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Boko Haram prend brièvement une ville après des combats avec l'armée

  • VOA Afrique

Dans la ville de Maiduguri, près de Magumeri, au NIgeria, le 16 novembre 2017.

Des combattants du groupe jihadiste nigérian Boko Haram ont pris le contrôle d'une ville du nord-est du pays entre samedi et dimanche, pillant des réserves de nourriture et faisant fuir des habitants, avant que l'armée ne les en chasse, ont rapporté des sources sécuritaires.

Samedi vers 20h30 locales (19h30 GMT), un nombre important de combattants jihadistes ont attaqué la ville de Magumeri, située à environ 50 km au nord de la capitale de l'Etat du Borno, Maiduguri, selon ces sources.

Au moins trois soldats ont été tués et six autres blessés lors de la tentative.

Le colonel Timothy Antigha, l'un des porte-parole de l'armée nigériane, a affirmé dimanche que les combattants avaient attaqué une base avancée de l'armée à Magumeri et qu'ils avaient été repoussés. "Nos troupes se sont vaillamment battues. Malheureusement, trois soldats ont perdu la vie et six autres ont été blessés", a-t-il indiqué dans un communiqué.

"Ils (les assaillants, NDLR) avaient des armes lourdes et nos forces ont été dépassées. Après une intense bataille, elles ont été obligées de battre en retraite", a ajouté cette source.

"Des renforts ont ensuite été déployés, ils ont combattu les terroristes et les ont repoussés hors de la ville, qui est maintenant sous le contrôle total de l'armée nigériane", a poursuivi cette source militaire, précisant que les habitants qui avaient fui dans la campagne environnante avaient commencé à rentrer chez eux.

Un membre de la CJTF (Civilian joint task force - milice civile d'autodéfense) a confirmé cette attaque, interrogé par l'AFP.

"Boko Haram a brièvement pris le contrôle de Magumeri hier (samedi) après avoir repoussé les soldats hors de la ville (...) Des civils ont alors fui, et plus tard des renforts sont arrivés, qui ont repris la ville", a ajouté ce milicien sous couvert d'anonymat, précisant que les combattants de Boko Haram ont été présents dans la ville pendant plusieurs heures jusqu'à tôt dimanche.

Selon ce milicien, cette attaque correspond à une "tactique classique" de Boko Haram: "piller des denrées et se montrer en ville; même si les soldats en renfort ne s'étaient pas déployés, ils (assaillants) se seraient retirés après avoir pillé et détruit" ce qu'ils pouvaient.

L'insurrection jihadiste de Boko Haram a fait 20.000 morts et 2,6 millions de déplacés depuis 2009 dans le nord-est du Nigeria.

L'Etat du Borno, épicentre du conflit, n'a connu aucun répit depuis le début du conflit.

En juillet, au moins 69 personnes - en majorité des soldats et des miliciens d'autodéfense - ont été tuées dans une embuscade tendue aux membres d'une mission de prospection pétrolière dans cette même région de Magumeri.

Avec AFP

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