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La nouvelle vie d'Abédi Pelé au Ghana

Le joueur Abédi Pelé danse au milieu de ses fans, à Prampram, le 19 janvier 2008.

"Je suis président, entraîneur, sponsor et relations publiques du club" de Nania (D2 ghanéenne) mais aussi agent pour ses trois fils André, Jordan et Rahim Ayew, sans oublier homme d'affaires co-propriétaire d'une banque de micro-credit et de deux casinos: c'est la vie du "retraité" Abedi Pelé, une des "légendes" du football africain, qui vit désormais à Accra.

"Ca fait du bien d'être à la maison. Le pays m'a toujours manqué... 30 ans de carrière. Je suis passé par le Qatar, la France, l'Italie, l'Allemagne, les Emirats (il oublie aussi le Bénin et la Suisse, ndlr)... Mais je ne voulais pas rentrer pour ne rien faire", explique Abedi Pelé.

"La retraite c'est la chose la plus dure pour un footballeur. On joue 10, 15 ans... Ce n'est qu'une petite partie de ce qui te reste à vivre. Alors qu'est ce que tu fais? Tu restes là à dépenser ton argent?", dit Abedi Pelé, installé dans une maison sans luxe exubérant où trônent d'innombrables trophées dont ses trois Ballons d'or africain.

"Quand on était à Marseille avec (Basile) Boli et (Jocelyn) Angloma, on se demandait +après les carrières qu'est-ce qu'on fait? Moi, je voulais rendre un peu ce que le ballon m'a donné", explique Pelé, qui a pris quelques kilos mais garde la ligne, sans toutefois toucher au ballon. "Je ne joue plus", avoue-t-il.

Abedi a donc fondé à Accra son propre club, le Nania FC, Nania comme le nom du village de son père dans le nord du Ghana.

Amour de la France

"Il y a beaucoup d'enfants qui ont des talents et qui sont dans la rue. Leurs familles ne peuvent pas leur donner l'éducation. Ce sont des enfants comme ça que j'ai recrutés", explique Pelé qui fait monter le club en de la 4e à la 2e division avec une victoire en Coupe du Ghana en 2011.

"On aurait pu aller en 1re division mais ce n'est pas le but. Ca coûte trop cher. Je veux construire une équipe qui a de l'avenir, je veux que les structures soient solides. Pas mettre tout le temps de l'argent pour jouer en première division. ", souligne Pelé.

"Petit à petit, ça commence à devenir quelque chose d'important", dit l'ancien Marseillais qui fait actuellement construire un centre et quatre terrains à Accra pour bâtir "une vraie académie". Le pays en compte des dizaines mais celles-ci sont souvent des miroirs aux alouettes pour jeunes joueurs. Elles ne sont souvent adossées à aucun club et ne sont parfois que des coquilles vides ne servant que les intérêts de leur propriétaire.

Pelé ambitionne de faire un centre aussi performant que celui qu'avait créé l'ancien international français Jean-Marc Guillou en Côte d'Ivoire. En attendant, Pelé se targue d'avoir déjà "sorti" plusieurs internationaux.

"J'aimerais réussir dans mes affaires pour pouvoir investir plus", assure Pelé qui a des parts dans deux casinos et a créé une banque de micro-crédit --une activité délaissée par les grandes banques mais qui permet aux plus pauvres de contracter des emprunts.

Aujourd'hui, Pelé est obligé d'injecter de l'argent dans le club et si le Nania FC est souvent invité à des tournois en Europe, il le doit au nom de son président dont la présence est souvent exigée...

Le patron, qui a un entraîneur adjoint aux pleins pouvoirs quand il n'est pas là, délaisse régulièrement le Ghana pour l'Europe et ses fils dont il gère la carrière et à qui il donne des conseils. Deux sont déjà des stars -- André Ayew à West Ham, Jordan à Swansea--, le cadet Rahim est aussi professionnel en Belgique. Modeste, Abedi attribue tout le crédit de leur succès à leur mère Maha. "Moi, je jouais, j'étais en déplacement dans des hôtels... C'est elle qui les suivait, les emmenait aux entraînements, les encourageait sur les bord du terrain en hiver!".

