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Les Saoudiennes au volant après la levée historique de l'interdiction

Des Saoudiennes au volant après la fin de l'interdiction (vidéo)
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Des Saoudiennes au volant après la fin de l'interdiction (vidéo)

L'interdiction faite aux femmes de conduire a été levée dimanche. Des conductrices, émues et fières, ont aussitôt commencé à circuler dans Ryad et l'ensemble du pays, évoquant un sentiment de liberté, même si de lourdes discriminations persistent.

L'interdit, unique au monde, a été levée dimanche à 00H00 locales. La réforme est historique à l'échelle de ce royaume ultraconservateur de 32 millions d'habitants.

Aussitôt après, des femmes ont commencé dans la nuit à sillonner au volant les avenues éclairées de la capitale Ryad et d'autres villes, certaines la stéréo de leur véhicule à fond.

"C'est un événement historique pour chaque Saoudienne", a déclaré Sabika al-Dosari, une présentatrice de la télévision saoudienne, avant de traverser la frontière avec Bahreïn à bord d'une berline.

"Je me sens libre comme un oiseau", a dit à l'AFP Samar Almogren, animatrice TV au volant de son véhicule dans Ryad.

"C'est une grande réussite", a également commenté le milliardaire Al-Walid ben Talal, dans une vidéo postée sur Twitter où l'on voit sa fille Reem en train de conduire un 4x4 tandis que ses petites-filles applaudissent sur la banquette arrière.

"Sentiment de justice"

Annoncé en septembre 2017, ce changement inspiré par le prince héritier Mohammed ben Salmane fait partie d'un vaste plan de modernisation du riche pays pétrolier. L'interdiction de conduire était devenue le symbole du statut inférieur des Saoudiennes, décrié à travers le monde.

"C'est un pas important et une étape essentielle pour la mobilité des femmes", a commenté Hana al-Khamri, auteure d'un livre à paraître sur les femmes dans le journalisme en Arabie saoudite.

"Les femmes en Arabie saoudite vivent dans un système patriarcal. Leur donner le volant aidera à défier les normes sociales et de genre qui entravent la mobilité, l'autonomie et l'indépendance", estime-t-elle.

Pour beaucoup de femmes, saoudiennes ou expatriées, cette mesure permettra de réduire leur dépendance à l'égard des chauffeurs privés ou des hommes de leurs famille, entraînant du même coup des économies financières.

"C'est un soulagement", a déclaré à l'AFP Najah al-Otaibi, analyste au centre de réflexion pro-saoudien Arabia Foundation.

"Les Saoudiennes éprouvent un sentiment de justice. Pendant longtemps, elles se sont vu refuser un droit fondamental qui les a maintenues confinées et dépendantes des hommes, rendant impossible une vie normale", explique-t-elle.

Impact économique

Au moins 120.000 femmes ont déposé des demandes de permis, a indiqué le porte-parole du ministère de l'Intérieur, sans spécifier combien de licences ont déjà été délivrées.

Certaines femmes ont en effet échangé leur permis étranger contre un permis saoudien, après avoir passé un test.

D'ici 2020, quelque trois millions de femmes pourraient se voir attribuer un permis et commencer à conduire, selon le cabinet de consultants PricewaterhouseCoopers.

Des auto-écoles pour femmes ont vu le jour. Certaines Saoudiennes apprennent même à dompter des motos Harley Davidson, dans des scènes inimaginables il y a encore un an.

Pendant des décennies, les conservateurs se sont servis d'interprétations rigoristes de l'islam pour justifier l'interdiction de conduire, certains allant même jusqu'à dire que les femmes ne sont pas assez intelligentes pour être au volant.

Dimanche, le Comité des grands oulémas, la plus haute instance religieuse du pays, a réitéré sur Twitter son soutien à la conduite des femmes, assurant que cette décision était en conformité avec les préceptes islamiques.

Sur le plan économique, les retombées peuvent être bénéfiques, selon des experts. La levée de l'interdiction devrait stimuler l'emploi des femmes, et, selon une estimation de Bloomberg, ajouter 90 milliards de dollars à l'économie d'ici à 2030.

Mais nombre de femmes craignent de rester la cible des conservateurs dans un pays où les hommes gardent le statut de "tuteurs" et décident à leur place.

En effet, les Saoudiennes doivent sortir voilées et restent soumises à de strictes restrictions: elles ne peuvent ni voyager, ni étudier, ni travailler sans l'autorisation de leur mari ou d'un homme de leur famille, ni manger seules dans un restaurant.

Le gouvernement a récemment pris des mesures contre les abus masculins en punissant le harcèlement sexuel de cinq ans d'emprisonnement et d'une amende de 300.000 rials (69.000 euros).

