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Des morceaux de l'épave et des corps retrouvés après un crash d'avion en Birmanie

  • VOA Afrique

Accident d'avion , photo datant du 25 décembre 2012: "En Birmanie, les accidents dans les transports sont fréquents".

Des morceaux de l'épave de l'avion militaire birman disparu avec 122 personnes à bord ont été retrouvés jeudi en mer, a annoncé l'armée, qui a repêché les premiers corps.

"Nous avons retrouvé des morceaux de l'avion qui avait disparu et des corps, en pleine mer, au sud-ouest de la ville de Launglon", a annoncé le général Min Aung Hlaing, le chef de l'armée, sur sa page Facebook.

Un pneu de l'avion a notamment été retrouvé, des bagages, des gilets de sauvetage ainsi que le corps d'un homme, d'une femme et d'un enfant.

L'armée n'a donné aucune précision quant à de possibles survivants parmi les passagers, en majorité des membres de familles de soldats.

Depuis mercredi, neuf navires et trois avions de l'armée de l'air sont mobilisés pour les recherches, en mer d'Andaman, dans le sud-est de la Birmanie.

Des informations contradictoires ont circulé depuis mercredi sur le nombre de personnes à bord. Selon le dernier bilan donné par l'armée, au total 122 personnes se trouvaient à bord.

Plus de la moitié des passagers étaient des membres de familles de militaires, dont 15 enfants, selon ce dernier bilan.

Le contact avec l'avion a été perdu au moment où il survolait la région de Dawei (sud-est de la Birmanie), en bord de mer d'Andaman.

Il avait décollé un peu plus tôt de la ville de Myeik, dans le sud de la Birmanie, où sont basés les militaires et leurs familles. Il devait atterrir à Rangoun, la capitale économique.

Wai Lin Aung n'a pas dormi de la nuit. Il attendait mercredi le retour à Rangoun de sa mère, âgée d'une cinquantaine d'années, qui venait de rendre visite à sa fille, mariée à un soldat basé à Myeik.

"Nous sommes très inquiets. Nous attendons des nouvelles", a-t-il confié à l'AFP.

"Certains partaient faire des check-up médicaux, d'autres reprenaient le chemin de l'école", a précisé un porte-parole de l'armée, sous couvert de l'anonymat.

L'armée organise ce type de vol deux fois par mois pour les familles de militaires.

Flotte ancienne et décrépite

"Nous penchons pour un incident technique. La météo était bonne", malgré le début de la période de mousson, a expliqué un responsable aéroportuaire. L'entretien du matériel militaire, dans ce pays qui reste l'un des plus pauvres d'Asie du Sud-Est, est sujet à caution malgré la puissance politique conservée par l'armée.

Dans cet accident, il s'agissait d'un avion quadrimoteur à turbopropulseur Y-8F-200 de fabrication chinoise. L'ancienne junte birmane qui a régné pendant près de 50 ans a acheté de nombreux avions à son puissant voisin chinois à l'époque où le pays était isolé sur la scène internationale.

La zone où les débris ont été retrouvés dans la mer d'Andaman, n'est pas très éloignée du dernier emplacement connu pour le vol MH370 de Malaysia Airlines. Cet avion avait a disparu en mars 2014 entre Kuala Lumpur et Pékin avec 239 personnes à bord et aucune épave n'a été trouvée.

En Birmanie, pays qui s'est ouvert au monde à partir de 2001, après l'autodissolution de la junte, les accidents dans les transports sont fréquents.

En février 2016, cinq soldats avaient été tués dans la chute de leur avion militaire près de la capitale administrative, Naypyidaw.

En avril, au moins trente personnes ont péri à la suite de la collision de nuit entre un bateau de transport de passagers et un cargo, dans la région de Rangoun (centre).

Le précédent accident d'avion d'ampleur en Birmanie remonte au 28 août 1998, quand un appareil de la compagnie Myanmar Airways avec 39 personnes à son bord avait été retrouvé quatre jours après sa disparition. Des informations contradictoires l'avaient d'abord signalé, intact, au Laos, jusqu'à sa découverte dans l'est du pays.

Avec AFP

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