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Coronavirus

Le laboratoire pharmaceutique MSD se rapproche d'un médicament contre le covid

L'entrée de la FDA, autorité fédérale de validation des médicaments à White Oak, au Maryland, le 29 août 2020.

Ce médicament, à l'origine développé contre la grippe, doit être pris deux fois par jour, pendant cinq jours, sous forme de pilules.

Le gouvernement américain s'est engagé à commander près de deux millions d'unités d'un médicament anti-Covid développé par le laboratoire Merck Sharp and Dohme (MSD) à condition que les autorités sanitaires approuvent ce traitement encore à l'essai, a annoncé mercredi le groupe.

MSD "se verra verser environ 1,2 milliard de dollars pour livrer environ 1,7 million de traitements Molnupiravir au gouvernement des États-Unis", a déclaré dans un communiqué le groupe, distinct de son homonyme allemand Merck KGaA.

Ce traitement antiviral est une seconde chance pour le groupe de trouver sa place face au Covid-19, après avoir renoncé à tous ses projets de vaccins, dont certains développés avec l'institut Pasteur.

Le Molnupiravir est un traitement à administrer dans les premiers jours des symptômes et par lequel MSD compte guérir le Covid-19. Il a enregistré de premiers résultats encourageants mais son efficacité doit encore être confirmée par des essais cliniques dont les résultats sont attendus à l'automne.

Si ces derniers sont positifs et que les autorités sanitaires américaines l'approuvent dans la foulée, le gouvernement américain concrétisera alors sa commande.

Ce médicament, à l'origine développé contre la grippe, doit être pris deux fois par jour, pendant cinq jours, sous forme de pilules. C'est l'ensemble de ce programme de traitement qui sert d'unité à la commande de Washington.

Au-delà de celle-ci, MSD promet de produire au total 10 millions de ces traitements d'ici à la fin de l'année.

"Nous menons de multiples efforts pour que le Molnupiravir soit disponible au niveau mondial", a déclaré Rob Davis, président de MSD.

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Le Malawi à court de vaccins anti-covid

Des personnes font la queue pour se laver les mains afin de se protéger du coronavirus dans un bureau de vote, à Lilongwe, au Malawi, le 23 juin 2020.

Des retards dans l'approvisionnement du Malawi en vaccins contre le Covid-19 ont provoqué une pénurie dans les hôpitaux au moment où de nombreux habitants attendent une deuxième dose, a annoncé le ministère de la Santé.

Ce pays d'Afrique australe, où la vaccination a débuté en avril, a reçu jusqu'à présent plus de 450.000 doses du vaccin AstraZeneca, essentiellement grâce à l'ONU.

Il en attendait environ le double avant la fin mai, quatre semaines avant la date prévue pour l'administration de la deuxième dose aux premiers vaccinés.

Mais cette livraison a été retardée en raison de l'arrêt des exportations du principal pays producteur du vaccin AstraZeneca, l'Inde, confrontée à une nouvelle vague de contaminations.

"La situation en Inde a retardé la livraison", a déclaré à l'AFP la ministre de la Santé, Khumbize Kandodo, affirmant que ces vaccins arriveraient en juillet ou en août.

Le Malawi espère vacciner 60% de sa population, soit environ 11 millions de personnes, d'ici la fin de l'année.

Mais seules 380.600 y ont reçu au moins une dose, dont 33.200 sont à présent complètement vaccinées.

Les autorités avaient incinéré en mai quelque 17.000 doses d'AstraZeneca, dont la date de péremption était dépassée, affirmant que cette destruction s'imposait pour rassurer une population encore méfiante envers le vaccin.

Covid-19 en Afrique du Sud: des militaires déployés dans une zone très touchée

Une personne décédée à cause du Covid-19, à Johannesburg, Afrique du Sud, le 4 août 2020.

L'Afrique du Sud va déployer du personnel militaire médical dans la province de Gauteng, fortement touchée par l'épidémie de Covid-19, pour aider les professionnels de santé à faire face à une recrudescence des cas, a annoncé vendredi la ministre de la Santé.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a renforcé mardi les mesures de lutte contre le coronavirus, prolongeant le couvre-feu d'une heure et imposant un contrôle plus strict de la vente d'alcool, face à une troisième vague de la pandémie de Covid-19.

Officiellement pays du continent le plus touché par le virus, l'Afrique du Sud, durement frappée par une deuxième vague fin 2020, connaît depuis deux semaines un doublement du nombre de contaminations quotidiennes et une augmentation de près de 60% des hospitalisations.