Il espère en tout cas que ses enfants auront une carrière plus belle que la sienne: "Tout parent rêve de voir ses enfant le dépasser. On souhaite que nos enfants deviennent plus fort. On est très fiers de les avoir à ce niveau et ils n'ont pas fini! Ils sont en train de bagarrer pour arriver à gagner. On croise les doigts qu'un jour ça arrive!".

Lors des voyages en Europe, Abedi Pelé passe régulièrement par la France: "Je fais des navettes tout le temps parce que la France m'a tout donné. La France m'a donné l'amour, la carrière, l'éducation! Elle m'a donné tout, tout tout!"

Avec AFP

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Neymar retrouve la pelouse après trois mois de blessure

Neymar, à gauche, avec Kylian Mbappe, lors d'une séance d'entraînement au Camp des Loges, France, le 17 septembre 2018.

Un cadeau pour les supporters ? La superstar brésilienne du PSG Neymar a rejoué dimanche soir pour la première fois après trois mois de blessure, lors d'un match de L1 sans enjeu face à Monaco. De quoi fêter dignement le sacre des champions de France.

Il n'a pas marqué, ni offert de passe décisive. Et n'a pas non plus enchaîné les gestes de grande classe qui ont fait de lui le patron de la Seleçao et le joueur le plus cher de l'histoire du football. Mais "Ney", blessé au pied droit depuis le 23 janvier, a refoulé une pelouse peut-être au meilleur moment.

Le Paris SG a obtenu plus tôt dans l'après-midi son huitième sacre en championnat avant même de disputer ce match de la 33e journée de Ligue 1, à la faveur d'un match nul concédé par le dauphin lillois sur la pelouse de Toulouse.

Du coup, le retour du joueur de 27 ans, qui a remplacé le Français Layvin Kurzawa à la mi-temps sous l'ovation du Parc des Princes, alors que le PSG menait 2-0, a revêtu une double dimension: fêter dignement le titre et préparer le dribbleur pour la finale de la Coupe de France la semaine prochaine.

Apparemment en jambes, "Ney" a provoqué des "oh" dans le stade à chacune de ses premières prises de balle dans ce match.

Il n'y a pas eu de coup d'éclat, même si sur quelques percées à pleine vitesse dont le Brésilien a le secret, le Parc a retenu son souffle.

- Mbappé-Neymar, duo reformé -

A quelques reprises, les supporters parisiens ont pu penser que "Ney" allait venir ajouter son grain de sel au triplé de Kylian Mbappé dimanche soir, notamment lorsqu'il s'est écroulé dans la surface ou lorsqu'il a manqué de peu de reprendre de la tête un centre venu de la gauche.

Mais pour l'instant, il a surtout semblé rechercher ses automatismes avec Mbappé, un duo qui a fait prendre au PSG un départ canon cette saison.

Initialement programmé pour la finale de la Coupe de France le 27 avril face à Rennes, le retour du meneur de jeu parisien est donc survenu avec une semaine d'avance.

Et en le faisant jouer dès le début de la deuxième période, l'entraîneur allemand Thomas Tuchel montre que Neymar a suffisamment de rythme dans les jambes pour participer à la finale la semaine prochaine, point d'orgue de la fin de saison parisienne.

Neymar s'était blessé le 23 janvier avec une nouvelle fracture du pied droit dans ce même Parc des Princes, lors d'un seizième de finale de Coupe de France.

Et c'est dans cette même compétition qu'il pourrait offrir aux Parisiens l'autre titre qu'ils attendent, lui qui a manqué la double confrontation perdue face à Manchester United en Ligue des champions, le vrai objectif du PSG version qatarie.

Un autre joueur, blessé, a effectué son retour au cours de la deuxième période: l'attaquant uruguayen Edinson Cavani. Lui a eu le droit à des applaudissements plus nourris et à son nom scandé par le stade.

Comme si le Parc attendait encore plus de Neymar. Comme un but en finale de Coupe de France ?

