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Le président tchadien Idriss Déby Itno brigue un 6e mandat


Le président tchadien Idriss Deby Itno s'adresse à ses partisans lors d'un meeting de campagne électorale à N'Djamena, le 9 avril 2021.

Le maréchal-président Idriss Déby Itno, au pouvoir depuis 30 ans au Tchad, brigue dimanche un 6e mandat face à six candidats relativement peu connus.

Quelque 7,3 millions d'électeurs, sur une population de 15 millions d'habitants, sont appelés aux urnes. Les forces de sécurité, la police et l'armée ont voté samedi.

Dans les rues de la capitale N'Djamena, sous très haute sécurité, la majorité des habitants semblent se désintéresser d'un scrutin "joué d'avance" et tentent péniblement de joindre les deux bouts, entre deux coupures d'eau et d'électricité, parfois plusieurs jours d'affilée.

Depuis plusieurs mois, le régime invoque l'urgence sanitaire liée au coronavirus pour interdire systématiquement les "marches pacifiques pour l'alternance" que tentent d'organiser chaque samedi les partis d'opposition.

Les rues de N'Djamena sont restées calmes samedi. Les policiers anti-émeute ont patrouillé dans toute la ville à bord de pick-ups, de blindés légers et de camions massifs surmontés de canons à eau.

Des soldats d'élite aux bérets rouges de la Garde républicaine, la redoutable garde prétorienne du régime, sont positionnés massivement aux endroits les plus sensibles, quand des policiers et militaires sont stationnés près des sièges des partis appelant au boycott du scrutin et à marcher contre le président.

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Le maréchal Déby a fait campagne principalement sur la "paix et la sécurité" dont il dit être l'artisan, dans son pays mais aussi dans une région tourmentée: le Tchad, enclavé entre la Libye, le Soudan, la Centrafrique entre autres, est un contributeur de poids au combat contre les jihadistes au Sahel, en projetant des troupes aguerries jusqu'au Mali et parfois au Nigeria.

La participation reste l'une des grandes inconnues de ce scrutin.

Lors de son dernier meeting de campagne vendredi, le chef de l'Etat a exhorté ses partisans à "voter massivement".

Lydie Beassemda, pionnière

Il y a deux mois encore, 15 partis d'opposition regroupés dans une Alliance victoire propulsaient un "candidat unique" face à M. Déby, mais cette alliance n'a pas fait long feu.

La Cour suprême a invalidé les candidatures de sept des 16 prétendants. Puis trois candidats, dont le rival historique Saleh Kebzabo, se sont retirés pour protester contre les violences perpétrées par les forces de l'ordre et ont appelé au boycott du scrutin. Malgré leur retrait, la Cour suprême a maintenu leurs noms sur les bulletins de vote qui affichent donc 10 candidats.

Six seulement défieront le président: Félix Nialbé Romadoumngar, Albert Pahimi Padacké, Théophile Yombombe Madjitoloum, Baltazar Aladoum Djarma, Brice Mbaïmon Guedmbaye et, première femme candidate de l'histoire du Tchad, Lydie Beassemda.

M. Déby "a su rouler tout le monde dans la farine (...) c'est lui qui tire leurs ficelles", résume le politologue Evariste Ngarlem Tolde, de l'Université de N'Djamena.

"Qui les empêche de se présenter? Personne", rétorque Jean-Bernard Padaré, porte-parole du puissant Mouvement Patriotique du Salut (MPS) de M. Déby, fustigeant ceux qui se sont retirés, comme M. Kebzabo, et appellent au boycott. "Le jeu est ouvert mais ils sont les chefs de partis sans militants", assène-t-il.

"Sans les candidats historiques et avec les moyens considérables mobilisés par Déby, il est certain qu'il va gagner", résume Kelma Manatouma, chercheur en sciences politiques à l'Université Paris-Nanterre.

"La seule chose qui compte aux yeux de Déby, c'est de l'emporter dès le premier tour avec une participation importante, pour qu'on ne lui objecte pas qu'il a été mal élu", affirme un diplomate sous couvert de l'anonymat.

Les résultats provisoires sont prévus le 25 avril, et les résultats définitifs le 15 mai.

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