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Des milliers de fidèles orthodoxes rassemblés à Jérusalem pour célébrer Pâques

Le Patriarche grec orthodoxe de Jérusalem Metropolitan Theophilos ( R ) plonge des fleurs dans l'eau avant de bénir la foule pendant le lavage de la cérémonie de remise des pieds hors de l'Eglise du Saint-Sépulcre , dans la vieille ville de Jérusalem , le 17 Avril 2014.( Archives)

Des milliers de chrétiens orthodoxes venus d'Egypte et d'Europe de l'Est ont refait les derniers pas du Christ en portant la croix à travers la Vieille ville de Jérusalem pour célébrer leur Vendredi saint.

Les fidèles, transportant des croix de toutes tailles, ont commémoré les derniers instants du Christ jusqu'à sa crucifixion en refaisant le chemin de croix le long de la Via Dolorosa, s'arrêtant devant les différentes stations pour prier avec ferveur dans leurs langues respectives.

Les autorités israéliennes ont mis en place un important dispositif dans la Vieille ville, située à Jérusalem-Est, partie palestinienne de Jérusalem annexée et occupée par Israël.

Ce déploiement semblait davantage destiné à réguler le flux dans les ruelles étroites également parcourues par les touristes qu'à empêcher d'éventuelles violences, malgré les tensions renouvelées entre Israéliens et Palestiniens.

Une foule considérable franchissait à grand-peine les portes du Saint-Sépulcre, où se trouve le tombeau du Christ selon la tradition.

Patientant au milieu d'une longue queue, des fidèles écrivaient sur un papier le voeu qu'ils prononceraient à l'intérieur de l'édicule exigu, pour soi-même, leurs proches ou une cause moins personnelle.

"Nous prions pour toute la communauté", a confié à l'AFP Ilona Otyrba, 36 ans, venue avec un groupe de Sukhumi en Abkhazie, région séparatiste de Géorgie.

"L'Eglise géorgienne ne veut pas nous laisser notre indépendance. Tous et toutes ici prions pour cela", a-t-elle ajouté, revêtue de la tenue traditionnelle abkhaze.

Dragan Ilic, 35 ans, venu de Suisse avec une cinquantaine de fidèles d'origine serbe, gardait sa prière secrète. Mais, comme tous les autres, il a souligné l'importance de ce pèlerinage et de sa foi, "le contenu même de notre vie".

Christina Salama, venue d'Egypte avec ses parents et des milliers d'autres fidèles, abondait: "Ce pèlerinage, ce n'est pas une obligation. Mais c'est le rêve de tous les (coptes) Egyptiens." Les coptes "sont très attachés à tout ce qui rappelle matériellement l'existence du Christ, au point de les embrasser, à Jéricho ou à Jérusalem", a-t-elle souligné.

Les chrétiens de Terre sainte, bien que majoritairement de rite grec orthodoxe, prennent traditionnellement une moindre part à cette grande procession du Vendredi saint.

Les catholiques et les chrétiens des autres Eglises occidentales ont célébré Vendredi saint le 25 mars. La différence de date provient du fait que la plupart des Eglises orthodoxes prennent en compte un calendrier julien et non grégorien.

Les orthodoxes devaient s'adonner samedi à une autre cérémonie importante, dite du "feu sacré" ou "samedi des lumières", rite millénaire symbolisant l'éternité, la paix et le renouveau, avant de célébrer Pâques dimanche.

Avec AFP

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Le cours du jus d'orange monte grâce au coronavirus

Dans un supermarché Nakumatt, à Nairobi, Kenya, le 18 juillet 2014. (Photo: REUTERS/Thomas Mukoya)

Le cours du jus d'orange connaît une forte hausse cette semaine, sous l'effet d'une demande importante des consommateurs espérant qu'un peu de vitamine C les aidera à combattre le nouveau coronavirus.

La livre de jus d'orange a gagné plus de 20% en cinq jours pour atteindre jeudi 122,55 cents sur le marché new-yorkais, un niveau qu'elle avait atteint l'an dernier à la même époque mais sous lequel elle évoluait depuis.

Le jus d'orange est bien "l'un des plus gros gagnants sur les marchés" en ce moment, assure à l'AFP Stephen Innes, de AxiCorp, en raison de ses "propriétés immuno-stimulantes" qui ont mis un coup d'accélérateur à la demande.

"Cette réaction (des cours) n'est pas rare lors des épidémies de grippe, les consommateurs étant en demande de boissons plus saines", abonde François Sonneville, analyste chez Rabobank interrogé par l'AFP.

"La question de savoir si le jus d'orange est sain fait l'objet de nombreux débats (...) en raison de sa teneur naturellement élevée en sucre, mais il a été démontré que la vitamine C renforce le système immunitaire", a-t-il ajouté.

Ce rebond des cours est accentué par les contraintes qui pèsent par ailleurs sur l'offre.

