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La piraterie en baisse, notamment dans le Golfe de Guinée

La Garde côtière américaine arraisonne un ravitailleur pirate dans le Golfe d'Aden en 2009.

Les actes de piraterie sont tombés au plus bas dans le monde en 2022, mais la menace pour la sécurité maritime est toujours présente et prend des formes diverses (brigandage, contrebande, trafic de drogue, etc.), révèle lundi le pôle d'expertise français dédié à la sûreté maritime MICA Center.

Au total, 300 actes de piraterie et de brigandage ont été dénombrés en 2022, au plus bas depuis le début des statistiques en 2008, selon le bilan annuel du Maritime Information Cooperation & Awareness Center, hébergé à Brest, dans l'ouest de la France.

Le Bureau maritime international (BMI), basé à Kuala Lumpur (Malaisie), qui doit publier ses statistiques annuelles jeudi, avait également annoncé un plus bas depuis 1992 des actes de piraterie dans son dernier rapport trimestriel publié en octobre.

Dans les eaux du Golfe de Guinée, jusqu'à récemment considérées comme parmi les plus dangereuses au monde pour la piraterie, seuls trois navires ont été piratés en 2022 contre 26 en 2019. Le nombre de personnes kidnappées a lui chuté de 146 en 2019 à deux lors de l'année écoulée, dans la même zone.

"Ça n'a jamais été aussi bas", a confirmé à l'AFP le capitaine de frégate Éric Jaslin, commandant du MICA Center. "La chute est là, mais attention, car on ne sait pas de quoi demain sera fait en termes de piraterie. La prudence reste de mise", a-t-il mis en garde. "Les groupes de pirates sont toujours présents, mais ils se sont reportés sur des actions plus lucratives et moins risquées", a détaillé l'officier.

La chercheuse Katja Lindskov Jacobsen, de l'université de Copenhague, évoque une reconversion "de nombreux pirates" dans la "criminalité pétrolière, du raffinage illégal au transport de brut volé", dans une analyse publiée dans le bilan annuel.

Les actes de brigandage, qui se produisent dans les eaux territoriales au contraire de la piraterie (en haute mer), restent ainsi à un niveau élevé et sont même en augmentation dans les détroits de Malacca et de Singapour, selon le rapport.

En outre, "le trafic de drogue, le trafic d'armes, la contrebande, les débordements de conflits à terre en mer, créent de la menace pour les marins", a pointé le commandant Jaslin, en évoquant par exemple les actions de "narco-piraterie" de trafiquants pour cacher de la drogue sur des bateaux en Amérique du Sud.

Créé en 2016, le MICA Center veille 24h/24 sur le trafic maritime mondial. Il a noué des partenariats avec plus de 50 compagnies maritimes.

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Chasse à l'homme en Afrique du Sud après une fusillade

Chasse à l'homme en Afrique du Sud après une fusillade
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"Escalade des tensions" au royaume d'Eswatini, alertent les pays voisins

Les pays de la région Afrique australe (SADC) ont alerté mardi contre une "escalade des tensions" dans le petit royaume enclavé d'Eswatini, dernière monarchie absolue d'Afrique

Les pays de la région Afrique australe (SADC) ont alerté mardi contre une "escalade des tensions" dans le petit royaume enclavé d'Eswatini, dernière monarchie absolue d'Afrique, où un avocat respecté et opposant farouche a récemment été assassiné, provoquant l'indignation internationale.

"Des violences continues et sporadiques ont eu lieu au royaume d'Eswatini, signes d'une escalade des tensions", a déclaré le président namibien Hage Geingob, à la tête de l'Organe de défense et sécurité de la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC) lors d'une réunion extraordinaire dans la capitale namibienne Windhoek.

Thulani Maseko, 52 ans, a été tué le 21 janvier au soir à son domicile de Luhleko, à environ 50 kilomètres de la capitale Mbabane. Il avait passé une grande partie de sa vie à lutter contre la répression et défendre des opposants, et avait fait de la prison pour avoir critiqué le régime.

