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Léger répit pour les feux à Fort McMurray, solidarité pour les évacués

L'incendie, près de Fort McMurray, en Alberta, au Canada, le 7 mai 2016.

Avec un peu de pluie et plus de fraîcheur, l'avancée des feux de forêts de la région de Fort McMurray s'est ralentie et la menace pour les installations pétrolières s'est atténuée, les groupes du secteur esquissant une reprise de leur activité.

"Le feu a progressé bien plus lentement" que prévu, a souligné dimanche Rachel Notley, Première ministre de l'Alberta (ouest du Canada). Les flammes ont dévoré moins de forêts et de broussailles dans les dernières 24 heures. Dans un dernier bilan, la cellule de crise du gouvernement a estimé à environ 1.610 km2 les superficies ravagées après une précédente estimation de 2.000 km2 quand les vents attisaient le feu samedi.

Soulagé et plus souriant, le directeur du service des incendies Chad Morrisson a loué la météo. "Grâce à mère nature (...) et grâce au travail acharné de tous les pompiers, nous avons pu contenir la plupart des lignes de feu à Fort McMurray".

Au Canada, les évacuations sont quasi achevées à Fort McMurray
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Sans être levée, la menace du feu s'est atténuée pour les installations des compagnies pétrolières au nord de la ville, M. Morrisson parlant de "dégâts mineurs" pur le site de Nexen, filiale du pétrolier chinois CNOOC. Les flammes ont également pu être maintenues aux abords des sites d'exploitation de Suncor, comme ceux de Syncrude, Husky, Shell ou ConocoPhillips pour lesquels la production est arrêtée ou ralentie.

Suncor, qui a annoncé dimanche avoir évacué hors de la région 10.000 personnes --employés, familles et des résidents de Fort McMurray--, a expliqué avoir protégé les abords de ses sites en dégageant de larges bandes de forêts et de broussailles, afin d'éviter les risques de propagation du feu par des flammèches.

"Aucun actif de Suncor n'a subi de dommages", a précisé le premier groupe pétrolier canadien en indiquant préparer "la mise en oeuvre de son plan de reprise des activités" dès que la sécurité sera assurée et en fonction de la réouverture des oléoducs appartenant aux opérateurs.

Les 500 pompiers déployés à Fort McMurray --sur les 1.400 qui combattent la quarantaine de feux dans la province--, s'attachent surtout à préserver les structures vitales (télécommunications, électricité, gaz, eau...), les écoles et les exploitations des sables pétrolifères, a expliqué M. Morrisson.

La Première ministre a salué le travail des services de secours dans l'évacuation massive, rapide et "miraculeuse" des quelque 100.000 habitants de la ville et de ses alentours.

Le gouvernement a sorti les grands moyens pour prendre en charge les populations même si beaucoup ont trouvé refuge auprès d'amis ou de leur famille. Un peu plus de 32.000 personnes s'étaient enregistrées auprès de la Croix Rouge afin d'être éligibles aux aides promises.

- Fête des mères -

Des dizaines de milliers de personnes restent éparpillées en Alberta dans des centres d'hébergement d'urgence, des campings ou au bord des routes dans d'immenses caravanes. Elles ont besoin de nourriture, de vêtements ou encore de produits d'hygiène comme des couches pour bébés.

A Lac La Biche, première grosse bourgade au sud de la zone interdite, des packs d'eau minérale, des vêtements ou de l'alimentation donnés par les Canadiens ou la Croix Rouge sont distribués par des volontaires.

"C'est incroyable, tout simplement incroyable de voir tout ce qui est fait (...) car beaucoup sont dans le besoin, qui n'ont rien", a confié Sarah à l'AFP, une mère de famille évacuée sans savoir vers où aller dans les prochains jours. "Comme je l'ai dit à ma fille sur le chemin jusqu'ici, l'important c'est d'être en vie, tout le reste ne sont que des choses matérielles".

Pour Paula, volontaire et coordinatrice du centre, les personnes ayant fui Fort McMurray sont tellement en détresse et désoeuvrées qu'elles viennent participer à la distribution et accueillir les derniers arrivants.

Dimanche pour la fête des mères, les centres d'hébergement ont réservé quelques surprises aux mamans, distribuant fleurs et petits gâteaux.

"C'est la fête des mères et elles ont besoin d'être honorées quoi qu'il arrive", a dit Laura Pereira, pompier de Fort McMurray, à l'initiative de l'opération.

"J'espère dans toute cette crise passer quelques minutes avec mes enfants", a déclaré Mme Notley avant de fondre en larmes, visiblement épuisée par les longues journées à communiquer et coordonner les secours.

Dernière inquiétude pour le Canada, l'économie et son secteur pétrolier qui avec plusieurs sites d'exploitation fermés va enregistrer une chute de sa production, maintenant estimée par les experts entre 1 et 1,5 million de barils par jour, soit environ un quart de toute la production canadienne.

Avec AFP

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Le cours du jus d'orange monte grâce au coronavirus

Dans un supermarché Nakumatt, à Nairobi, Kenya, le 18 juillet 2014. (Photo: REUTERS/Thomas Mukoya)

Le cours du jus d'orange connaît une forte hausse cette semaine, sous l'effet d'une demande importante des consommateurs espérant qu'un peu de vitamine C les aidera à combattre le nouveau coronavirus.

La livre de jus d'orange a gagné plus de 20% en cinq jours pour atteindre jeudi 122,55 cents sur le marché new-yorkais, un niveau qu'elle avait atteint l'an dernier à la même époque mais sous lequel elle évoluait depuis.

