Liens d'accessibilité

Dernières nouvelles

Monde

Congo Story Background: The History of Rape in the Congo

Background

The History of Rape in the Congo

The United Nations has called the problem of rape and sexual violence in Democratic Republic of Congo one of the worst in the world. Despite the presence of UN peacekeeper troops, tens of thousands of women and girls continue to be the victims of brutal attacks that in many cases leave them scarred for life. One of the most recent attacks was a mass rape of over 300 women in the town of Luvungi last July. But the roots of the violence are related to Congo’s descent into violence that began some fifteen years ago.

U.N Special Representative on Sexual Violence Margot Wallstrom recently returned from a trip to Walikale in North Kivu province, where hundreds of women were mass raped by Rwandan rebels and Mai Mai militia in July and August. Reports indicated that the Congolese soldiers deployed to reassert their control in the area also committed rapes.

Wallstrom was aghast at some of the testimony she heard, pounding the table in disbelief at a recent briefing.

"Grandmothers who say that those young people who came here could be my grandchildren. 'And you come to rape me, one of the mothers of Congo? What is going on here? And how can you help us to stop this?"

Recently, hundreds of women marched in the eastern city of Bukavu to protest against rape.

One of the protesters was Congo's first lady, Marie Olive Kabila. Others had just been released from nearby hospitals where they had been treated for sexual violence.

Many similar marches have been held in recent years; thousands of U.N. peacekeepers are in eastern Congo; dozens of local and foreign non-governmental organizations try to tackle the problem, but mass rapes continue.

Some studies indicate that up to 40 percent of women in eastern Congo have been raped at some point in their life and the head of the UN mission in Congo Roger Meece says over 15,000 rapes were committed just last year.

Roots of the Violence

The roots of the violence go back over fifteen years, to the genocide in neighboring Rwanda that claimed nearly a million lives. That genocide created some two million refugees, who fled that conflict by moving into eastern Congo. Most of the refugees were Hutus, including member of the Interahamwe, the extremist group responsible for the genocide: they set up their new bases in eastern Congo.

Since then, the Congolese army, foreign-backed rebels, and home-grown militias have been fighting each other over power and over control of some of the world’s richest deposits of gold, copper, diamonds, strategic minerals and tin. Each new battle is followed by pillaging and rape and entire communities are terrorized. Civilians are at the mercy of heavily armed groups and according to the UN, Congolese soldiers are among the worst offenders.

Today, the largest UN peacekeeping mission in the world is in Congo, but the UN says there are limits to what it can do. Special UN representative, Roger Meece:

"In this vast area larger than the size of Afghanistan, it is not possible for MONUSCO to ensure full protection for all civilians. To approach this goal would require vastly greater force levels and resources."

Kate Cronin-Furman is a human-rights lawyer and a prominent blogger on issues surrounding atrocities. "Awareness is not enough to solve problems. The issue right now is not that people do not know this is happening. I mean it has been all over the international media for years at this point. The issue is that when a state fails and there is no security apparatus in place it is incredibly difficult to deal with mass crime."

Rape as a Weapon of War

American independent journalist Joe Bavier, who is working on an oral history about Congo's conflict, says he believes the situation of sexual violence will continue as long as there is conflict in eastern Congo.

"It is something that has become a weapon of war, a tactic of war. It is used as a means of terror by the groups vying for control of areas of North Kivu and South Kivu. This is nothing new. You rarely see confrontations between the various sides in this conflict."

Instead, says Bavier, with rapidly shifting front lines, armed groups accuse civilians of being collaborators with whichever group was previously passing through and then use rape as a weapon of terror and humiliation.

Former U.N investigator Jason Stearns is working on his own book about the Congo, tentatively titled "Dancing in the Glory of Monsters". He says rapes are also used as a means of indoctrination within armed groups.

"Sexual violence or rape is used in a gang-rape setting to make sure that new recruits actually feel like they are part of the group."

Stearns says instances of civilian on civilian rape are also high.

"The torn social fabric, a culture of chauvinism and sexism is becoming more predominant. Unfortunately you see even among civilians in the Congo that sexual violence is becoming more prominent and that is also very disturbing."

A leading Congolese activist against sexual violence, Justine Masika Bihamba, recently concluded a trip in the United States to gather outside support.

Bihamba says what is needed above all to reduce sexual violence is an end to the armed conflict in Congo.

