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Au moins 37 morts dans une offensive des talibans afghans sur l'aéroport de Kandahar

Militants Face - couverte probablement Talibans , posant avec des armes RPG et AK47 , dans la province de Zaboul , dans le sud de Kaboul .

Ceci au moment où le président Ashraf Ghani tente à Islamabad de relancer les pourparlers de paix.

L'opération lancée mardi soir contre le complexe aéroportuaire qui abrite une base commune de l'Otan et des forces afghanes, est considérée comme la plus sérieuse en 14 ans de conflit contre la principale installation militaire du sud de l'Afghanistan.

Des témoins ont indiqué que les assaillants avaient pris des familles en otage, les utilisant comme boucliers humains selon un responsable de la sécurité, ce qui a compliqué la contre-attaque.

Au moins "37 Afghans innocents ont été tués et 35 autres blessés", a indiqué le ministère afghan de la Défense.

Il y aurait de nombreux civils parmi les victimes selon un responsable occidental, qui a estimé qu'il s'agissait de "la plus sérieuse offensive" jamais mené contre le complexe de Kandahar.

Sur les onze assaillants, neuf ont été tués, un blessé, tandis que le dernier continuait de tenir tête aux forces afghanes, a précisé le ministère plus de 20 heures après le début des combats.

Les talibans ont revendiqué cette attaque, la deuxième en deux jours à Kandahar, berceau des insurgés.

Ils ont mis en ligne une photo de dix combattants en uniforme militaire et armés de kalachnikovs, présentés comme ceux qui ont attaqué l'aéroport.

L'offensive intervient après plusieurs jours de conjectures sur le sort de leur chef, Akhtar Mansour, grièvement blessé selon plusieurs sources après une querelle interne qui aurait dégénéré.

Elle coïncide avec la visite au Pakistan du président afghan, qui laisse espérer des avancées vers une reprise du processus de paix entre le gouvernement afghan et les insurgés islamistes, en partie entravée par la méfiance entre Kaboul et Islamabad.

A l'ouverture de la conférence régionale Heart of Asia, M. Ghani a appelé à "une paix durable et juste, dans le cadre de laquelle tous les mouvements armés (...) participent de façon légitime au processus politique". Le Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif a de son côté souligné que "le terrorisme et l'extrémisme sont notre ennemi commun".

Le Pakistan, qui a une large influence sur les talibans, a accueilli en juillet une première session historique de pourparlers, qui a rapidement tourné court lorsque les talibans ont annoncé la mort de leur dirigeant historique, le mollah Omar, intervenue en 2013.

"A chaque fois qu'on parle de revenir à la table des négociations, les talibans lancent des offensives d'envergure", souligne l'expert militaire Atiqullah Amarkhil, basé à Kaboul, estimant qu'ils tentent soit de "faire capoter" les négociations, soit "d'obtenir d'importantes concessions.

- 'famille coincée' -

Dans le complexe qui comprend également une zone résidentielle, les assaillants ont pris pour cible des logements de fonctionnaires ainsi que la base militaire, selon le porte-parole du gouverneur de a province.

"Les combats ont débuté vers 18 heures (mardi, NDLR) et se sont intensifiés pendant la nuit", a indiqué un habitant de 30 ans, Izatullah.

"Les soldats réclamaient aux talibans de laisser partir les femmes et les enfants, mais les assaillants ont refusé. On entendait les enfants hurler pendant les combats", a-t-il dit à l'AFP.

"Depuis la nuit dernière, ma famille est coincée dans le complexe, ils ne peuvent pas partir à cause des combats", a indiqué mercredi un employé de l'aéroport, Haji Abdul Qader. "Ils se sont barricadés dans une maison".

Des passagers sont restés coincés dans le terminal civil de l'aéroport, après l'annulation de vols commerciaux à destination de l'Inde.

Les insurgés ont enregistré des avancées ces derniers mois, mais de profondes divisions sont apparues au sein du mouvement, compliquant une reprise des pourparlers.

Plusieurs sources ont indiqué que le chef des talibans, Akhtar Mansour, dont la rapide nomination cet été a été contestée, avait été grièvement blessé voire tué dans une fusillade lors d'une réunion de cadres talibans la semaine dernière au Pakistan.

Les talibans ont diffusé samedi un démenti, mais ce message audio présenté comme étant une déclaration du mollah Mansour a été accueilli avec scepticisme.