Le jus d'orange est bien "l'un des plus gros gagnants sur les marchés" en ce moment, assure à l'AFP Stephen Innes, de AxiCorp, en raison de ses "propriétés immuno-stimulantes" qui ont mis un coup d'accélérateur à la demande.

"Cette réaction (des cours) n'est pas rare lors des épidémies de grippe, les consommateurs étant en demande de boissons plus saines", abonde François Sonneville, analyste chez Rabobank interrogé par l'AFP.

"La question de savoir si le jus d'orange est sain fait l'objet de nombreux débats (...) en raison de sa teneur naturellement élevée en sucre, mais il a été démontré que la vitamine C renforce le système immunitaire", a-t-il ajouté.

Ce rebond des cours est accentué par les contraintes qui pèsent par ailleurs sur l'offre.

"Comme les avions sont pour la plupart cloués au sol, il devient difficile d'acheminer les oranges et la pulpe", complète M. Innes.

"De même, les consignes de distanciation sociale et les confinements compliquent la récolte" des fruits, a-t-il ajouté.

Avec les deux tiers de la production mondiale, selon des données compilées par Rabobank, le Brésil est de loin le premier producteur de jus d'orange sur la planète.

Coronavirus et stress: comment rester calme pendant ces moments difficiles

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Coronavirus : le pape préside en solitaire une prière planétaire

Le pape François peu avant son traditionnel discours "Urbi et Orbi", le 25 décembre 2019. (AFP PHOTO /VATICAN MEDIA)

C'est une première : seul sur le gigantesque parvis désert de la basilique Saint-Pierre, le pape François préside vendredi une prière mondiale contre la pandémie pour un public virtuel, conclue par une inhabituelle bénédiction "Urbi et orbi".

A 17h00 GMT, le chef du 1,3 milliard de catholiques de la planète leur a demandé de se joindre à lui durant une heure, via internet, la radio ou la télévision.

Même le réalisateur italien Paolo Sorrentino, auteur de deux séries très provocatrices campées au Vatican avec des hommes en blanc iconoclastes, n'avait pas imaginé une place Saint-Pierre totalement vide.

Vendredi, l'Argentin Jorge Bergoglio s'exprimera lors d'une "méditation", assis sur un fauteuil installé sur un parvis interdit d'accès par la police italienne.

Le portail internet du Saint-Siège ("Vatican News") a mis en place des retransmissions en direct en huit langues, dont le chinois ou l'arabe, y ajoutant un canal avec la langue des signes, une nouveauté.

"A la pandémie du virus nous voulons répondre avec l’universalité de la prière, de la compassion, de la tendresse", avait expliqué dimanche dernier le pape François.

"Restons unis. Faisons sentir notre proximité avec les personnes les plus seules et les plus éprouvées. Notre proximité avec les médecins, les opérateurs de santé, les infirmiers et infirmières, les volontaires", avait-il dit, en mentionnant aussi "les autorités qui doivent prendre des mesures difficiles" et "les policiers, soldats, qui cherchent à maintenir l’ordre sur la route".

Un "Urbi et Orbi" inédit

En temps normal, la bénédiction "Urbi et Orbi" (A Rome et au monde) se fait depuis la célèbre loggia du palais apostolique, uniquement à Noël et Pâques, les deux temps forts du calendrier chrétien, ou encore à l'occasion de l'élection d'un nouveau pape.

La bénédiction est normalement précédée d'un tour d'horizon des conflits armés de la planète. Mais vendredi, le pape se concentrera sur un adversaire, le nouveau coronavirus qui a infecté plus d'un demi-million de personnes dans le monde dont plus de 23.000 sont décédées.

Les croyants auront aussi la possibilité d'obtenir "l'indulgence plénière", ou pardon des péchés, qui peut être accordée de façon collective aux personnes menacées par les guerres ou les épidémies.

A la mi-mars, le pape s'était rendu en pèlerinage surprise dans deux églises de Rome, filmé à pied dans la principale artère d'une Rome aux allures de ville fantôme.

A l'une de ces églises, il a emprunté un "crucifix miraculeux" qui aurait sauvé la capitale italienne de la grande peste au XVIe siècle, exhibé lors de processions et qui a été placé vendredi devant la basilique Saint-Pierre.

"Au temps de la peste au Moyen-Age, l'Eglise était la seule présente sur la scène publique à travers les processions de prêtres qui devaient produire des miracles", rappelle le vaticaniste italien Marco Politi.

Or l'Eglise s'avère grandement éclipsée et marginalisée dans la communication de crise sanitaire de pays de plus en plus sécularisés, donnant la parole aux médecins et aux élus.

"Le pape a senti qu'il devait faire quelque chose", souligne Marco Politi. "Il est allé dans les rues de Rome, l'Eglise oeuvre en coulisses pour apporter notamment de la nourriture aux pauvres, mais le pape veut reprendre une part de la scène et de l'imaginaire collectif", analyse-t-il.

A l'heure d'un strict confinement en Italie, les services de l'Eglise catholique universelle sont au ralenti et la plupart des prélats dirigeant des dicastères (ministères) travaillent dans leurs appartements.

Sur la santé du pape, qui a souffert d'un rhume avec toux en mars et serait entouré d'un strict cordon sanitaire, le Saint-Siège reste des plus discrets. Même si un prélat italien travaillant à la Secrétairerie d'Etat (gouvernement) et vivant dans sa résidence a été testé positif mercredi au coronavirus, selon des médias italiens.

Un religieux travaillant également à la Secrétairerie d'Etat vient aussi d'être contaminé, rapporte vendredi le quotidien Il Messagero, selon qui les tests faits à date sur le pape ont tous été négatifs.

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