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Le pape crée une nouvelle commission sur les femmes diacres


De gauche à droite, Aisha Taylor, Angelika Fromm, Marleen Wijdeveld, Anne Brown et Jennifer Stark, femmes prêtres non reconnues par le Vatican, lors d'une conférence de presse, Rome, 15 octobre 2008. (EPA/Claudio Peri)

Le pape François a annoncé mercredi la création d'une nouvelle commission d'étude pour réfléchir à la possibilité d'ordonner des femmes diacres, relançant un débat controversé au sein de l'Eglise.

Après avoir reçu le dirigeant de la Congrégation pour la doctrine de la foi, le pape "a décidé d'instituer une nouvelle commission d'étude sur le diaconat féminin", indique un communiqué du Saint-Siège. La nouvelle commission internationale de douze membres compte cinq femmes, dont les théologiennes française et suisse Anne-Marie Pelletier et Barbara Hallensleben.

En mai 2019, le pape avait indiqué que les membres d'une première commission d'étude, instituée en août 2016 pour examiner le rôle des femmes diacres au début du christianisme, avaient des opinions beaucoup trop divergentes pour trancher.

L'idée avait été relancée en octobre par les évêques de neuf pays d'Amazonie, réunis en "synode" régional au Vatican, pour trouver notamment des solutions à la pénurie de prêtres itinérants dans cette vaste région.

Après trois semaines de débats, ils avaient proposé au pape d'ouvrir la prêtrise à certains hommes autochtones mariés et demandé une relance du débat sur les femmes diacres. En février, le pape n'avait pas retenu ces suggestions dans sa réponse publiée dans un document intitulé "Querida Amazonia" (Chère Amazonie).

Certaines voix de l'Eglise avaient souligné que le pape gardait toutefois la question ouverte en recommandant la lecture des conclusions votées par les évêques d'Amazonie.

Des organisations catholiques féministes se battant pour l'accès des femmes à la prêtrise avaient vivement critiqué François.L'Argentin Jorge Bergoglio encourage toutefois une plus grande place des laïcs et des femmes au sein des institutions de l'Eglise.

En janvier, il a nommé une laïque, Francesca Di Giovanni, au poste de "vice-ministre" à la Secrétairerie d'Etat, chargée du multilatéralisme. Il s'agit de la première femme à atteindre un tel niveau de responsabilité au Vatican. Le pape n'a pas écarté l'idée de placer une femme à la tête d'un "dicastère".

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