Des combats fratricides avaient opposé le mois dernier les fidèles du mollah Mansour à une faction talibane dissidente.

Avec AFP

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Plus d'un million de décès liés au coronavirus dans le monde

Des travailleurs déplacent un cercueil vers un site d'inhumation des victimes du coronavirus au cimetière de Keputih à Surabaya, en Indonésie, le 15 juillet 2020. (Photo by Juni Kriswanto / AFP)

La maladie COVID-19 a tué plus d’un million de personnes à travers le monde, selon un décompte de Reuters actualisé mardi.

Le nombre de décès dus au nouveau coronavirus cette année est désormais deux fois plus élevé que le nombre de personnes qui meurent chaque année du paludisme.

Le taux de mortalité a augmenté ces dernières semaines en raison de la recrudescence des infections dans plusieurs pays.

"Notre monde a atteint une étape angoissante", a déclaré le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, dans un communiqué.

Coronavirus: plus d'un million de morts dans le monde
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Il n'a fallu que trois mois pour que le nombre de décès liés à la maladie COVID-19 double, passant d'un demi-million à un million, un taux de mortalité en accélération depuis que le premier décès a été enregistré en Chine début janvier.

Plus de 5 400 personnes meurent dans le monde toutes les 24 heures, selon les calculs de Reuters. Cela équivaut à environ 226 personnes par heure, soit une personne toutes les 16 secondes.

Les États-Unis restent le pays le plus touché, avec 7,1 millions d'infections et plus de 205 000 morts.

La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la santé avait noté une diminution globale des infections en Afrique.

100 millions de doses de vaccins en plus pour les pays pauvres

Des chercheurs travaillent sur un vaccin contre le nouveau coronavirus COVID-19 au laboratoire de recherche de l'Université de Copenhague, au Danemark, le 23 mars 2020.

Cent millions de doses supplémentaires de futurs vaccins contre le Covid-19 ont été réservées pour les pays pauvres, a annoncé mardi l'Alliance pour les vaccins (Gavi) qui collabore avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Début août, Gavi et la Fondation Bill & Melinda Gate avait déjà annoncé une collaboration avec le Serum Institute of India (SII), le plus grand fabricant mondial de vaccins en volume, pour livrer 100 millions de doses.

Les vaccins seront vendus à un prix maximal de 3 dollars par dose, avec la possibilité d'en obtenir plus.

Mis au point par les laboratoires pharmaceutiques suédo-britannique AstraZeneca et américain Novavax, ils seront ensuite fabriqués par le SII qui les reversera à la coalition contre le coronavirus lancée par l'OMS et baptisée Covax (Covid-19 Vaccine Global Access; accès mondial au vaccin contre le Covid-19).

Cette collaboration va permettre à l'institut indien d'augmenter dès à présent sa capacité de production afin que, une fois qu'un ou plusieurs vaccins auront obtenu l'approbation réglementaire et le feu vert de l'OMS, les doses puissent être distribuées dans les pays à faibles et moyens revenus pas avant le premier semestre 2021.

Dans le cadre de cette collaboration, le potentiel vaccin d'AstraZeneca sera mis à la disposition de 61 pays, tandis que celui de Novavax sera disponible pour l'ensemble des 92 pays soutenus par le mécanisme Covax.

"Aucun pays, riche ou pauvre, ne doit être laissé en queue de peloton en ce qui concerne les vaccins contre le Covid-19", a affirmé dans un communiqué le Dr Seth Berkley, directeur général de Gavi.

"A ce stade, il est important que les gouvernements, les institutions sanitaires et financières mondiales des secteurs publics et privés s'unissent pour veiller à ce que personne ne soit laissé pour compte", a renchéri le directeur général du SII, Adar Poonawalla.

Le mécanisme Covax fait partie du dispositif international créé par l'ONU pour accélérer l'accès équitable aux outils de lutte contre le Covid-19, l'Accélérateur ACT. L'ONU n'a toutefois reçu que 3 milliards de dollars sur les 38 milliards demandés.

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Dans ce cadre, AstraZeneca s'est engagé en juin à distribuer 300 millions de doses à Gavi - en plus de l'accord conclu via l'institut indien.

L'OMS s'est fixé comme objectif de disposer de 2 milliards de doses de vaccins d'ici à la fin de 2021, alors que la pandémie du nouveau coronavirus a fait plus d'un millions de morts dans le monde depuis que les premiers cas sont apparus fin décembre en Chine.

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