In the meantime, she is calling for more local tribunals in eastern Congo, as well as training, reform and better pay for police, judges and military so they can become a part of the solution, rather than a part of the problem, she says, in Congo's lasting and debilitating rape epidemic

Toutes les actualités

Diego Maradona: "J'ai perdu un grand ami", dit Pelé

Diego Maradona: "J'ai perdu un grand ami", dit Pelé
Attendez s'il vous plaît

No media source currently available

0:00 0:01:31 0:00

Les fans se rassemblent à l'Obélisque de Buenos Aires pour rendre hommage à Maradona

Les fans se rassemblent à l'Obélisque de Buenos Aires pour rendre hommage à Maradona
Attendez s'il vous plaît

No media source currently available

0:00 0:01:00 0:00

Un million d'élèves ont arrêté l'école au Honduras

Photo d'illustration (Reuters)

Près d'un million d'enfants et d'adolescents ont quitté l'école cette année au Honduras, du fait de la suspension des cours et du confinement imposés pour tenter de contenir la pandémie de Covid-19, selon une étude de l'ONG Casa Alianza.

L'organisation non gouvernementale Casa Alianza, qui se consacre à la protection des mineurs en Amérique latine, avertit dans ce rapport que sur près de 1,8 million d'enfants et adolescents inscrits, "quasiment un million ont abandonné le système scolaire national cette année" depuis l'instauration du couvre-feu sanitaire en mars.

Ces abandons concernent particulièrement les écoles et les collèges publics des zones défavorisées, mais touchent également les écoles privées parce que de nombreux parents ont perdu leur emploi à cause de la pandémie et ne peuvent financer une éducation virtuelle à distance, selon cette étude.

L'abandon scolaire est d'autant plus grave que les mineurs sont exposés à l'exclusion sociale et risquent d'être recrutés par des gangs, alerte l'Ong.

Le Honduras présente un taux d'homicides parmi les plus élevés du monde avec le Guatemala et le Salvador, où des gangs violents sèment la terreur dans les grandes villes.

Le Mexique veut en finir avec le "machisme qui tue"

Des femmes placent des croix dans les rues de Mexico pour dénoncer les fémicides lors de la Journée internationale de la femme, le 9 mars 2020. Environ 3.800 femmes sont assassinées chaque année dans le pays (AP/Marco Ugarte)

"Le machisme tue, détruit la vie des femmes et limite le développement de notre pays", a déclaré la ministre de l'intérieur Olga Sanchez à l'occasion de la Journée mondiale pour l'élimination de la violence contre les femmes et les filles.

"Nous avons une dette historique envers les femmes, en particulier les victimes de la violence, et nous ne pouvons pas permettre l'impunité", a martelé Olga Sanchez, insistant sur la nécessité de "ne plus reproduire le système culturel machiste et patriarcal" très ancré au Mexique.

Selon les chiffres de l'Institut national des statistiques, environ 3.800 femmes sont assassinées chaque année et six femmes sur dix ont subi une agression au cours des dix dernières années au Mexique.

Les statistiques montrent également qu'en moyenne 32 filles de 10 à 14 ans contractent des grossesses précoces chaque jour à la suite d'abus sexuels, et qu'une sur quatre a subi des violences en milieu scolaire.

Seule la moitié des auteurs de fémicides sont condamnés et dans certains États l'impunité atteint 98%, selon un rapport présenté lors de la conférence quotidienne du président Andrés Manuel López Obrador.

Des défilés d'organisations féministes étaient prévus dans tout le pays, sous protection des autorités et des organisateurs.

Le 9 novembre, la police de Cancun a tiré des coups de feu en l'air alors que des manifestants, pour la plupart des femmes, protestaient devant l'hôtel de ville après le meurtre brutal d'une jeune femme. Cet incident avait suscité de nombreuses critiques dans le pays ainsi qu'à l'étranger.

Diego Maradona, légendaire star du football mondial, est mort

L'entraîneur de l'Argentine Diego Maradona réagit lors du quart de finale de la Coupe du monde 2010 Argentine - Allemagne au stade Green Point du Cap, en Afrique du Sud, le 03 juillet 2010.

La légende du football mondial, Diego Armando Maradona, est décédée mercredi à l'âge de 60 ans.

M. Maradona, un fier Argentin, a succombé à une insuffisance respiratoire, selon le quotidien espagnol El País. D’après l’Agence France Presse, il serait plutôt mort d’une crise cardiaque.

Le légendaire numéro 10 de la sélection albicéleste avait captivé les fans de football du monde entier dans les années 1980 et 1990.

D’après El País, Diego Maradona est né deux fois : d’abord juridiquement le 30 octobre 1960 dans la banlieue de Buenos Aires, puis le 22 juillet 1986 à Mexico lorsqu’il marqua ce qui reste connu dans les annales du football comme “le but magique” face à l’Angleterre.

Idole de millions de férus du ballon rond, Maradona captive l’attention du monde tant par ses prouesses sur les stades que par ses excès en dehors : drogues, maladies, obésité et un cœur défaillant.

La mort du Pibe de Oro, l’enfant d’or, pourtant retraité depuis 1997, laisse un vide dans le monde du football.

Un deuil national de trois jours a été décrété en Argentine.

Voir plus

XS
SM
MD
LG