Le célèbre chanteur saoudien, Mohammed Abdou, a lui demandé à "tous les hommes d'être plaisants avec les femmes" au volant, dans une vidéo mise en ligne dimanche.

Répression

Sous l'impulsion du prince Mohammed, devenu héritier du trône il y a un an, le pays a aussi autorisé l'ouverture des salles de cinéma et les concerts mixtes.

Mais l'enthousiasme créé par l'annonce des réformes est entaché par une répression contre les militantes qui se sont entre autres longtemps opposées à l'interdiction de conduire.

Selon les autorités, sur 17 personnes dernièrement arrêtées, neuf sont toujours en prison. Elles sont accusées d'avoir porté atteinte à la sécurité du royaume et d'avoir aidé les "ennemis" de l'Etat saoudien.

Des journaux progouvernementaux ont publié à la Une des photos de certaines d'entre elles, accompagnées du mot "Traîtres".

Human Rights Watch (HRW) a indiqué cette semaine que deux autres militantes, Nouf Abdelaziz et Maya al-Zahrani, avaient été arrêtées, dénonçant "une vague incessante de répression".

"La jubilation, la confiance et la fierté exprimées par les Saoudiennes qui conduisent pour la première fois dans leur pays, sans crainte d'être arrêtées, m'ont fait pleurer", a tweeté la militante Hala al-Dosari, tout en faisant l'éloge des militants emprisonnés.

"Je suis heureuse et soulagée (...), les filles saoudiennes vivront un peu plus libres que leurs mères".

Avec AFP

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Coronavirus: le vol inaugural d'Ariane 6 n'aura pas lieu en 2020

Une représentation numérique du satellite éolien Aeolus est vue dans cette image de document de l'Agence spatiale européenne, le 21 août 2018.

Le vol inaugural d'Ariane 6 ne pourra avoir lieu fin 2020 comme annoncé en raison des retards pris notamment sur les différents sites impliqués dans le développement du lanceur européen pendant la crise sanitaire du coronavirus, a-t-on appris jeudi auprès de l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Nous savons aujourd'hui avec certitude que le lancement ne se fera pas en 2020", a déclaré à l'AFP Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial européen de l'ESA.

L'ESA ne peut pour l'instant "quantifier précisément" le retard pris, ni ne peut donner une date de lancement en 2021 pour Ariane 6, qui doit permettre de relancer la compétitivité du lanceur confronté à une concurrence de plus en plus sévère, essentiellement celle de l'américain SpaceX.

Le vol inaugural était initialement annoncé pour la toute fin de l'année 2020 et, "même avant la crise du Covid-19, un certains nombres d'activités étaient déjà sur le chemin critique, ce qui remettait en question la date d'un vol inaugural", alors que le programme est dans sa "phase terminale", a précisé M. Neuenschwander.

Le programme de développement du lanceur, qui implique 13 Etats européens, a été "impacté par la crise sanitaire à différents niveaux, de différentes manières, avec des variations au fil du temps et la complexité a été de garder une cohérence dans l'ensemble de la production", répartie sur de nombreux sites à travers l'Europe, a expliqué ce responsable.

Certains sites de production ont été fermés pendant une partie de la période de confinement (sites d'Arianegroupe en France, d'Avio en Italie, de GTD en Espagne...), d'autres sont restés ouverts (Brême en Allemagne), avec des effectifs plus ou moins réduits. L'activité partielle a repris depuis la mi-mai, avec des mesures sanitaires strictes. "Nous sommes en train de monter en puissance dans les différentes activités", a ajouté M. Neuenschwander.

Le gigantesque chantier "ELA 4" du pas de tir, en Guyane, mis à l'arrêt le 16 mars, a ainsi repris mais avec seulement 50 personnes résidentes. Près de 200 "missionnaires" retournés en métropole pendant le confinement vont revenir à partir de vendredi, mais devront rester en "quatorzaine" à leur arrivée. "Ils ne pourront reprendre leurs activités que dans deux semaines, ce qui signifie qu'à la mi-juin, nous devrions arriver à la moitié des effectifs que nous avions avant la crise sanitaire", a détaillé le responsable de l'ESA.

"La question de la productivité est un élément fondamental. Nous sommes en train de l'analyser de façon précise pour pouvoir identifier ce qui est lié au Covid sur chaque site, faire une photo de sortie de crise et évaluer l'impact", a-t-il conclu.

Statut spécial de Hong Kong révoqué par Washington: un symbole avant tout

Des militants en faveur de la démocratie participent à une manifestation à l'occasion de la fête nationale chinoise à Hong Kong, Chine, le 1er octobre 2017. REUTERS / Bobby Yip - RC17449D12D0

L'administration du président Donald Trump a décidé de frapper fort en révoquant le statut commercial préférentiel de Hong Kong, même s'il est peu probable que cela suffise à convaincre Pékin de renoncer à sa nouvelle loi sécuritaire pour l'ex-colonie britannique.

