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Ayton premier choix de la draft NBA 2018


Adam Silver, patron de la NBA, New York, le 21 octobre 2016.

Le Bahaméen Deandre Ayton a été sélectionné au Barclays Center à Broolyn en premier choix de la draft NBA par Phoenix, tandis que le jeune prodige slovène Luka Doncic a été recruté par Dallas, après un échange avec Atlanta.

Né aux Bahamas, Ayton, 19 ans et 2,19 m, avait lui-même annoncé qu'il serait "top pick" depuis plusieurs semaines après une saison impressionnante avec l'équipe universitaire d'Arizona à 20,1 points et 11,6 rebonds de moyenne.

"Etre appelé en premier et être choisi par Phoenix, c'est époustouflant", a réagi Ayton, qui évolue au poste d'intérieur.

"Je suis arrivé ici plein de confiance, mais quand j'ai vu Adam Silver (le patron de la NBA, NDLR) et que j'attendais que mon nom soit cité, puis quand j'ai été appelé", il n'en revenait pas, a poursuivi Ayton, qui est seulement le 13e joueur non-Américain à être premier choix de la draft.

"J'ai vu la réaction sur le visage de ma mère. C'était incroyable."

Doncic, immense espoir du basket européen, a lui été envoyé à Dallas, après avoir été recruté en troisième position par Atlanta.

Le meneur slovène de 18 ans, récent vainqueur avec le Real Madrid de l'EuroLigue, où il a été nommé meilleur joueur (MVP) du tournoi et MVP du Final Four, rejoint donc les Mavericks en échange de Trae Young, initialement retenu à la 5e place par les Hawks, ainsi que d'un futur choix de premier tour d'Atlanta.

"C'est comme un rêve", s'est réjoui Doncic, qui a remporté en 2017 le championnat d'Europe avec la Slovénie.

"J'ai toujours rêvé de gagner l'Euroligue, d'être champion d'Europe, d'être drafté. Cette année a été comme un rêve pour moi."

Marvin Bagley, ailier de l'université Duke, a été drafté en 2e position par Sacramento, tandis que Jaren Jackson Jr., ailier de Michigan State, a été choisi par Memphis à la 4e place.

Longtemps annoncé dans le top 5, le pivot Mohamed Karlakwan Damala Bamba (New-Yorkais d'origine ivoirienne et malienne) , qui affiche une envergure record de 240 centimètres, a finalement été sélectionné en 6e position par Orlando.

Avec AFP

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