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Au moins 20 migrants morts dans un nouveau drame en Méditerranée

  • VOA Afrique

Un canot de sauvetage emplis de migrants en mer Méditerranée, le 18 mai 2017.

Au moins 20 migrants sont morts noyés mercredi, dont de très jeunes enfants, après être tombés d'une embarcation surchargée au large de la Libye, ont annoncé mercredi les garde-côtes italiens et le responsable d'un navire humanitaire présent sur les lieux.

"Il y a une situation d'urgence aujourd'hui. Environ 200 personnes sont tombées à l'eau et pour l'instant, nous avons 20 cadavres", a déclaré à l'AFP un porte-parole des garde-côtes.

Les migrants se trouvaient sur une embarcation en bois avec 500 à 700 personnes à bord à environ 20 milles nautiques au large de Zouara, à 100 km à l'ouest de Tripoli.

Alors que les équipes du Phoenix, affrété par l'ONG maltaise Moas, avaient commencé leur intervention et la distribution des gilets de sauvetage, une grande partie de ceux qui se trouvaient sur le pont sont tombés à l'eau, peut-être sous l'effet d'une vague.

"Ce n'est pas une scène d'un film d'horreur, c'est une tragédie réelle qui se déroule aujourd'hui aux portes de l'Europe", a tweeté Chris Catrambone, co-fondateur du Moas qui se trouve sur le Phoenix, en publiant des photos montrant des dizaines de migrants à l'eau.

Avec l'aide d'un navire des gardes-côtes italiens et de plusieurs navires commerciaux, les secouristes tentaient de récupérer le maximum de personnes, tandis qu'un hélicoptère et un avion militaires ont largué des canots de survie.

"Il y a encore environ 30 cadavres qui flottent dans la zone, beaucoup sont de jeunes enfants", a ajouté M. Catrambone.

Au total, une quinzaine d'opérations de secours étaient en cours mercredi au large de la Libye, ont précisé les garde-côtes italiens sans pouvoir donner de total de migrants concernés dans l'immédiat. Mardi, ils avaient coordonné le secours d'environ 1.500 migrants, tandis que leurs homologues libyens en ont intercepté 237 autres.

Avec AFP

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