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Le pape s'envole pour le Mozambique


Le pape François prononçant un discours à une conférence de la FAO à Rome, le 16 octobre 2017.

Le pape s'est envolé mercredi matin pour le Mozambique, pays pauvre d'Afrique australe, première étape d'un voyage d'une semaine qui le mènera aussi dans les îles de Madagascar et Maurice dans l'Océan Indien.

Le pape est attendu en fin d'après-midi à 18h30 locales (1630 GMT) à Maputo, la capitale où il sera accueilli par le président de la République Filipe Nyusi.

En se rendant à la nonciature apostolique, où il passera la nuit avant d'entamer jeudi un programme chargé, il vivra un premier bain de foule très attendu avec les Mozambicains en les saluant depuis une voiture ouverte.

Pour le numéro deux du Vatican, le cardinal italien Pietro Parolin, le pape aura à coeur au Mozambique d'insister sur "la paix", "la préservation" de la planète, ainsi que l'importance de "renoncer aux armes.

La visite au Mozambique intervient un mois après la signature d'un traité de paix historique entre le gouvernement et la Renamo, l'ex-rébellion devenue le principal parti d'opposition.

Dans un message vidéo aux Mozambicains, le pape a appelé à un renforcement de "la réconciliation fraternelle au Mozambique et en Afrique, seule espérance pour une paix solide et durable".

Le souverain pontife argentin s'attardera le plus longtemps à Madagascar, un des pays les plus pauvres de la planète dont les trois quarts des habitants vivent avec moins de deux dollars par jour.

François, qui s'y exprimera notamment devant les ouvriers d'une carrière, est attendu avec impatience sur la Grande Ile, à majorité chrétienne.

Le pape terminera son voyage par une visite éclair à l'île Maurice, démocratie stable, à l'est de Madagascar. Cette petite république majoritairement hindoue (52%), mais qui compte d'importantes minorités chrétienne (30% - principalement catholiques) et musulmane (18%), souhaite célébrer sa diversité culturelle et religieuse.

Dans un message vidéo adressé aux habitants de l'île Maurice, le pape a d'ailleurs rendu hommage à un peuple "qui se distingue pour s'être formé par la rencontre de différentes ethnies, et qui bénéficie donc de la richesse de diverses traditions culturelles et aussi religieuses".

Jean Paul II avait visité ces trois pays voici une trentaine d'années.

Pour François, il s'agira de son 31ème voyage à l'étranger, à l'issue duquel il aura visité un total de 49 pays.

En novembre 2015, il avait effectué un premier voyage en Afrique subsaharienne, en regroupant le Kenya, l'Ouganda et la République centrafricaine.

Avec AFP

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