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Coronavirus: le sanctuaire de Lourdes ferme "pour la première fois", selon son recteur


Les autorités bloquent au bulldozer l'une des entrées du site du sanctuaire de Lourdes, dans le sud-ouest de la France, le dimanche 14 août 2016. (AP Photo/Bob Edme)

Le très fréquenté sanctuaire catholique de Lourdes, dans le sud-ouest de la France, va fermer à partir de mardi midi "pour la première fois de son histoire", a indiqué sur Twitter son recteur Mgr Olivier Ribadeau Dumas.

Alors que la France entre en confinement à cause de la crise du coronavirus, les 30 chapelains du sanctuaire "commencent aujourd'hui neuf jours de prières spéciales pour le monde depuis la Grotte des Apparitions" qui seront retransmises en direct par des télévisions catholiques, a indiqué à l'AFP la direction du sanctuaire.

Attirant chaque année des millions de pèlerins catholiques du monde entier, dont nombre à la santé fragile, le sanctuaire de Lourdes où aucun cas n'a jusque-là été recensé avait annoncé début mars une série de mesures pour se prémunir contre le coronavirus.

Les bassins où les pèlerins s'immergent dans l'espoir d'une guérison, situés près de la grotte de Massabielle où, selon la tradition chrétienne, la Vierge est apparue en 1858, avaient notamment été fermés.

Lundi soir, le président Emmanuel Macron a déclaré la "guerre" au coronavirus et annoncé de strictes mesures de restriction des déplacements pendant au moins 15 jours.

Avec 1.210 nouvelles contaminations et 21 décès en 24 heures, le bilan officiel a atteint les 148 morts et 6.633 cas depuis le début de l'épidémie en France, selon le bilan établi lundi par le site Santé publique France.

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