Ces incidents "regrettables" sont survenus "alors que la région s'efforce d'aider ce voisin à trouver et mettre en œuvre des solutions pacifiques" à ses problèmes, a poursuivi M. Geingob

Le royaume d'Eswatini est secoué depuis 2021 par une contestation pro-démocratie. En juin 2021, au moins 37 personnes ont été tuées lors de manifestations anti-régime violemment réprimées. Des protestations limitées et des grèves ont depuis continué de façon sporadique.

Quelques heures avant l'assassinat de Thulani Maseko, le roi Mswati III avait lancé un message public à ses opposant: "Les gens ne devraient pas se plaindre si des mercenaires les tuent. Ces gens ont commencé la violence en premier, mais lorsque l'Etat les réprime pour leurs actions, ils font beaucoup de bruit en accusant le roi Mswati".

L'ONU et les Etats-Unis ont réclamé une enquête "impartiale" sur l'assassinat de l'opposant. L'Union européenne a exprimé son inquiétude.

Petit pays pauvre encastré dans le territoire sud-africain et anciennement connu sous le nom de Swaziland, l'Eswatini est dirigé par Mswati III depuis 1986. Le souverain peut dissoudre le Parlement, le gouvernement et nommer ou démettre les juges. Il commande aussi la police et l'armée.

Les partis politiques, théoriquement autorisés, ne peuvent pas dans les faits participer aux élections. Les prochaines élections générales doivent être organisées cette année. La SADC regroupe 16 pays. Le président sud-africain Cyril Ramaphosa ainsi que le chef d'Etat zambien Hakainde Hichilema étaient notamment présents à la réunion mardi.

Un Chinois tué par des hommes armés dans la région éthiopienne de l'Oromia

ARCHIVES - Des policiers patrouillent le long d'une route à Addis-Abeba, en Éthiopie, le 21 février 2018.

Un ressortissant chinois a été tué par des hommes armés dans la région éthiopienne de l'Oromia, a annoncé mardi l'ambassade de Chine à Addis Abeba, demandant à ses citoyens d'évacuer les zones "à haut risque".

Neuf Chinois ont été attaqués lundi soir dans la localité de Gebre Guracha, à environ 160 kilomètres au nord de la capitale, a indiqué l'ambassade dans un communiqué.

"Malheureusement, l'un d'eux a été abattu", écrit-elle, sans donner de détails sur ces ressortissants. "Si vous êtes déjà dans une zone à haut risque, vous devez évacuer immédiatement vers une zone sûre", ajoute-t-elle.

Si les combats qui faisaient rage depuis novembre 2020 dans la région septentrionale du Tigré ont cessé, l'Oromia, la région la plus vaste et la plus peuplée d'Éthiopie, est en proie aux violences, en raison de divisions à caractères ethnique, politique, foncier.

Depuis 2018, les forces fédérales et régionales y affrontent notamment la rébellion de l'Armée de libération oromo (OLA), fer de lance du nationalisme oromo qui se nourrit d'un ressentiment croissant de la population locale envers Addis Abeba et le Premier ministre, lui-même oromo, Abiy Ahmed.

La région est aussi le théâtre de massacres ethniques dont les auteurs ne sont pas clairement identifiés entre Oromo et Amhara, les deux communautés ethno-linguistiques les plus nombreuses du pays, particulièrement dans les Wollegas, zone reculée de l'extrême ouest.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken s'est dit préoccupé par l'instabilité en Oromia, dans un communiqué le 21 janvier suivant un entretien téléphonique avec Abiy Ahmed.

Pakistan: les talibans revendiquent un attentat qui a fait 47 morts et 150 blessés dans une mosquée

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Le contrôle des armes à feu à nouveau sur la sellette aux États-Unis après une vague de fusillades mortelles

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Après deux fusillades de masse à quelques jours d'intervalle en Californie, le président Joe Biden a dit soutenir les mesures de contrôle des armes à feu introduites par la sénatrice démocrate Dianne Feinstein pour renouveler l'interdiction des armes d'assaut de 1994.

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