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L'artiste Joséphine Baker entrera au Panthéon le 30 novembre


Charlie Chaplin félicite l'artiste Joséphine Baker après sa prestation au gala de charité "Le Bal des Petits Lits Blancs", au Moulin Rouge à Paris, le 20 mai 1953.

L'artiste franco-américaine Joséphine Baker (1906-1975), figure éminente de la Résistance et de la lutte antiraciste, entrera au Panthéon le 30 novembre, a annoncé l'entourage du président français Emmanuel Macron dimanche, confirmant une information du journal Le Parisien.

La cérémonie fera de la célèbre meneuse de revue, née dans le Missouri et enterrée à Monaco, la première femme noire à reposer dans la nécropole laïque.

"Le 21 juillet, le président Macron nous a accordé un entretien", a raconté à l'AFP l'entrepreneuse Jennifer Guesdon, une des personnalités défendant la panthéonisation, et "quand le président nous a dit oui, (cela a été une) grande joie et en même temps c'était comme une évidence".

"C'est oui!", a dit le chef de l'Etat à l'issue de cet entretien avec un groupe de personnalités venues plaider en faveur de ce dossier, rapportait dimanche Le Parisien. Parmi elles, outre Mme Guesdon, le romancier Pascal Bruckner, le chanteur Laurent Voulzy, l'essayiste Laurent Kupferman et Brian Bouillon-Baker, un des fils de Joséphine Baker, selon le quotidien.

L'entourage du président a confirmé à l'AFP que la cérémonie aurait lieu le 30 novembre. La date correspond à celle de son mariage avec Jean Lion, qui lui a permis d'obtenir la nationalité française, a expliqué Mme Guesdon.

Une pétition en faveur de l'interprète de la célèbre chanson "J'ai deux amours" avait été lancée il y a deux ans par Laurent Kupferman. "Cette demande de panthéonisation a été faite par la famille Baker depuis 2013", raconte Jennifer Guesdon, et la pétition compte "quasiment 40.000 personnes signataires".

"Artiste, première star internationale noire, muse des cubistes, résistante pendant la Seconde Guerre mondiale dans l'Armée française, active aux côtés de Martin Luther King pour les droits civiques aux Etats-Unis d'Amérique et en France aux côtés de la Lica (Ligue internationale contre l'antisémitisme, devenue Licra: Ligue internationale contre le racisme et l'antisémitisme, ndlr) (...) nous pensons que Joséphine Baker, 1906-1975, a sa place au Panthéon", fait valoir le texte de la pétition.

Le Panthéon est depuis plus d'un siècle la nécropole laïque des "grands hommes" en France, dont la "patrie reconnaissante" veut honorer la mémoire. Cet imposant édifice domine la montagne Sainte-Geneviève, l'une des buttes de Paris, dans le centre de la capitale.

Parmi les 80 "panthéonisés" figurent des politiques, des écrivains, des scientifiques, quelques religieux et beaucoup de militaires. Seules cinq femmes y sont actuellement inhumées, dont Simone Veil, dernière femme à l'avoir été, en 2018. L'écrivain français Maurice Genevoix a été le dernier "panthéonisé" en 2020.

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