La province de Gauteng, la plus peuplée –qui abrite la capitale administrative Pretoria et le centre financier de Johannesburg-, est l'épicentre actuel de l'épidémie, représentant environ 60% de la dernière augmentation quotidienne des cas..

"Nous avons demandé des capacités supplémentaires pour aider Gauteng en termes d'aide militaire", a déclaré vendredi la ministre par intérim de la Santé, Mmamoloko Kubayi-Ngubane, lors d'un point de presse virtuel. Elle a ajouté que le déploiement commencerait "à partir d'aujourd'hui" sans toutefois préciser le nombre de militaires déployés.

L'armée fournira un soutien aux agents de santé submergés par une récente augmentation du nombre de patients hospitalisés, et aidera pour les tests et la recherche des cas contacts.

L'Afrique du Sud a enregistré mercredi plus de 13.000 nouveaux cas de Covid-19, soit le nombre de nouvelles infections le plus élevé en 24 heures de ces cinq derniers mois, selon des statistiques officielles.

Les admissions à l'hôpital ont augmenté de près de 60% au cours des deux dernières semaines.

Cette recrudescence coïncide avec les difficultés du programme de vaccination.

L'Afrique du Sud compte plus d'1,76 million de cas recensés pour quelque 58.000 décès.

Le Covid-19 "s'amplifie et s'accélère" en Afrique

Un agent de santé administre un vaccin contenant le vaccin Pfizer sur un soignant de la maison de retraite SAVF Evanna Tehuis près de Klerksdorp, le 19 mai 2021.

La troisième vague des cas de Covid-19 "s'amplifie et s'accélère" en Afrique avec les variants, a alerté jeudi le bureau de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) sur le continent, en réclamant une augmentation de l'approvisonnement en vaccins.

Le nombre de "cas augmente de 22% par semaine" sur l'ensemble du continent, s'est inquiétée le Dr Matshidiso Moeti, directrice de l'OMS pour l'Afrique, lors d'une conférence de presse virtuelle.

Elle a lancé un appel à intensifier les livraisons de vaccins : "L'Afrique a besoin de ces doses ici et maintenant pour endiguer la troisième vague".

"Près de 12 millions de personnes sont désormais entièrement vaccinées, mais cela représente moins de 1% de la population" du continent, précise l'OMS dans un communiqué.

La République démocratique du Congo (RDC), la Namibie et l'Ouganda ont enregistré leur plus haut nombre de cas hebdomadaires depuis le début de la pandémie, souligne l'OMS.

Selon l'OMS, cette hausse s'explique en grande partie par une météorologie saisonnière plus froide en Afrique australe et la propagation de variants plus contagieux.

"Le variant Delta a été signalé dans 14 pays africains et les variants Beta et Alpha ont été trouvés dans plus de 25 pays africains", d'après le communiqué.

L'OMS Afrique a par ailleurs noté une accélération de la vaccination sur le continent, avec plus de 5 millions de doses administrées au cours des cinq derniers jours, par rapport à une moyenne hebdomadaire de 3,5 millions de doses lors des trois dernières semaines.

La Namibie interdit les rassemblements de plus de dix personnes

Un gardien de voiture dans les rues de Windhoek en Namibie le 16 mars 2020.

La Namibie a décrété mardi que les rassemblements publics seront désormais limités à dix personnes, afin de tenter de freiner la hausse exponentielle des nouvelles infections au coronavirus dans le pays. 

Dans un discours, le président Hage Geingob a déclaré que "la situation s'est aggravée" au cours des quatre dernières semaines, avec une augmentation considérable du nombre de cas, d'hospitalisations et de décès.

Selon le Centre africain de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC), ce pays de 2,5 millions d'habitants est actuellement celui qui enregistre le plus grand nombre de nouveaux cas par million d'habitants et par jour, après les Seychelles.

"Nous devons prendre des mesures pour endiguer ces tendances inquiétantes", a déclaré M. Geingob, qui a contracté le virus le mois dernier avec son épouse.

Seules dix personnes seront autorisées à se réunir par événement, qui ne devra pas durer plus de deux heures s'il se déroule à l'intérieur. L'enseignement en personne dans les écoles sera suspendu et tous les sports de contact seront interdits.

Ces nouvelles mesures dureront au moins jusqu'au 30 juin.

Le pays a enregistré un total de 67.021 cas, dont plus de 1.200 ont été détectés mardi. Au total, le virus a tué 1.040 personnes.

A Brazzaville et à Pointe-Noire, du porte à porte pour la vaccination anti-covid

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