La détermination mercredi par le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo que Hong Kong ne jouissait plus d'un haut degré d'autonomie par rapport à la Chine soulève plusieurs questions.

- Pourquoi? -

M. Pompeo a pris cette décision quelques heures avant l'adoption par le parlement chinois d'une disposition controversée sur la sécurité nationale à Hong Kong, en réaction aux manifestations de l'an dernier.

Cette loi permettra de réprimer tout ce qui sera perçu comme une menace envers le contrôle par la Chine de ce territoire auquel Pékin avait promis une large autonomie lors de sa restitution par le Royaume-Uni en 1997 selon le principe "Un pays, deux systèmes".

Selon une loi adoptée l'an dernier par le Congrès des Etats-Unis, le secrétaire d'Etat américain était tenu de "certifier" si le territoire jouissait toujours de son autonomie pour qu'il puisse conserver son statut spécial.

"Aucune personne sensée ne peut soutenir aujourd'hui que Hong Kong conserve un haut degré d'autonomie par rapport à la Chine, au vu des faits sur le terrain", a déclaré M. Pompeo.

Cette décision intervient alors que les tensions sont au plus haut entre les deux premières économies mondiales, et que Donald Trump cherche à rendre Pékin responsable de la pandémie de Covid-19 qui a fait plus de 100.000 morts aux Etats-Unis.

- Quelles conséquences?

C'est le président américain, dont le ton à l'égard de la Chine s'est durci à l'approche du scrutin présidentiel de novembre, qui décidera des mesures à prendre contre Hong Kong.

Il pourrait abolir tous les privilèges commerciaux accordés au grand centre financier asiatique, et traiter Hong Kong, dont les échanges avec les Etats-Unis ont approché les 67 milliards de dollars en 2018, comme n'importe quelle autre ville chinoise.

Il pourrait aussi prendre des mesures plus limitées, comme restreindre les visas accordés aux responsables gouvernementaux de Hong Kong.

Le secrétaire d'Etat adjoint pour l'Asie, David Stilwell, a indiqué que les mesures seraient "aussi ciblées que possible pour obtenir un changement d'attitude", reconnaissant que les Etats-Unis ne voulaient pas apparaître comme punissant la population de Hong Kong.

- Quel impact pour Hong Kong? -

La révocation du statut spécial pourrait n'avoir aucune conséquence dans les faits, note Jahangir Aziz, expert des marchés émergents à JP Morgan Global Research.

Mais si Donald Trump choisit la manière forte, "les dommages pourraient être importants", ajoute-t-il.

"On pourra se poser la question de la légalité des contrats conclus selon la loi de Hong Kong, voire se demander si le dollar de Hong Kong est une devise légalement reconnue", souligne-t-il.

Mais pour Nicholas Lardy, du Peterson Institute for International Economics, Hong Kong n'est plus un centre majeur d'exportations manufacturières, la grande majorité des produits exportés vers les Etats-Unis provenant du reste de la Chine ou d'autres pays asiatiques.

Pour l'administration américaine, il s'agit juste de "faire payer la Chine", ajoute-t-il. "Mais le prix que nous ferions payer à la Chine à cause de cela est très, très faible".

"Si nous faisons payer quelqu'un, ce sera la population de Hong Kong et les sociétés étrangères, notamment les sociétés américaines" qui y sont implantées, conclut-il.

- La Chine cèdera-t-elle? -

Le président chinois Xi Jinping a réprimé durement tout signe d'opposition en Chine et il paraît désireux de reprendre Hong Kong en main après les manifestations monstres de 2019 contre le pouvoir central, qui avaient donné lieu à des violences et alimenté un sentiment indépendantiste.

David Stilwell, du département d'Etat, a expliqué que la décision de M. Pompeo était destinée à faire pression sur Pékin. Mais "nous avons peu d'espoir que Pékin change d'avis", a-t-il reconnu.

Une bouteille rarissime de cognac adjugée plus de 131.000 euros

Un homme se tient dans un magasin de vin et de thé à Ludwigsburg, dans le sud de l'Allemagne, le 20 avril 2020. (Photo de THOMAS KIENZLE / AFP)

Une bouteille de cognac rarissime de la Maison Gautier, datant du XVIIIe siècle, a été adjugée jeudi plus de 118.000 livres (131.000 euros) par Sotheby's, un record dans le domaine, a annoncé la maison de vente aux enchères.

C'est un collectionneur privé asiatique qui a remporté la précieuse mise pour 118.580 livres exactement, a-t-elle précisé dans un communiqué.

