, jeudi.

Kevin Durant a remis les points sur les i. Bousculé par le marquage et l'agressivité, parfois limite, de Patrick Beverley lors du match N.2, le longiligne ailier de Golden State a redonné l'avantage à son équipe qui mène deux victoires à une.

"KD" a marqué 38 points, dont 27 avant la pause, en seulement 30 minutes de jeu.

Méconnaissable lors du précédent match durant lequel il avait été limité à huit tirs et avait perdu neuf ballons, Durant a assommé les Clippers d'entrée en réussissant ses cinq premiers shoots.

"On a tous joué avec beaucoup plus d'intensité. Mais il faudra continuer avec cette même intensité contre ces Clippers qui sont capables de mieux jouer", a-t-il prévenu.

Les double champions NBA en titre, qui ont toujours fait la course en tête, comptaient déjà 17 points d'avance après le premier quart-temps et ont eu jusqu'à 33 longueurs d'avance dans le 3e quart-temps.

- Simmons fait oublier Embiid -

Mais il n'y a pas eu cette fois d'effondrement ou d'excès de confiance qui avait permis lundi aux Clippers de réaliser un come-back improbable, le plus important de l'histoire des play-offs de la NBA.

Stephen Curry n'a pas eu à forcer son talent: il a marqué 21 points, dont quatre paniers à trois points, en vingt minutes de jeu.

L'absence --sans doute jusqu'au terme de la saison-- du pivot DeMarcus Cousins, blessé, n'a eu aucun impact. L'Australien Andrew Bogut a marqué huit points et a surtout capté 14 rebonds, tandis que le jeune Kevon Lonney a inscrit dix points.

Philadelphie, pourtant privée de Joël Embiid, s'est imposée 131 à 115 sur le parquet de Brooklyn et a pris l'avantage pour la première fois (2-1) dans ce duel du 1er tour.

En l'absence d'Embiid, ménagé en raison de la tendinite au genou gauche qui l'empoisonne depuis plusieurs semaines, Ben Simmons a pris ses responsabilités.

Le meneur australien a marqué 31 points (11 sur 13 aux tirs) et a distillé neuf passes décisives en 38 minutes.

Simmons, 22 ans, n'a pas été perturbé par l'accueil des supporters des Nets qui l'ont conspué à chaque fois qu'il avait le ballon, pour s'être moqué d'un de leurs joueurs après le précédent match.

- Nouveau revers de Denver à San Antonio -

"On sait tous dans cette équipe que nous avons toutes les cartes en mains pour gagner des matches", a insisté Simmons.

Tobias Harris a marqué 29 points et JJ Redick en a ajouté 26, dont 16 dans le seul 3e quart-temps.

A San Antonio, Derrick White en a fait voir de toutes les couleurs à Denver.

Le meneur des Spurs, 24 ans, a marqué 36 points, dont 26 avant la pause, et a coulé les Nuggets qui se sont inclinés 118 à 108.

"Il n'est pas mauvais", a plaisanté Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio.

"Je ne sais pas quoi dire d'autre sinon qu'il a été exceptionnel aussi bien en attaque qu'en défense", a insisté "Pop", dont l'équipe mène deux victoires à une, avant le match N.4 samedi qui aura lieu de nouveau dans la salle des Spurs.

San Antonio ne réussit décidement pas à Denver: les Nuggets, 2e de la conférence Ouest à l'issue de la saison régulière, se sont inclinés pour la 14e fois de suite à l'AT&T Center où ils ne se sont plus imposés depuis mars 2012.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés jeudi:

. CONFERENCE EST

A Brooklyn,

Philadelphie bat Brooklyn 131 à 115

Philadelphie mène 2 victoires à 1

. CONFERENCE OUEST

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 132 à 105

Golden State mène 2 victoires à 1

A San Antonio,

San Antonio bat Denver 118 à 108

San Antonio mène 2 victoires à 1

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

La page des sports du 18 avril 2019

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