"Comme les avions sont pour la plupart cloués au sol, il devient difficile d'acheminer les oranges et la pulpe", complète M. Innes.

"De même, les consignes de distanciation sociale et les confinements compliquent la récolte" des fruits, a-t-il ajouté.

Avec les deux tiers de la production mondiale, selon des données compilées par Rabobank, le Brésil est de loin le premier producteur de jus d'orange sur la planète.

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Coronavirus : le pape préside en solitaire une prière planétaire

Le pape François peu avant son traditionnel discours "Urbi et Orbi", le 25 décembre 2019. (AFP PHOTO /VATICAN MEDIA)

C'est une première : seul sur le gigantesque parvis désert de la basilique Saint-Pierre, le pape François préside vendredi une prière mondiale contre la pandémie pour un public virtuel, conclue par une inhabituelle bénédiction "Urbi et orbi".

A 17h00 GMT, le chef du 1,3 milliard de catholiques de la planète leur a demandé de se joindre à lui durant une heure, via internet, la radio ou la télévision.

Même le réalisateur italien Paolo Sorrentino, auteur de deux séries très provocatrices campées au Vatican avec des hommes en blanc iconoclastes, n'avait pas imaginé une place Saint-Pierre totalement vide.

Vendredi, l'Argentin Jorge Bergoglio s'exprimera lors d'une "méditation", assis sur un fauteuil installé sur un parvis interdit d'accès par la police italienne.

Le portail internet du Saint-Siège ("Vatican News") a mis en place des retransmissions en direct en huit langues, dont le chinois ou l'arabe, y ajoutant un canal avec la langue des signes, une nouveauté.

"A la pandémie du virus nous voulons répondre avec l’universalité de la prière, de la compassion, de la tendresse", avait expliqué dimanche dernier le pape François.

"Restons unis. Faisons sentir notre proximité avec les personnes les plus seules et les plus éprouvées. Notre proximité avec les médecins, les opérateurs de santé, les infirmiers et infirmières, les volontaires", avait-il dit, en mentionnant aussi "les autorités qui doivent prendre des mesures difficiles" et "les policiers, soldats, qui cherchent à maintenir l’ordre sur la route".

Un "Urbi et Orbi" inédit

En temps normal, la bénédiction "Urbi et Orbi" (A Rome et au monde) se fait depuis la célèbre loggia du palais apostolique, uniquement à Noël et Pâques, les deux temps forts du calendrier chrétien, ou encore à l'occasion de l'élection d'un nouveau pape.

La bénédiction est normalement précédée d'un tour d'horizon des conflits armés de la planète. Mais vendredi, le pape se concentrera sur un adversaire, le nouveau coronavirus qui a infecté plus d'un demi-million de personnes dans le monde dont plus de 23.000 sont décédées.

Les croyants auront aussi la possibilité d'obtenir "l'indulgence plénière", ou pardon des péchés, qui peut être accordée de façon collective aux personnes menacées par les guerres ou les épidémies.

A la mi-mars, le pape s'était rendu en pèlerinage surprise dans deux églises de Rome, filmé à pied dans la principale artère d'une Rome aux allures de ville fantôme.

A l'une de ces églises, il a emprunté un "crucifix miraculeux" qui aurait sauvé la capitale italienne de la grande peste au XVIe siècle, exhibé lors de processions et qui a été placé vendredi devant la basilique Saint-Pierre.

"Au temps de la peste au Moyen-Age, l'Eglise était la seule présente sur la scène publique à travers les processions de prêtres qui devaient produire des miracles", rappelle le vaticaniste italien Marco Politi.

Or l'Eglise s'avère grandement éclipsée et marginalisée dans la communication de crise sanitaire de pays de plus en plus sécularisés, donnant la parole aux médecins et aux élus.

"Le pape a senti qu'il devait faire quelque chose", souligne Marco Politi. "Il est allé dans les rues de Rome, l'Eglise oeuvre en coulisses pour apporter notamment de la nourriture aux pauvres, mais le pape veut reprendre une part de la scène et de l'imaginaire collectif", analyse-t-il.

A l'heure d'un strict confinement en Italie, les services de l'Eglise catholique universelle sont au ralenti et la plupart des prélats dirigeant des dicastères (ministères) travaillent dans leurs appartements.

Sur la santé du pape, qui a souffert d'un rhume avec toux en mars et serait entouré d'un strict cordon sanitaire, le Saint-Siège reste des plus discrets. Même si un prélat italien travaillant à la Secrétairerie d'Etat (gouvernement) et vivant dans sa résidence a été testé positif mercredi au coronavirus, selon des médias italiens.

Un religieux travaillant également à la Secrétairerie d'Etat vient aussi d'être contaminé, rapporte vendredi le quotidien Il Messagero, selon qui les tests faits à date sur le pape ont tous été négatifs.

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