Appelée "Grand frère", il s'agit de l'une des trois dernières bouteilles de cognac Gautier de 1762 existant encore à ce jour, et la plus grande.

Elles sont restées dans la même famille durant des générations depuis la fin du XIXe siècle, selon Sotheby's.

Comme le "Grand frère", le "Petit frère" avait été vendu aux enchères à New York en 2014, tandis que la "Petite soeur" est conservée au Musée Gautier, dans le sud-ouest de la France.

Coronavirus: les Etats-Unis ont passé la barre des 100.000 morts

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Accusations de prévarication : la BAD temporise malgré l'appel de Washington

Siège de la Banque Africaine de Développement à Abidjan, le 4 octobre 2016 (VOA/Nicolas Pinault)

Pressée par Washington d'accepter une enquête indépendante sur son président Akinwumi Adesina, accusé de prévarication, la Banque africaine de développement (BAD) a fait savoir jeudi qu'elle n'avait pour l'heure pris "aucune décision" dans ce dossier.

Mardi, le bureau du Conseil des gouverneurs de la BAD a tenu une réunion "pour examiner l'affaire découlant d'une plainte de lanceurs d'alerte contre le président de la BAD", explique dans un communiqué la présidente de ce Conseil, Nialé Kaba, également ministre ivoirienne du Plan et du développement.

"Aucune décision n'a été prise tel que faussement véhiculé par certains médias", déclare-t-elle sans donner plus de détails.

Des médias avaient annoncé mercredi que le Conseil des gouverneurs avait accepté la demande formulée par le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin. M. Mnuchin avait réclamé le 22 mai une enquête "approfondie" et "indépendante" sur les accusations portées contre M. Adesina par un groupe de "lanceurs d'alerte", telles que "comportement contraire à l'éthique, enrichissement personnel et favoritisme".

Le Nigeria, premier actionnaire de la BAD, a apporté jeudi son soutien à M. Adesina, qui est le premier Nigérian à diriger l'institution depuis sa création en 1964.

"La demande d'une +enquête indépendante+ sur le président est étrangère aux règles et procédures établies" de la Banque, a écrit la ministre nigériane des Finances Zainab Ahmed dans une lettre datée de jeudi et adressée à Mme Kaba.

M. Adesina a de son côté clamé son "innocence" dans un communiqué mercredi et a affirmé qu'il allait "continuer à travailler".

"En aucun cas, il n'a été demandé au président (Adesina) de démissionner", a précisé Mme Kaba, alors que certains médias avaient évoqué une possible "mise en retrait".

La présidente du Conseil des gouverneurs a aussi indiqué avoir "reçu des lettres de certains (Etats) actionnaires (de la BAD) exprimant des points de vue différents" sur cette affaire.

Une réunion au complet du Conseil des gouverneurs pourrait être convoquée prochainement pour débattre de l'affaire, a indiqué une source bancaire.

Economiste spécialiste du développement et ancien ministre de l'Agriculture du Nigeria, Akinwumi Adesina, 60 ans, est actuellement le seul candidat pour un second mandat de cinq ans à la tête de l'institution panafricaine de développement.

L'élection doit se tenir fin août. Mais sa position apparaît désormais largement fragilisée et sa réélection très incertaine, selon les observateurs.

Le secrétaire américain au Trésor avait exprimé dans sa lettre ses "sérieuses réserves" sur l'enquête interne menée par la BAD qui l'avait conduite début mai à disculper totalement M. Adesina, mis en cause depuis le début de l'année par les "lanceurs d'alerte".

L'ancien président du Nigeria Olusegun Obasanjo (1999-2007), qui jouit d'une certaine autorité morale dans son pays et sur le continent, a apporté un soutien à son compatriote en appelant, dans une lettre datée de mardi, une douzaine d'anciens chefs d'Etat africains à "se lever" pour "défendre" la BAD.

"Le secrétaire américain au Trésor dénigre la Banque et bafoue l'ensemble de son système de gouvernance", et cette attaque "sans précédent"pourrait conduire à la "fin" de l'institution, estime M. Obasanjo, appelant ses ex-homologues à signer un communiqué de presse conjoint.

La BAD compte 80 pays actionnaires (54 pays africains et 26 non africains, d'Europe, d'Amérique et d'Asie). Elle est la seule institution africaine cotée triple A par les agences de notation financière.

Elle aréalisé en octobre 2019 une augmentation de capital géante, qui a plus que doublé, passant de 93 à 208 milliards de dollars, considérée comme un succès personnel pour M. Adesina.

En interne, sa gestion du personnel a cependant causé des remous depuis cinq ans, entrainant le départ de nombreux cadres.

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