NBA: Boston balaie Indiana, Golden State prend le large

Gordon Hayward des Boston Celtics, à gauche, et Dario Saric des Philadelphia 76ers, Boston, le 16 octobre 2018. (AP Photo/Michael Dwyer)

Boston est la première équipe qualifiée pour les demi-finales de conférence des play-offs NBA après son quatrième succès face à Indiana dimanche, tandis que Golden State a pris nettement l'ascendant sur les Clippers.

Pour la deuxième journée consécutive, les quatre équipes en déplacement se sont imposées.

Les Celtics sont allés chercher leur qualification et leur premier "sweep" (balayage, ou qualification en quatre matches dans le jargon NBA) depuis 2011 à Indianapolis.

Ils se sont imposés 110 à 106 grâce à Gordon Hayward, natif d'Indianapolis, (20 pts) et Jayson Tatum (18 pts), décisif dans le 4e quart-temps d'un match N.4 jusque là très indécis.

"Gordon a fait la différence, il a apporté l'étincelle dans sa ville", a souligné son coéquipier Kyrie Irving (14 pts).

La franchise la plus titrée de l'histoire aura à relever un défi bien plus compliqué au prochain tour, puisqu'elle sera opposée très probablement à Milwaukee, meilleure équipe du Championnat 2018-19, qui mène trois succès à zéro face à Détroit.

"Il va falloir être à notre maximum, c'est pour ça que c'est bien d'avoir un peu de repos avant le prochain tour", a souligné Hayward.

Toronto s'est rapproché de la qualification après sa deuxième victoire en trois jours sur le parquet d'Orlando (107-85).

- Toronto trop fort pour Orlando -

La franchise canadienne mène trois victoires à une et peut composter son billet pour le prochain tour mardi à domicile.

Les Raptors ont facilement pris la mesure du Magic en dépit d'un début de match en faveur des Floridiens.

Kawhi Leonard a rapidement éteint l'incendie et écoeuré Orlando avec ses 34 points (12 sur 20 au tir) et six rebonds.

A l'Ouest, Golden State mène aussi trois victoires à une face aux Clippers.

Les Warriors, double champions NBA en titre, pourraient décrocher le quatrième succès décisif dès mercredi devant leur public.

Curry était pourtant dans un mauvais jour (12 points, 3 sur 14 au tir, 1 sur 9 à trois points), mais Klay Thompson (32 pts) et Kevin Durant (33 pts) ont fait plier une jeune et accrocheuse équipe des Clippers qui ne fait aucun complexe.

Les Clippers, distancés de onze points à l'issue de la première période (35-24), sont revenus à la hauteur des Warriors durant le 3e quart-temps et sont même passés brièvement en tête (82-77).

Mais Golden State qui s'était fait surprendre à domicile lors du match N.2 (135-131) après avoir compté jusqu'à 31 points d'avance, a repris ses distances grâce à sa défense intraitable et à Durant.

- Westbrook craque -

"C'est une équipe costaude face à nous, ils l'ont encore montré ce (dimanche), il faut qu'on continue à jouer aussi bien en défense", a prévenu Thompson.

L'arrière pense déjà au prochain tour où son équipe pourrait défier son grand rival, Houston, qui mène trois victoires à zéro face à Utah.

"Il ne faut pas qu'on laisse nos adversaires avoir plus de repos que nous", a-t-il insisté, sans nommer les Rockets.

Enfin, Oklahoma City et son emblématique meneur Russell Westbrook sont au bord de l'élimination après leur défaite à domicile 111 à 98 face à Portland.

OKC est mené trois victoires à une avant le match N.5 qui aura lieu mardi à Portland, et n'a désormais plus le droit à l'erreur.

Westbrook, limité à 14 points (5 sur 21 au tir!), a été nettement dominé par Damian Lillard qui a marqué 24 points, dont 15 dans le seul 3e quart-temps.

Paul George, l'autre atout offensif d'OKC, s'est démené avec ses 32 points et dix rebonds, mais cela n'a pas suffi pour stopper les Trail Blazers, très en verve.

C.J. McCollum et Al-Farouq Aminu ont inscrit respectivement 27 points (dont 13 dans le 4e quart-temps) et 19 points.


- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés dimanche:

. CONFERENCE EST

- A Indianapolis,

Boston bat Indiana 110 à 106

Boston qualifié pour le prochain tour, vainqueur quatre victoires à zéro

- A Orlando,

Toronto bat Orlando 107 à 85

Toronto mène trois victoires à une

. CONFERENCE OUEST

A Oklahoma City,

Portland bat Oklahoma City 111 à 98

Portland mène trois victoires à une

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 113 à 105

Golden State mène trois victoires à une

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

LMA: rubrique Sport

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Après l'Ajax, le scudetto comme lot de consolation pour la Juve ?

Cristiano Ronaldo lors du match de sa nouvelle équipe, la Juventus Turin, contre Chievo à Vérone, Italie, 18 août 2018

Il suffit d'un point à La Juventus Turin pour remporter un huitième titre de rang et égaler un record de précocité. Quatre jours après son élimination en quarts de finale de la C1 par l'Ajax Amsterdam, la Juve reçoit samedi la Fiorentina lors de la 33e journée de Serie A.

Si les Turinois ne perdent pas, ils remporteront leur 35e scudetto et égaleront, à cinq journées de la fin du championnat, le record de précocité établi par le Torino en 1948, codétenu par leurs hôtes florentins (depuis 1956) et l'Inter Milan (2007).

Le dauphin de la Juve, Naples (67 pts), éliminé jeudi en C3 par Arsenal, recevra lundi l'Atalanta (6e, 53 pts), aux prises avec l'AC Milan (4e, 55 pts), la Roma (5e, 54 pts), la Lazio (7e, 52 pts) et le Torino (8e, 50 points) dans la course à la Ligue des champions.

Les cinq équipes convoitent toutes la 4e place, la dernière à donner accès à la compétition phare du football continental. Dans ce contexte, le choc entre la Roma et l'Inter (3e, 60 ps) promet également d'être décisif.

Manchester City-Tottenham acte 3

Les joueurs de Manchester City viennent de marquer un but contre Tottenham, Angleterre, le 14 avril 2018.

Comme on se retrouve ! Manchester City reçoit à nouveau Tottenham samedi à l'Etihad Stadium, en ouverture de la 35e journée du Championnat d'Angleterre, trois jours après l'élimination des Citizens par les Spurs en Ligue des champions, au bout d'un match fou et malgré la victoire de City (4-3).

En cas de nouveau succès sur Tottenham, Manchester City, tenant du titre, s'emparera temporairement de la tête du classement à trois journées de la fin.

L'enjeu est plus important peut-être encore pour Tottenham qui joue gros dans la course à la qualification pour la prochaine C1.

En cas de défaite, les hommes de Mauricio Pochettino pourraient en effet voir Arsenal et Chelsea leur passer devant au soir de cette journée, lundi. Les Blues, qui reçoivent Burnley lundi, et les Gunners qui accueillent Crystal Palace dimanche, ont en effet toutes les chances de l'emporter.

"Nous devons nous relever, nous devons réagir", a déclaré Pep Guardiola après la cruelle désillusion de l'élimination en Ligue des champions.

"Nous avons beaucoup lutté au cours des neuf derniers mois pour le titre. Nous sommes toujours là, c'est entre nos mains. Bien sûr, c'est difficile, mais nous devons continuer à nous battre jusqu'au bout", a ajouté l'entraîneur des "Skyblues".

Fort d'un effectif très riche, le coach espagnol a pu se permettre de mettre sur le banc mercredi des joueurs du calibre de Fernandinho, Leroy Sane ou Riyad Mahrez.

Tous ces joueurs pourraient apporter du sang neuf à City samedi. Dans les rangs de Tottenham, son buteur Harry Kane est toujours absent, et le milieu de terrain pourrait être affaibli si Moussa Sissoko, sorti blessé aux adducteurs mercredi, ne joue pas.

Mais, même si City, qui compte un match en moins par rapport à Liverpool, reprend temporairement samedi la 1re place aux Reds, les hommes de Jürgen Klopp devraient la récupérer dès dimanche. Le leader de Premier League se rend à Cardiff, relégable, où il a toutes les chances de remporter une neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues.

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