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Dans un township sud-africain, des jeunes et une radio contre la criminalité


Jennifer est membre de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, Johannesburg.

"Toutes les nuits du vendredi au dimanche, même parfois en semaine, on entend des coups de feu". Dans le township sud-africain d'Alexandra, la violence règne en maître. Et tous les samedis, Jennifer et ses camarades en parlent sans tabou lors d'une émission diffusée sur une radio communautaire.

"Chaque enfant d'Alexandra peut en témoigner", assène Jennifer Ngobeni du haut de ses 16 ans, "et c'est comme ça depuis toujours" dans ce township situé au coeur de la mégapole de Johannesburg.

Cette semaine encore, le couloir qui mène au studio d'Alex FM est encombré des vestes d'uniforme et des cartables d'une vingtaine de jeunes du quartier venus témoigner dans l'émission "Plus grand que la vie".

"Même si avez la chance d'être tout seul un soir à la maison, vous ne pouvez jamais en profiter", déplore Jennifer Ngobeni. "Vous devez vous enfermer à double tour parce que n'importe qui peut entrer chez vous comme ça, simplement par peur des coups de feu ou de quelqu'un..."

Jennifer Ngobeni (16 ans), membre de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, lors d'une émission en direct diffusée le 16 mars 2019 à Alexandra, Johannesburg.
Jennifer Ngobeni (16 ans), membre de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, lors d'une émission en direct diffusée le 16 mars 2019 à Alexandra, Johannesburg.

Chaque semaine, l'émission est suivie par environ 150.000 auditeurs, un franc succès. Jennifer et les autres jeunes animateurs de l'émission sont persuadés que leurs paroles peuvent contribuer à faire évoluer les mentalités et, au bout du compte, faire reculer la criminalité.

Parfois surnommé "Gomorrhe", la cité pécheresse de la Bible, Alexandra est considéré comme un des quartiers les plus défavorisés de la plus grande ville d'Afrique du Sud. Quelque 300.000 personnes s'y entassent sur à peine 7 km2, au pied des tours rutilantes du quartier d'affaires de Sandton.

Ce township est un condensé des échecs du gouvernement du Congrès national africain (ANC) qui dirige le pays depuis la chute du régime de l'apartheid il y a un quart de siècle: chômage, pauvreté, absence de services publics et aussi criminalité...

"Zone de guerre"

Avec 57 meurtres par jour en 2018, selon les statistiques nationales annuelles, l'Afrique du Sud est l'un des pays les plus violents de la planète. Le ministre de la Police, Bheki Cele, n'avait pas hésité à comparer certains quartiers à une "zone de guerre", lors de la publication des chiffres l'an dernier.

Un tiers des meurtres sont liés aux armes à feu, selon l'ONG GunFree SA.

Et les statistiques officielles chiffrent à 3 millions le nombre d'armes à feu dûment enregistrées dans le pays et à au moins 2 millions celles qui échappent à tout contrôle.

A Alexandra, "tous les jeunes sont affectés d'une façon ou d'une autre par les violences par armes à feu", assure Mary-Ann Nobele de GunFree SA, qui parraine l'émission des jeunes du quartier.

Des membre de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, lors d'une émission à Alexandra, Johannesburg.
Des membre de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, lors d'une émission à Alexandra, Johannesburg.

"Elle permet à nos préoccupations d'être entendues de tous", poursuit-elle, "et aussi à tous les jeunes de réaliser qu'ils ne sont pas les seuls à subir" ces violences.

Leurs témoignages sont aussi crus que poignants. "Dès qu'on parle des violences avec armes, l'émotion envahit le studio", rapporte Sammy Ramodike, de la Children's Radio Foundation (CRF) qui assiste les jeunes animateurs.

"Le père d'une de nos jeunes journalistes, Monica, a été tué, malheureusement le jour de l'anniversaire" de la jeune femme.

Culture des armes

L'émission dénonce la violence qui gangrène les rues d'Alexandra en se nourrissant de la misère.

Les criminels "vivent au milieu de la population et ils lui viennent en aide (...) ils deviennent donc des héros à ses yeux", déplore Jennifer Ngobeni, "de nombreuses personnes le savent mais se gardent bien de les dénoncer".

Les jeunes animateurs évoquent aussi la redoutable culture des armes à feu, qui envenime la situation.

"Très souvent, les gens (qui détiennent une arme) disent 'c'est pour ma propre protection', sans savoir qu'ils ont quatre fois plus de risques d'être blessés par leur propre arme à feu que de l'utiliser pour se défendre", indique Mary-Ann Nobele.

Jennifer, Michelle et Keabetswe sont membres de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, Johannesburg.
Jennifer, Michelle et Keabetswe sont membres de l'équipe "Bigger than Life" de la Children's Radio Foundation, basée à Alexandra, Johannesburg.

Michelle Selemela, lycéenne de 17 ans, participe depuis deux ans à "Plus grand que la vie" avec d'autant plus de motivation qu'elle a vécu personnellement les conséquences de la criminalité.

"Mon père était gangster", confie-t-elle sans détour. "Je me souviens très bien, quand j'étais jeune, des policiers qui venaient constamment le chercher à la maison".

"Il est une meilleure personne maintenant. Il écoute notre émission et me donne des conseils", poursuit Michelle.

Et avec ce programme, "je lui montre que j'ai appris de son passé."

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