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Malgré les critiques, l'Afrique du Sud maintient l'interdiction de la vente d'alcool


Cyril Ramaphosa au Cap en Afrique du Sud, le 22 mai 2019. (Photo: RODGER BOSCH / AFP)

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a annoncé vendredi le maintien, malgré les nombreuses critiques, de l'interdiction de la vente d'alcool qui accompagne le confinement total du pays pour cause de pandémie de coronavirus.

En même temps qu'il a demandé fin mars à ses 57 millions de compatriotes de rester chez eux, M. Ramaphosa a interdit jusqu'au 30 avril au moins toutes les activités jugées "non essentielles", dont la vente d'alcool et de cigarettes.

Son ministre de la Police, Bheki Cele, s'est mué en champion de la prohibition et a donné à ses agents l'ordre de traquer sans relâche les contrevenants.

Statistiques à l'appui, M. Cele a affirmé que cette interdiction avait favorisé un net recul de la criminalité dans le pays depuis le début du confinement. Il a même publiquement envisagé de la maintenir à l'avenir.

Cette politique suscite un vif mécontentement des consommateurs, comme des entreprises de la filière.


Une association de propriétaires de bars et de buvettes de la province du Gauteng - celle de Johannesburg et de la capitale Pretoria - a formellement demandé au chef de l'Etat de lever la mesure.

"L'interdiction des ventes d'alcool est confirmée", a fait savoir le chef de l'Etat vendredi soir dans un communiqué. "En tant que tel, l'alcool ne peut être considéré comme un bien essentiel. C'est même un obstacle à la lutte contre le coronavirus."

A l'appui de sa démonstration, M. Ramaphosa a aussi rappelé les "liens avérés" entre l'alcool et la criminalité, les accidents de la route et autres urgences médicales. Avant de rappeler à la filière qu'elle bénéficiait, comme d'autres secteurs de l'économie, du plan de soutien financier du gouvernement.

L'Afrique du Sud est le pays d'Afrique sud-saharienne le plus touché par le Covid-19, avec 2.783 cas confirmés dont 50 mortels.

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